tour de france Archives - Sykkel

Tour de France-trøbbel for Edvald

(Sykkelmagasinet): Senere i dag er det ventet at TotalEnergies slipper Tour de France-uttaket sitt. Etter det Sykkelmagasinet erfarer, vil Edvald Boasson-Hagen være oppført som reserve.

Det betyr at han misser Tour de France-starten i København, dersom de åtte utvalgte rytterne på laget holder seg friske og skadefrie. Mandag ettermiddag bekreftet også hans franske arbeidsgiver at Peter Sagan, Anthony Turgis, Maciej Bodnar, Daniel Oss, Pierre Latour, Christian Rodriguez, Mathieu Burgaudeau og Alexis Vuillermoz er tatt ut.

Nordmannen har hatt en oppsving den siste tiden, og blant annet gjort det godt under Boucles de Mayenne og Critérium du Dauphiné i oppkjøringen.

Han sikret seg også bronsemedalje bak Alexander Kristoff og norgesmester Rasmus Fossum Tiller i landeveisrittet i Levanger søndag.

Sykkelmagasinet har forsøkt å få tak i Boasson-Hagen for en kommentar, men har foreløpig ikke lykkes.

Overfor TV 2 innrømmer 35-åringen at han står oppført som reserve til treukersrittet. Tidligere har han 11 utgaver på CV’en.

De foreløpig bekreftede nordmennene i Tour de France er Vegard Stake Laengen (UAE Team Emirates), Andreas Leknessund (Team DSM), Amund Grøndahl Jansen (Team BikeExchange-Jayco). I tillegg skal Alexander Krsitoff i aksjon for Intermarché-Wanty Gobert. Også Sven Erik Bystrøm er høyaktuell for det belgiske laget.

Den lange veien tilbake

(Sykkelmagasinet): ”Allez Opi-Omi”, kunne man lese av den stive papp-plakaten. Heia bestefar og bestemor på godt norsk. Et skritt ut i veibanen for å dreie budskapet rett inn i TV-kameraene til de tusen franske hjem.

Tony Martin ledet av Jumbo-Visma ytterst til høyre i veibanen tok bakken først. Deretter Primoz Roglic, Wout van Aert, Sonny Colbrelli, Richie Porte, Tao Geoghegan Hart, Chris Froome, Marc Hirschi og en rekke andre.

For Ignatas Konovalovas, Cyril Lemoine, Marc Solér og Jasha Sutterlin sluttet touren alt på åpningsdagen. I arrangørens kommuniké var det listet opp totalt 21 ryttere som ble skadet i løpet av etappens to store massevelter. Blant dem Amund Grøndahl Jansen fra Haga på Romerike. Han pådro seg et kutt i albuen og måtte sy, i tillegg ble han sendt til røntgen for å ta bilder av ryggen.

HER GÅR DET GALT: En entusiastisk tilskuer ender opp med å rive ned en hel del ryttere under åpningsetappen av Tour de France i fjor. FOTO: Skjermdump

Ikke at det betød all verden, men nordmannen hadde kun to ryttere bak seg på den etappen. Marc Hirschi som slo skuldra ut av ledd og Solér – som pådro seg brudd i begge armene.

Selv om rittet i praksis alt var ødelagt for Grøndahl Jansens del, slet han seg innenfor tidsgrensa på den 15.-etappen mot Andorra – den Boasson-Hagen måtte reise hjem etter, én timer, ni minutter og fem sekunder bak Sepp Kuss.

– Langdrygt og utakknemlig

Andorra-baserte Grøndahl Jansen hadde på flere måter kommet seg hjem, og sto av rittet den påfølgende hviledagen.

Kombinasjonen av velt og smerter i albuen i uka etter åpningshelga gjorde vondt verre. En uvant sittestilling framprovoserte i skiveutglidning i ryggen med trykk på nerverøttene i L1-S1.

– Jeg ga meg heldigvis i grevens tid. Skiven over ga også tegn til svakhet i forbindelse med MR-undersøkelse uka etter, forteller Grøndahl Jansen.

Planen var hele veien å komme seg tilbake på sykkelen igjen, og ta med seg BinckBank Tour på vei mot det som i enhver normalsesong hadde blitt toppet inn mot VM i selve sykkelhelligdommen Flandern. I stedet ebbet forsøket ut med to etapper under Okolo Slovenska midt i september, før han deretter tok tidlig sesongslutt.

I perioden fram til dette la han ned noen av de mest krevende ukene av sitt voksne idrettsliv. Slik beskriver han veien tilbake selv:

– Jeg synes tiden jeg har brukt for å få bukt på ryggproblemene har vært den perioden i karrieren jeg har brukt mest tid på idretten, men det har vært langdrygt og utakknemlig arbeid. Det har tatt lang tid å få en god følelse på sykkelen, innrømmer han overfor Sykkelmagasinet.

Romjul og long COVID

2021 ble ikke et sykkel-år for minnebøkene til Grøndahl Jansen, og året skulle spille ham et siste puss da han pådro seg COVID-19-smitte i løpet av romjula.

Dessverre skulle det vise seg at det ikke var et forbigående virus, men noe som tok bolig i ham i lengre tid.

– Det har sittet i mye lengre i ham enn hos noen andre jeg kjenner, beskrev sportsdirektør i BikeExchange-Jayco, Matt White.

Sesongstarten ble utsatt såpass lenge av vårklassikerne aldri skulle materialisere seg. Det ble et lite comeback under Milano-Torino og Settimana Internazionale Coppi e Bartali. Sistnevnte ritt varte i litt over én etappe, før han sto av underveis på den neste med nok et sykdomstilbakeslag.

– Kommer i gang igjen med Romandiet i slutten av april, varslet han til oss i Sykkelmagasinet.

Groenewegen-relasjonen

Fredag kom beskjeden om at han igjen, for andre år på rad hos BikeExchange-Jayco – og femte gang på rad, faktisk hadde klart å bli del av Tour de France-uttaket. Den endelige utvelgelsen skjedde i etterkant av Tour de Suisse.

Ungarn rundt og Critérium du Dauphiné ble veien for Grøndahl Jansen.

Det sier seg selv at bare for å komme seg i den posisjonen, har det krevd mye ”motstrøms-jobbing”, spesielt i en periode kroppen definitivt ikke har spilt på lag.

– Tour de France var planen fra i fjor høst da jeg fikk skissert sesongplanen. Covid var jo en veldig kjepp i hjulet for våren, men i og med at jeg kunne begynne å trene godt i slutten av mars, var det naturlig at jeg kunne nå touren. På grunn av mye styrketrening og lavt treningsvolum, pluss COVID, måtte også mange kilo av fra 1. april og fram til nå. Jeg har nok vært ”på” hver eneste dag for å legge den kabalen rett, sier han.

I tidligere år har Grøndahl Jansen hatt en rolle tett på storspurter Dylan Groenewegen. Det var tilfelle under debuten i 2018 og året etter. To utgaver Groenewegen benyttet til å hente ut tre etappeseirer.

I 2020 var imidlertid 29-åringen fra Amsterdam utestengt etter konfrontasjonen med Fabio Jakobsen under åpningsetappen av Polen rundt i august. Også fjoråret i BikeExchange-Jayco foregikk uten toppspurteren ved hans side, men etter at Groenewegen også gikk til den australske satsingen, ble de to gjenforent igjen.

– Du får din 5. Tour de France-opptreden nå, og det blir vel fort din tredje med Dylan Groenewegen. Hvor viktig tror du ditt forhold til ham er for at du ble med denne gangen?

– Jeg er nok tatt ut i hovedsak fordi Dylan vil ha meg der, lyder svaret.

– Utover opptrekksgjerningen, hva slags arbeidsoppgaver kommer du til å få?

– Jeg skal prøve å sette opp (Nick) Schultz og ”Bling” (Michael Matthews) på noen etapper, og så skal jeg få Dylan (Groenewegen) gjennom Alpene (etappe 12), avslutter Grøndahl Jansen.

– Hvilke tanker gjør du deg rundt «Allez Opi-Omi» i dag, og at det i tillegg også kostet et VM i Flandern?

– Uhell må man regne med i blant. Det er ikke noe å få gjort med det, avslutter han.

Tour de France-barometeret: 6 norske er aktuelle

(Sykkelmagasinet): Den store åpningsfesten i København nærmer seg. Alt nå vet vi at to nordmenn blir å se på startstreken under Tour de France: Andreas Leknessund og Amund Grøndahl Jansen.

Dog må man ta et aldri så lite forhold med COVID-19 in these days. Men: Leknessund fikk det alt i forbindelse med Tour de Suisse, og ble ikke spesielt hardt rammet. Mens Grøndahl Jansen fikk viruset i romjula, og ble liggende flatt ut lenge.

Enn så lenge er kun 7 av de 22 lagene offentliggjort, én uke før festen starter.

Slik er status for de andre Tour de France-aktuelle nordmennene akkurat nå:

Alexander Kristoff, Intermarché-Wanty Gobert (9/10)

Det er ikke offentliggjort ennå, men Stavanger-mannen kommer til å sykle de tre neste sesongene for Uno-X Pro Cycling. Slik også TV 2 Sporten kunne melde tidligere denne uka. Hadde dette dreid seg om Team DSM, kunne den snart 35 år gamle rytteren kunnet se langt etter startplass i Tour de France. Slik er dog ikke det mer ’familie-pregede” Wanty-laget bygd opp. Kristoff kommer til å bli tatt ut, og satsingen har da heller ikke så mange alternativer i avslutningene.

Sven Erik Bystrøm, Intermarché-Wanty Gobert (8/10)

Bystrøm har ikke hatt noen enkel sesong med mye sykdom samt at han mistet faren sin midt under vårklassikerne. Haugesunderen som så vanvittig sharp ut under Volta ao Algarve i februar, har igjen opplevd å ha marginene imot seg. Inn mot Tour de France er det derimot bedring å spore. Den siste måneden har han kjørt beina i gang blant annet under Tour of Belgium. Sykkelmagasinet har fått vite at han nå er blant de siste 9 navnene som vurderes til de 8 plassene, så du skal slettes ikke se bort ifra at det blir to nordmenn i aksjon for Wanty denne sommeren.

– Fortsatt reserve, så er stand-by i hvert fall, sier Bystrøm til Sykkelmagasinet.

Vegard Stake Laengen, UAE-Team Emirates (9/10)

Man trenger ikke engang spekulere rundt 33-åringen. Alt ved oppkjøringa hans peker mot Tour de France. ’Stakan’ var med på treningsleir i Livigno sammen med de andre i Tour de France-kjernen. Han syklet Slovenia rundt med Tadej Pogacar, inntil romkamerat Mikkel Bjerg testet positivt på COVID-19 og nordmannen ble tatt ut av konkurranse for sikkerhets skyld. Stake Laengens kandidatur står og faller på Pogacar. Sloveneren kommer han godt overens med, og alt indikerer at den 197 centimeter lange nordmannen skal gjøre manns jobb – og mer til – i front av hovedfeltet også ved denne anledningen.

Edvald Boasson-Hagen, Team TotalEnergies (8/10).

Også her er jeg rimelig sikker på deltakelse. Edvald har ikke hatt veldig mye å rope hurra for denne sesongen, men har sklidd tilsynelatende uanstrengt inn i hjelperytterrollene han har blitt tildelt. Stort sett for Anthony Turgis, men der rudsbygdingen kanskje imponerte mest var som opptrekker for Julien Simon under Boucles de Mayenne i mai. Boasson-Hagen klarte seg også brukbart under Critérium du Dauphiné med tre plasseringer blant syv fremste. For TotalEnergies er dette egentlig en no-brainer: Han er svært erfaren rytter som vet alt om hva dette går i, og han har i tillegg en pedigree på dette nivået, og har kjørt etappeseirer ved flere tidligere anledninger.

PS: Etter det vi vurderer er både Markus Hoelgaard og Odd Christian Eiking et stykke unna et uttak. Ting kan selvsagt endre seg også der, men da skal i så fall andre ryttere falle fra i kommende dager.

Anbefalt lesestoff: Tour de France-profilene

Kort ned ventetiden til Le Tour med profiler, historier og portrettintervju fra arkivet.

Continue reading «Anbefalt lesestoff: Tour de France-profilene»

Tour de France-aktuelle ryttere dropper NM

(Sykkelmagasinet): Deltakerlistene til neste ukes Sykkel-NM nærmer seg ferdigstilt. En kjapp gjennomgang viser at to markante norske utelandsproffer glimrer ved sitt fravær.

Den ene er Vegard Stake Laengen som fram til søndag sykler Tour of Slovenia med blant andre Tadej Pogacar og Rafal Majka – duoen som skal forsvare førstnevntes trøye i Tour de France i neste måned.

– Det er Tour of Slovenia som er fokus for meg nå. Det er greit med litt hvile før ’touren’, sier 33-åringen til Sykkelmagasinet.

– Hva er egentlig status for deg og Tour de France?

– Det har ikke vært et endelig uttak ennå, men touren (Tour de France) er planen, ja, bekrefter Stake Laengen som også i hoppet over NM i fjor foran det prestisjetunge treukersrittet.

Leknessund: – Er alltid bra i Sveits!

En annen rytter det knytter seg spenning rundt tilstedeværelsen til når Tour de France inntar København den 1. juli, er Andreas Leknessund.

Tromsø-mannen markerte seg kraftig i Sveits da han vant mandagens kuperte etappe med målgang i Aesch.

– Jeg er alltid bra i Sveits, vet du, fleiper Leknessund og tenker på hans offensive sykling i samme ritt i fjor samt at han tidligere i karrieren vant Tour du Pays de Vaud.

Også 23-åringen har valgt å bli hjemme når fellesstarten for herrer elite starter søndag 26. juni:

– Det dreier seg om prioriteringer. Det har vært og blir en hektisk sesong. Jeg har snart en måned på reise allerede, og håper det blir en ny måned i juli. Nå får jeg cirka en uke hjemme, og det kommer godt med. NM kan ofte være veldig gøy, men det er også en liten organiseringsjobb som skal gjøres der. Spesielt når det er lagt til Trøndelag. Da blir det på en måte en reise opp dit, og det går igjen mye tid, forklarer Leknessund overfor Sykkelmagasinet.

Det betyr at Jonas Iversby Hvideberg blir eneste DSM-rytter på startlistene. Østfoldingen er på vei tilbake etter ryggskade, og har fått tvillingbror Filip til å agere som hjelperytter i Leknessunds fravær.

Ba om frie tøyler i Tour de Suisse

Når det gjelder Tromsø-mannen, er det ingen hemmelighet at han er høyaktuell foran sommerens Tour de France.

Forventningene bli ikke mindre etter etappeseieren tidligere i uka. Den gjør at han fremdeles sykler rundt i poengtrøya – og fremdeles henger godt med i sammendraget (4.-plass).

– Hva er planen videre i Tour de Suisse?

– Vi skal fortsette med å få resultater på noen av etappene som gjenstår. Jeg ligger jo ikke så langt bak i sammendraget heller, men det har ikke så mye å si: Minuttene går fort når du kommer til fjellene. Vi har fått en god start og det venter en fin etappe i dag. Jeg skal ikke gi bort noe gratis i sammendraget, men har også lyst til å være litt offensiv, forteller han.

Denne sesongen har Leknessund hatt en del sammenlagtansvar i DSM-laget. Foran Tour de Suisse røper han at han spurte lagledelsen om det var mulig å vike litt fra den planen under det sveitsiske WorldTour-rittet.

– Jeg orket ikke kjøre inn til nok en ’hederlig plassering’. Med det laget vi har her nede, har vi muligheten til å lage litt show. Det er det jeg liker best, og jeg føler at den offensive innstillingen er det som har brakt meg dit jeg er i dag, sier han.

Du kan sjekke hvem som har meldt seg på til de respektive NM-øvelsene her! Sykkel NM i Levanger starter søndag 19. juni og varer én uke. Eliteklassene har sin prestisjetunge fellesstart søndag 26. juni.

Nordhaug: – Dette er next level

(Sykkelmagasinet): Utfordret av absolutte toppnavn som Primoz Roglic, Jonas Vingegaard, Ben O’Connor, Tao Geoghegan Hart, Damiano Caruso og David Gaudu, kan det ikke sies å være annet enn utrolig gledelig å se at Tobias Halland Johannessen denne uka har vist at han holder nivået.

22-åringen fra Drøbak leverte strålende på den 7. etappen over blant annet Col du Galibier og Col de la Croix de Fer (i årets Tour de France dukker den opp igjen, men avsluttes da opp l’Alpe d’Huez) lørdag da han syklet inn til femteplass og fikk utdelt den hvite ungdomstrøya i etterkant.

– Han ser ut som en type som ikke er redd for å støte eller å gå etter de aller beste. Det virker også som om han slipper seg ned før han går helt over i rød sone – i hvert fall noen ganger. Det var en etappe under Katalonia rundt, der det først så ut som han ”fikk det” – før han kjempet seg tilbake, og det var litt sånn under lørdagens etappe og. Det er et tegn på at han har god kontroll på egne grenser, analyserer Atle Kvålsvoll.

Før årets Critérium du Dauphiné var det trønderen som sto med den beste, norske sammenlagtplasseringen i rittet: En 14.-plass fra 1990. Bak ham på lista finner vi også navn som Jostein Wilmann, Bo André Namtvedt og Carl Fredrik Hagen.

I dag ble det klart at Halland Johannesen falt ned fra 5.- til 10.-plass etter den 8. og siste etappen.

– Har vi hatt bedre klatrere enn Tobias Halland Johannessen i Norge noensinne?

– Det er det klassiske spørsmålet, da. Jeg synes det er utrolig vanskelig å sammenlikne. Det Tobias i hvert fall har vist fram er at han har utrolig høy fysisk kapasitet. Han er fortsatt ung, og vi får se om han fortsetter på det sporet han er nå. Da er det i så fall en stor sjanse for at han kan bli den klatreren vi har savnet som kan være med å kjempe helt oppi der. Det han har gjort de siste dagene, matcher det de beste i verden presterer. I den alderen han har, er det utrolig artig å se på, svarer den tidligere Wordperfect- og Z – Peugeot-proffen.

Nødt til å slippe teten på Solaison

Søndag ble sammendraget i Critérium du Dauphiné konkludert under en 137,3 kilometer lang etappe med Col de la Colombière som nest siste stigning – før mountain top finish på brutale Col de Solaison (11,4 kilometer á 9,2 prosent).

I bunnen av bakken var Jonas Gregaard nødt til å slippe, noe som gjorde at Halland Johannsessen satt isolert da Jumbo-Vismas imponerende tog begynte å male feltet i stykker.

Les også: – Jeg drømmer om å vinne Tour de France (Sykkelmagasinet +)

De mest krevende partiene kom i starten, og med litt over åtte kilometer igjen til toppen, var også Uno-X-rytteren blant dem som mistet kontakten med tetgruppa. Esteban Chaves, Ben O’Connor, Jack Haig og George Bennett kjempet lengst – men det frenetiske tempoet Steven Kruijswijk holdt i teten kjørte dem alle av lasset.

Det gjorde også at både Matteo Jorgenson og Brandon McNulty – to ryttere som kunne ha utfordret trøya til Drøbak-mannen, også havnet på defensiven i det ugjestmilde terrenget.

Da Jonas Vingegaard fulgte opp med et støt fem kilometer fra toppen, var O’Connor sistemann som slapp. Opp mot toppen av Solaison ble det en ren parademarsj for nederlenderne, som selvsagt også hadde sammenlagtleder Primoz Roglic trygt plassert på danskens bakhjul.

På toppen fikk Vingegaard æren av å krysse målstreken først. Hånd i hånd med lagkompisen, som vant rittet sammenlagt. Halland Johannesen ble nummer 10 – 1 minutt og 40 sekunder bak Roglic, og sikret seg med det ungdomstrøya. Samtidig tapte han altså noen plasseringer i sammendraget.

Solid kvalitetsstempel

Å reise hjem fra Critérium du Dauphiné med trøye, fra et av de aller mest prestisjetunge ukelange etapperittene på WorldTour-kalenderen, er ikke akkurat hverdagskost.

Siden 2012 har Wilco Kelderman (ved to anledninger), Rohan Dennis, Simon Yates, Julian Alaphilippe, Emmanuel Buchmann, Pierre Latour, Björg Lambrecht, Daniel Felipe Martínez og David Gaudu maktet det. Før Halland Johannessen, altså.

TEGNER SEG ET MØNSTER: Her vinner Tobias Halland Johannessen en etappe under Tour de l’Avenir.

– Det viser at du har vært den beste ungdommen i rittet, og det teller mye å reise hjem herfra med en trøye. Det henger veldig høyt. Ungdomstrøye og en topp 10-plassering er utrolig bra. Den får rytteren som har vært best, og det er ingen tilfeldigheter her. Du får ikke den ved å gå i et brudd underveis og får ti minutter gratis. Klarer du å ta en slik trøye presterer du opplagt på et veldig høyt nivå, sier Kvålsvoll.

– Det begynner å tegne seg et visst mønster her med sammenlagtseier i Tour de l’Avenir og nå ungdomstrøye i Dauphiné. Hvor langt er det mulig å nå i karrieren for Tobias?

– Fortsetter han denne utviklingen, har vi plutselig en som kan være med å kjempe helt oppi der. Han har nok en jobb å gjøre på temposykkelen med tanke på sammendraget. Når det gjelder klatring er utgangspunktet veldig bra. Han må holde seg unna uhell og den type ting. Dersom han får fortsette med å jobbe på måten han gjør nå, og utvikle seg step-by-step, kan det bli utrolig spennende.

– Hvor lenge tror du Uno-X klarer å beholde ham?

– Jeg håper egentlig han blir. I Uno-X har han folk rundt seg han kjenner godt, et solid støtteapparat, trenerteam og så videre. Den norske mentaliteten skaper en trygghet rundt utviklinga. Så spørs det hva målet til Uno-X er, og om de ønsker å være med å kjempe i toppen av de aller største rittene. Det blir selvsagt viktig å holde ham i laget, samtidig som ingenting er bedre for et norsk lag enn å få opp en rytter som kan prestere i sammendraget for dem, sier Kvålsvoll.

Nordhaug: – Sinnssykt bra

En annen som har fulgt med på Halland Johannessens prestasjoner de siste dagene, er tidligere Sky- og Belkin-rytter Lars Petter Nordhaug.

– Det er helt sinnssykt bra det han har prestert, sier Nordhaug til Sykkelmagasinet.

– Jeg har ikke helt klart for meg nivåforskjellen på Tour de Suisse og Critérium du Dauphiné i år, men det er ritt som uansett har så god deltakelse at en topp 10-plassering er sinnssykt bra. Jeg satt og så på slutten av etappen over Galibier og Croix de la Fer, og han sitter jo med også når det blir støting opp den siste bakken. Du har Jonas Vingegaard som ble nummer to i Tour de France i fjor, som sitter og drar og så henger han med i en gruppe som blir redusert til 4-5 mann. Da har du på en måte nivået. Hadde du samlet inn det beste fra Tour de Suisse og Giro d’Italia, også, så hadde det ikke endret seg så myer mer enn at den gruppa hadde vokst seg litt større. Når han blir femtemann på en slik etappe, da holder du nivået til dem helt i toppen. Det er helt sinnssykt, sier Nordhaug.

Det var selv først og fremst i Ardennerklassikerne at Nøtterøy-mannen skapte seg et navn. Selv kaller han de bakkene for ’små humper’, selv om han også gikk veldig bra i Alpene selv da Tour de France-arrangøren la opp til to (!) passeringer av Alpe d’Huez under jubileumsutgaven i 2010.

– Dette er next level i Norge, mener Nordhaug.

– Jeg vet ikke om vi har hatt bedre klatrere i Norge noen gang. Det er klart, han må gjenta disse prestasjonene og vise at han klarer å gjøre det over tid – men han kan like gjerne gå for en topp 10-plassering i Tour de France. Han kan også vinne fra bruddet i fjelletapper, dersom det ikke er sammendraget han går inn for. Tidligere har vi hatt Carl Fredrik Hagen som har gjort det bra i La Vuelta, men dette er et annet nivå. Her er det ikke et snev av flaks og tilfeldigheter når han sitter igjen blant de fem beste på en fjellavslutning i Alpene, utdyper han.

– Ditt favoritt-terreng var i Ardennene, men det må likevel glede deg at vi får opp typer i Norge som kan prege noe annet enn massespurter og flate klassikere?

– Jeg vet hvor tungt det er å prestere i Ardennene, og et ritt som Liège-Bastogne-Liège. Å prestere rundt topp 10-15 der skrives det ikke for mye om her hjemme, men jeg vet hvor tøft det er. Å få til slike prestasjoner i et ritt som Dauphiné, og det som må kunne betegnes som ”ordentlig klatring”, er veldig imponerende. Så man jo også passe på å legge heder og ære, fyrverkeri og masse skryt til de som står bak Uno-X-systemet. Du kan være heldig å få fram både vidunderbarn og talent, men de hadde ikke vært der uten det gode opplegget rundt Uno-X-laget. Jeg kjenner ikke alt de gjør i detalj rundt trening og slike ting, men jeg kjenner mange av folkene som jobber der. Og det er opplagt at det jobbes veldig bra, avslutter Nordhaug.

Den norske drømmen

Både den norske sykkelfansen, Alexander Kristoff, og kanskje spesielt Uno-X Pro Cycling Team går noen spennende uker i møte.

Det ble først meldt ut at Mads Pedersen kunne være rytteren prosjektet lå langflate etter, men Sykkelmagasinet kunne altså avsløre at Jens Haugland & Co. i stedet har vendt blikket mot Stavanger-mannen.

Les også: Uno-X har lagt inn Kristoff-bud

I en alder av 34 år er ikke årslønna like avskrekkende. Der selv Uno-X kunne brukket ryggen og ødelagt egen lønnsstruktur på å gå etter en rytter av Pedersens eller Kasper Asgreens kaliber, er Wanty-kapteinen relativt sett et rimeligere alternativ.

KRISTOFFs treningsiver, profesjonalitet og stadig gjeldende ord på seg om å være en rytter som leverer varene, gjør at overgangen gir mening på alle fronter. Det som dog er det mest spennende punktet: Gir overgangen mening for Kristoff selv?

Det er lett å falle ned i den nasjonalromantiske fella. Rasmus Tiller og Kristoff i tospann under Paris-Roubaix-søndagen, godt støttet av Erik Resell, Anders Skaarseth og Søren Wærenskjold? Selvsagt er det kult, og jeg tror alle som har fulgt norsk sykkelsport de siste 25 årene er enige om det.

For Kristoffs del blir dette den klassiske vurderingen: Hva har jeg nå, og hva er det eventuelt som venter på den andre siden.

I FJOR VÅR opplevde han å bli stadig mer tilsidesatt av Tadej Pogacars voldsomme framganger i UAE-drakten. Helt naturlig, selvsagt. Har du valget mellom å vinne Flandern rundt eller Tour de France sammenlagt, forsterker du for sistnevnte. I tillegg hadde Fernando Gaviria ankommet prosjektet, med høyere toppfart og mer støtte rundt seg.

Jeg kunne jo skrevet at nordmannen gamblet da han valgte å ta steget til Intermarché-Wanty Gobert, men han skrev rett og slett under for konseptet som viste mest interesse for ham.

Gjennom tidenes løp har det eksistert en tilbakevendende misforståelse om at 34-åringen har hatt så mange alternativer å velge blant. Det var nok tilfelle etter Flandern rundt-seieren i 2015, men historisk sett har ikke underdog’en fra Storhaug vært noe lett omsettelig vare.

Da belgierne tok kontakt dreide raskt samtalen over på utstyret. Det er nå et veletablert faktum at han ikke var fornøyd med ’spurtsykkelen’ til Colnago. Kristoff likte hva han hørte om Cube Lightening-rammen, og denne sesongen har han levert resultater på et høyere nivå. I fjor maktet han kun to etappeseirer under Deutschland Tour i august.

Et breaking point for hvorvidt han havner i rekkene til Uno-X Pro Cycling Team vil være hvordan han stiller seg til nok et skifte av miljø, lagkamerater og ny sykkel. Det Kristoff kan være rimelig trygg på er at hans ambisjoner blir ivaretatt. Det miljømessige skifte til en norskdansk satsing med kun kjente fjes rundt seg, kan heller ikke sies å være noen gambling.

KOMPATIBLE? Er det nok plass for Alexander Kristoff ved siden av Biniam Girmay de neste sesongene? Det er nok nordmannen må ta med inn i likningen når han skal underskrive det som kan bli karrierens aller siste proffkontrakt. (FOTO: Alessandro Volders / @cyclingmedia_agency).

EN ANNEN nøkkelfaktor vil være hvor han selv føler han plasserer seg i det interne hierarkiet i Wanty. Selv om Kristoff har en kapteinsrolle og har kunnet legge opp sesongen akkurat som han ønsker i år, vil stadig mer fokus vendes mot 26 år gamle Biniam Girmay i årene som kommer.

Eritreeren er nå signert ut 2026, noe som selvsagt binder opp en hel del midler i et av de mindre WorldTour-lagene. Kristoff sier selv at det han har etterspurt foran den kommende sesongen foreløpig ikke har blitt innfridd.

Hvor mye midler er Intermarché-laget egentlig interessert i å knytte opp rundt en mann som fyller 35 år den 5. juli?

Spørsmålet blir derfor hvor kompatible Girmay og Kristoff er. Å la de to sykle Flandern rundt sammen bør ikke være annet enn en styrke. Det er opplagt hvem som den beste i kupert terreng av de to, noe som også gjorde seg gjeldende under Milano-Sanremo.

FOR ET LAG som inn mot årets sesong ikke turte håpe på annet enn topp-10-plasseringer i de største endagsrittene, var det en drøm å sitte igjen med seieren fra både Gent-Wevelgem og GP Scheldeprijs. Jeg tror egentlig det er uproblematisk, men hva når Girmay skal luftes i Tour de France, etter at han tok med seg en etappeseier fra Giro d’Italia-debuten i våres? Sier han seg fornøyd med ni opptrederner i touren – de aller fleste med ham som spydspiss?

Det som peker i retning av Wanty-laget er selvsagt at de alt er trygt plassert i WorldTour. Både Kristoff, Girmay og en rekke andre ryttere har også bidratt til at den lisensen er trygg i perioden 2023-2025 på grunn av det sportslige løftet laget har hatt i inneværende år. Det har rett og slett vært en drømme-sesong for IWG-rytterne!

Laget har syklet klassikerne i en årrekke, og hvis man ser helt nøkternt på det: For hvem vil sjansen være aller størst til å være med og kjempe om seieren i Paris-Roubaix, er svaret nødt til å bikke over på belgisk side. 7 ganger har laget stilt til starten av den franske brosteinsdronningen siden 2013. Nordmennene debuterte på sin side i år.

For Uno-X var det utur at Tiller veltet tidlig og tok kragebeinet. 27.-plassen til Anders Skaarseth var en opptur, men Intermarché-laget sprudlet og hadde fire blant de 16 første!

UNO-X er et fantastisk konsept med vind seilene. Jeg tror ikke Alex har så mye å frykte hvis han skulle gå over til Dare Bikes neste sesong. Satsingen har alt vist at når det gjelder utvikling av egne ryttere, forberedelser til ritt, materiell, mental trening og ernæring står de ikke noe tilbake for lag i nedre sjikt av WorldTour.

Husk også at dette er ren business. Engergiselskapet er på sponsorjakt for å pumpe opp satsinga enda mer. Hva er da bedre enn å sveive inn en av de største fiskene i den norsk-danske sykkelpoolen?

HATTEN AV: Flandern rundt gikk ikke slik Uno-X hadde håpet denne sesongen, men at prosjektet har tatt store steg mot verdenseliten er det ingen tvil om. FOTO: Sjur Martin Kleppan, Sykkelmagasinet.

Der sykkellaget fremdeles har marginer å hente går på pur erfaring. Å sykle de samme rittene år etter år, og å sørge for at korpset av ryttere og sportsdirektører ikke står noe tilbake for det personer som er født og oppvokst i det samme området, med en helt annen sykkelkultur enn vår hjemlige, er i stand til å mønstre uke ut og uke inn, er en solid utfordring.

Det skal da også være utfordrende om du skal ta steget inn i verdenseliten i idrett på det aller øverste nivået.

I så måte hadde Kristoff vært selve drømmesigneringen, med sin mentalitet, vinnerhode, training know-how og posisjon i internasjonal sykkelsport. Å ankomme neste års Paris-Nice (avhenger av invitasjon) med Kristoff som toppspurter hadde vært en statement av de sjeldne. Et statement ASO heller ikke kunne ha lukket øynene for. Det gjør også Haugland & Co trenger Wanty-rytteren nå, også med tanke på alderen hans.

FOR KRISTOFF er dette en fin mulighet til å avslutte karrieren blant sine egne, og å hjelpe Uno-X inn i sykkelsportens elite. Kanskje også med Tour de France-invitasjon i beltet.

Det hadde vært en strålende gest av en rytter som har gitt oss så voldsomt med gode opplevelser, gode svar og solid underholdning siden gjennombruddet på toppnivået i 2014.

Det norske profflaget har utviklet seg i ekspressfart, men likevel ikke raskt nok for ryttere som Tobias Foss, Jonas Iversby Hvideberg, Markus Hoelgaard, Julius Johansen, Fredrik Rodenberg og Andreas Leknessund. De sykler alle nå i konsepter med garantier for å slippe inn i samtlige Grand Tours.

Når alt kommer til alt, tenker man aller mest på seg selv. Et utgangspunkt også Kristoff har etterlevd så langt i egen karriere. Worst case er den norske flørten et rent forhandlingsutspill for å presse opp betingelsene. Det er ingen ting som tilsier at han ikke er fornøyd med støtten hos sin nåværende arbeidsgiver, så kan noen sikkert håpe at Girmay-utfordringen vil vippe dette over på Jens Hauglands banehalvdel.

Det Kristoff skal sitte og vurdere akkurat nå, er: Hvordan får jeg de beste økonomiske rammene, tryggheten og de beste resultatene karrieren ut?

Da er det ikke sikkert valget faller på Uno-X.

Jarle Fredagsvik, nettredaktør Sykkelmagasinet.no.

PS: Husk også på at det ligger ukjente variabler her, og at dette ikke er et ’two horse-race’. Det er ikke bare Uno-X og Wanty som har vist interesse, men også to lag som foreløpig ikke er offentlig kjent.

Uno-X har gjort framstøt på Kristoff

(Sykkelmagasinet): Etter at Alexander Kristoff på forsommeren i fjor ble enig om en ettårig avtale med Intermarché-Wanty Gobert, er han nå i nye forhandlinger for å stake ut kursen etter inneværende sesong.

Med seg til forhandlingsbordet har han triumfer fra Clásica de Almería, Scheldeprijs GP og etappeseier fra Tour of Norway-avslutningen.

På vei inn mot sesongens hovedmål, Tour de France, har han fått sterke signaler om at han er ønsket med videre i det belgiske klassikermannskapet.

– Dette blir fort min siste kontrakt. Det mest sannsynlige er vel en ny toårsavtale, men om noen vil gi meg tre år tar jeg gjerne det og. Jeg begynner å bli eldre. Det er ikke veldig mye interesse, men Joona (Laukka, agenten) er på ball og snakker med de forskjellige lagene, sier Kristoff til Sykkelmagasinet.

Vil ha med Kristoff videre

Så langt i prosessen er det fire alternativer for Kristoff foran neste sesong. Intermarché-Wanty Gobert har kommet med sitt åpningsbud, men enn så lenge er ikke nordmannen fornøyd med betingelsene.

Sykkelmagasinet kan avsløre at også norske Uno-X har et bud inne. I tillegg er det altså interesse fra ytterligere to lag.

– Intermarché (Wanty) er fornøyde med meg. De ønsker å ha meg med i ett eller to år til. Vi har holdt forhandlinger, men fortsatt er det litt avstand rundt hva jeg ønsker meg og det jeg blir tilbudt. Jeg håper egentlig å ha det avklart ganske snart og egentlig før Tour de France og høstsesongen begynner, sier Kristoff.

Ettersom partene fremdeles befinner seg ved forhandlingsbordet, ønsker ikke performance manager Aike Visbeek å uttale seg til Sykkelmagasinet rundt den uavklarte situasjonen rundt Kristoff. Det er nå opp til general manager Jéan-François Bourlaert å ta en endelig avgjørelse rundt nordmannen.

Stillstanden mellom partene kan utnyttes av fremadstormende Uno-X Pro Cycling. Med Rasmus Tiller som det utvilsomt sterkeste kortet i brosteinsklassikerne, hadde det absolutt kledd satsingen å få inn et toppnavn ved hans side.

Bekrefter Uno-X-interesse

Utfordringen er den samme som før: Det ser fremdeles ikke ut som det blir WorldTour-lisens på det norskregistrerte laget i perioden 2023-2025 – og da er man igjen avhengig av å sykle inn nok poeng til automatisk å bli tildelt invitasjoner til de aller mest prestisjetunge rittene på kalenderen.

– Hva frister deg ved en overgang til Uno-X, Kristoff?

– De har gode verdier. Det er ikke en satsing som befinner seg i et konfliktområde, eller har utfordringer med menneskerettigheter eller andre etiske problemer, slik for eksempel Bahrain-Victorious har. Uno-X er greit og enkelt. Det trigger litt med et norsk konsept og også et lag som utvikler seg i riktig retning. Så har du dette med at laget ikke hører hjemme i WorldTour og det er veldig usikkert om de blir å se til start i Tour de France. Kjører de bra nok, får de nok poeng. Så resultatmessig er de nødt til å ”step it up”. Det er slike ting en må ta med i vurderingene, men Uno-X er blant lagene som er aktuelle akkurat nå. De har vist veldig framgang i år og har blitt et spennende lag, bekrefter Kristoff.

Rir på medgangsbølge

Intermarché-Wanty Gobert har hittil i år hatt en supersesong. Bare i forrige uke dunket det inn seirer til Taco van der Hoorn (Brussels Classic) og Louis Meintjes (Giro dell’Appennino).

Totalt står laget med 13 triumfer som holder til plass på topp 10 blant de mestvinnende lagene.

På UCIs World Ranking ligger laget helt oppe på en 6.-plass med over 5.600 innkjørte poeng. Uno-X ligger her på 21.-plass med snaue 1600.

LEVERER FORTSATT: Alexander Kristoff sto nok en gang på podiet under Eschborn-Frankfurt. Så langt i 2022 har han kjørt inn tre seirer og sier han er fornøyd med både utstyret og støtteapparatet hos sin belgiske arbeidsgiver. (FOTO: Alessandro Volders / @cyclingmedia_agency).

Som 34-åring vil helt klart den økonomiske pakken spille en rolle, men det er også andre ting som spiller inn for Stavanger-mannen:

– En fordel når det gjelder Intermarché er at jeg er veldig fornøyd med utstyret og hvordan ting har utviklet seg sammenliknet med hva jeg hadde i UAE-Team Emirates i fjor. Både utstyret og folkene rundt laget fungerer. Du vet aldri hvordan slike ting slår ut om du skal bytte lag på nytt, sier han.

– Hvor viktige er de økonomiske rammene?

– Det er viktig fordi det fort blir min siste kontrakt. Det er et begrenset antall med år du kan tjener penger i toppidretten og kanskje sykkelsporten spesielt. Jeg er jo snart pensjonist og trenger noe å leve av.

– Hvor lenge ser du selv for deg at du kommer til å holde på?

– 38 er kanskje et fint tall? Tre år til. Det kommer også litt an på hvordan det går. Er det ræva, eller går det fremdeles bra om tre år? Jeg kommer til å se det litt an.

– Sjekker mulighetene rundt Kristoff

Toppsjef i systemet rundt Uno-X Pro Cycling, Jens Haugland, sier følgende etter at han får lest opp 34-åringens uttalelser om satsingen han styrer.

– Det er veldig hyggelige og gode ord fra Alexander. Han er en utøver i verdensklasse, og jeg føler vi skylder både oss selv og den norske sykkelpublikummet å vurdere mulighetene rundt en utøver som Alexander Kristoff.

PÅ BANEN: Uno-X Pro Cycling har kommet med et tilbud til Alexander Kristoff med tanke på neste år. FOTO: Word Up-Projects/Uno-X

Tross Stavanger-mannens fantastiske karriere og meritter, og også Haugland klar på at tiden kan være i ferd med å renne ut for en slik overgang:

– Det første steget er jo at rytteren er nødt til å ville dette selv. Men jeg har tidligere presisert at Uno-X Pro Cycling ikke er tilbyder av pensjonspakker for ryttere som skal hjem til Norge etter endt opphold i utlandet.

– Er det litt nå eller aldri for Kristoff i Uno-X?

– Ja, det vil jeg kanskje si. Han er på et tidspunkt i karrieren der skulle tro at han er i ferd med å lande en av sine siste avtaler.

– Kan du bekrefte nå at dere har et bud inne på Kristoff?

– Jeg kan bekrefte at vi sjekker hva som er mulig å få til med Alexander, men det er lang vei derfra og å få ham over i gult og rødt. Vi er opptatt av å gjøre det som er rett for Uno-X. Jeg har dratt en Ajax-referanse tidligere, og der er det også spillere som er godt over 30 år som spiller med ungguttene og får det råeste fram i dem.

– Hva kunne han bidratt med i utviklingen av Uno-X-laget?

– Når ryttere på hans nivå kommer inn i et lag, vil andre ryttere automatisk ta et ekstra steg. Så høyt er nivået på den jobben han legger ned i treningsarbeidet og under ritt. 

– Jeg drømmer om å vinne Tour de France

Det går bokstavelig talt unna for Tobias Halland Johannessen nå om dagen, og det på mange måter. Ikke bare sykler supertalentet fra Uno-X ekstremt fort og sprenger grenser for hvert ritt han stiller i, men han jager også fra den ene konkurransen til den neste i rekordfart. Etter Tour of Norway, som 22-åringen fullførte på en imponerende fjerde plass i sammendraget, rakk han så vidt hjemom til Drøbak, før han så måtte hive seg på et fly til Sør-Frankrike. Når vi prater med Tobias i starten av juni, er det bare dager igjen, før han skal ta fatt på Critérium du Dauphiné, det største etapperittet i karrieren sin så langt. Unggutten, som for to år siden fremdeles syklet terreng, og først i fjor debuterte på landeveien, er dog ikke bekymret over å miste kontrollen i utviklingen som syklist.

«Jeg er ikke noe nervøs for det,» sier Tobias. «Jeg kjører uansett bare så godt jeg kan og prøver alltid å gjøre mitt beste. Det viktigste for meg er at jeg koser meg på sykkelen. Så er de i laget flinke på å rette fokus på at vi skal kjøre kule sykkelritt. Vi har ikke noe resultatmål for hver gang vi stiller til start, men det er mer at vi skal være med på det som skjer og tørre å gå for det».

At han til tross for sin unge alder til de grader er med på det som skjer i internasjonal toppsykling, vitner blant annet hans første proffseier om. Tidlig i februar i år vant Tobias kongeetappen i Etoile de Bessèges, før han så fulgte opp med en sterk topp ti-plassering i Katalonia rundt i mars. Senest i Tour of Norway i mai var han flere ganger nærme på å slå vidunderbarnet og den senere sammenlagtvinneren Remco Evenepoel. Mens ekspertene ble fra seg av begeistring over belgierens wattverdier opp Gaustatoppen, utløste Uno-X-rytterens prestasjon langt færre reaksjoner, selv om den var like oppsiktsvekkende.

«Det var litt seigt bak [Evenepoel – red. anm.], og jeg skulle kanskje satt meg opp litt tidligere, men når jeg ser på tallene mine, så var det det beste jeg har kjørt hittil. Jeg satte ny peak for både 20- og 30-minutters watten, så det er vanskelig å være super misfornøyd. Jeg har egentlig kjørt en god bakke og fikk ut det jeg var god for. Så må det bare bli enda litt bedre fremover. Med noen flere år som landeveissyklist, så er jeg sikker på at jeg kan henge med etter hvert,» konstaterer han.

Tobias sammen med sin danske lagkompis Jonas Gregaard under ToN.

Det er fremdeles uvant for Tobias å redusere prestasjoner kun på nøkterne wattverdier, gitt at sykling for ham hele veien har handlet mest om å ha det gøy. Ikke minst på trening har det vært et viktig prinsipp å la lysten styre.

«Det var ikke før på noen år siden at jeg begynte å trene wattbasert,» innrømmer Johannessen. «Før det var det kun lek egentlig. Jeg og broren min trente det vi følte for. Når man syns det er gøy å sykle, så blir det mye bra trening ut av det uansett. Hovedfokuset mitt er kontinuitet, det å kunne trene uke etter uke uten avbrekk. Man trenger jo ikke de helt ekstreme øktene eller 40-timers uker. Sykling skal være gøy. Jeg tror nok ikke at jeg hadde syklet i dag, hvis jeg hadde måttet blitt pushet ut på trening. Når du er proff og det er ikke gøy å sykle, så sliter du,» humrer han.

Da Tobias i fjor vant Tour de l’Avenir, rittet som også kalles for «ungdommens Tour de France», avgjorde han sammenlagtseieren på to tøffe fjelletapper med lange klatringer. Om han derfor fremover i karrieren blir en rendyrket klatrer, er dog for tidlig til å fastslå, poengterer 22-åringen.

«Nå handler det mest om å prøve ut alt. Jeg trives nok litt bedre i de kortere, hardere bakker og i kupert terreng. Det er i spurt fra en mindre, klatresterk gruppe at jeg har størst sjanser for å vinne ritt akkurat nå. Men jeg tror at lange fjell kan passe meg også. Om litt tid, så håper jeg å være med på å kjempe i sammendraget på de største rittene,» sier han.

Tobias H. Johannessen dominerte fjellene med tre etappeseire på rad i Tour de l’Avnir 2021.

Tobias lar det ikke være tvil om hvilket ritt han tenker mest på når han prater om å kjempe i toppen av største rittene. Det er selveste Tour de France han skal vinne.

«Det er jo det jeg drømmer om. Jeg ser på det som et mål. Det er klart at det er mye jobb som skal gjøres og ting kan jo skje, men jeg har ekstremt lyst til å kjempe i sammendraget i Tour de France. Man skal jo ha litt kule drømmer,» påpeker Tobias.

For at drømmen skal bli til virkelighet og for at den ungdommelige pågangsmoten skal gi resultater til slutt, er det flere brikker som må falle på plass. Tobias nevner hvilke.

«Først så må jeg jo kjøre Grand Tours. Så må jeg ha en tendens hvor jeg forhåpentligvis klarer å utvikle meg litt fra år til år. Man ser jo at unge, eksplosive klatrere kan passe bra [i Tour de France – red. anm.]. Jeg håper at jeg kan prøve meg snart, slik at jeg ser hvor landet ligger,» forteller han.

Johannessen og favorittgruppa i Alpene.

Selv om Uno-X ikke har fått invitasjon til årets Tour de France, er det gode sjanser for at laget allerede til neste år kan være på startstreken i Baskerland. Bak i kulissene til Uno-X jobbes det iherdig med å oppgradere satsningen til WorldTour-nivå, som garanterer startplass i Tour de France. For sikkerhets skyld har Tobias fått forlenget kontrakten i Uno-X ut 2024. Et norsk sykkellag med norsk sammenlagtkaptein i verdens største sykkelritt er plutselig ikke lenger en ønskedrøm.

«Jeg har som mål å kjøre Tour de France med Uno-X. Hadde vi blitt WorldTour-lag til neste år, så hadde vi taklet det bra. Så liker jeg å få ansvar og litt press på meg fra laget. Vi har heldigvis gode roadcaptains i flere andre ryttere. Når det kjøres for meg, så er det ofte andre som tar litt avgjørelser. Vi er en gruppe som spiller godt sammen og som unner hverandre alt av seiere. Vi er som en kompisgjeng på tur egentlig,» sier Tobias.

Når turen går på øverste trinn på podiet på Champs-Élysées i Paris, vil tiden vise. Men noe er sikkert allerede per dags dato: kompisene i Uno-X unner Tobias Halland Johannessen en gul trøye i Tour de France heller før enn senere.

– Større sjanse for at Tom kan kjøre inn et podium, enn jeg

Som 12-åring hadde Tobias Foss et svært beist av en terrengsykkel. Han tok Diamant-sykkelen ut på en liten prøverunde, og forsvant. Foreldrene trodde egentlig han hadde syklet ned til løkka for å spille fotball, men det var ingen som hadde sett noe til ham.

Noen timer senere kom han tilbake, svett i luggen. Hvor han hadde vært?

Jo, han ville finne ut av hvordan det føltes å sykle 100 kilometer på sykkelen.

«Han la rett og slett i vei i retning Brummunddal, over Mjøsbrua, syklet 50 kilometer den ene veien, snudde og syklet hjem igjen,» forteller pappa Alf Magne Foss til Sykkelmagasinet. «Det er ikke mange 12-åringer som gjør det alene, så jeg tenkte jo det var noe som bodde i ham.»

Tour de Vingrom

Continue reading «– Større sjanse for at Tom kan kjøre inn et podium, enn jeg»