– Ikke sikkert Touren er det riktige for meg

Carl Fredrik Hagen (28) har neste års Tokyo-OL som et stort mål. Medaljejakt der kan bli utfordrende å kombinere med en eventuell start i Tour de France.

Oppegård-gutten Hagen presenterte seg, overraskende for mange, som Norges nye sammenlagthåp i internasjonal sykkelsport under Vuelta a España tidligere denne måneden. Åttendeplassen gjorde 28-åringen til et brennhet navn nærmest over natten.

Med søndagens VM-fellesstart i Harrogate unnagjort begynner snart jobben med å meisle ut en plan for 2020-sesongen. Foreløpig er ingen beslutninger tatt, men én ting er hovedpersonen klar på. Han har svært lyst til å sykle OL-fellesstarten i Tokyo.

– Det er det jeg har som det eneste klare målet allerede nå. Jeg vet ikke om jeg får sykle der, men har et mål om å bli tatt ut, sier 28-åringen og smiler kledelig beskjedent til NTB.

Kort tid

At han forsvarer en plass i det norske uttaket er hevet over enhver tvil. Den krevende løypa i Tokyo passer den klatresterke Lotto Soudal-proffen meget godt. Alt tyder på at Hagen vil være Norges beste kort i kampen om en olympisk medalje.

Spørsmålet er om hvordan OL-deltakelse passer inn i planene laget har for ham i 2020-sesongen. At 28-åringen blir å se i minst ett av treukersrittene er det neppe tvil om. Spørsmålet er om det skal satses mot Italia, Frankrike eller Spania.

– Det kommer helt an på hvordan løypene blir presentert for Giroen, Tour de France og Vueltaen, sier Hagen selv om den saken.

Ytterligere et moment kan samtidig bli avgjørende med hensyn til om han blir å se i Tour de France og/eller Tokyo-OL neste sommer. Avslutningsetappen i 2020-utgaven av Tour de France går søndag 19. juli. Kun seks dager deretter skal det kjempes om OL-medaljer på motsatt side av jordkloden.

– Det er kort tid, i og med at du har reise og tidssoner. Du må reise langt, og det er også et litt annet klima, medgir Hagen. 

– Lar det seg i det hele tatt gjøre å kombinere OL og Tour de France?

– Jeg har hørt flere som skal kombinere det, så det er fullt mulig, men jeg har ikke tenkt så nøye gjennom dette ennå.

Tenker utvikling

Oppegård-gutten signaliserer videre at han selv ikke vil være bombastisk på at Tour de France er et naturlig mål for ham neste sesong.

– Etter hvert må jeg nå evaluere denne sesongen sammen med laget, og se hva som kan være et fint program neste år for min videre utvikling. Det er ikke sikkert det innebærer at Tour de France er det riktige. Det må vi se. For meg er ikke Touren det viktigste, det finnes mange andre ritt enn Tour de France, sier han.

Sikkert er det uansett at flere øyne enn tidligere vil være rettet mot 28-åringen når han kommer til start i et treukersritt neste sesong. Hagen har presentert seg som en mann å regne med. Det har naturligvis også lagledelsen i Lotto Soudal bitt seg merke i.

Under VM i Yorkshire bekreftet teamsjef John LeLangue overfor TV 2 at det belgiske laget er klare til å signere en kontrakt med nordmannen som strekker seg fram til 2022.

– Det er kjempehyggelig å høre. Jeg prøver å gjøre jobben min så godt som overhodet mulig hver eneste dag, og at de er fornøyd med det jeg leverer, er helt topp. Det er som med alle andre jobber. Når sjefen er fornøyd, er det helt topp, sier 28-åringen og smiler til NTB.

Suksessår

Han er naturlig nok ikke avvisende til å skrive under på en langtidsavtale, men er tydelig på at innholdet må være i tråd med hans egne ønsker.

– Forutsigbarhet er aldri dumt, men du kan ikke bare skrive under for å skrive under. Du ha en plan på ting. Det viktigste for meg er den sportslige utviklingen min. Jeg vil bli en så god syklist som mulig. Jeg er 28 år nå, så det er klart jeg har mange år igjen å sykle, men jeg har ikke tid til å kaste bort fem år av karrieren min på bare tull, fastslår Oppegård-gutten.

Med den sensasjonelle åttendeplassen i Vueltaen friskt i minnet, vil nok uansett teamsjef LeLangue strekke seg langt for å komme til enighet. Hagen legger ikke skjul på at han 2019 har blitt et sykkelår selv ikke han så for seg.

– Det kan jeg skrive under på. Det har vært over all forventning og mye bedre enn jeg hadde tenkt på forhånd. Jeg har lært utrolig mye, men samtidig føler jeg at jeg har masse å lære også. Det er det som er så gøy. 2019 har vært en suksess, smiler han.

Kanskje blir 2020 minst like innholdsrikt.

Landslagssjefen om VM-kaoset: – Det finnes jo ikke ord

Landslagssjef Stig Kristiansen kan ikke huske et sykkelritt med så ekstreme forhold som Alexander Kristoff og resten av verdenseliten ble utsatt for søndag.

Store nedbørsmengder, flom, sterk vind og lav temperatur skapte kjempeutfordringer for både ryttere og arrangører under fellesstarten i Yorkshire søndag. Til mål, etter å ha sittet på sykkelsetet i nesten sju timer, kom den ene rytteren etter den andre skjelvende av kulde og utmattelse.

De drøyt 260 kilometerne fra Leeds til Harrogate ble en manndomsprøve av sjeldent merke. Kun 46 av de 197 rytterne som kom til start fullførte.

Landslagssjef Kristiansen brukte ordet «ekstremt» da han skulle sette ord på det han hadde vært vitne til fra sin plass i den norske følgebilen.

– Det finnes jo ikke ord, sa Kristiansen til norsk presse – og var tindrende klar da han ble utfordret på om han noen gang hadde sett lignende forhold.

– Nei, nei. Det tror jeg ikke finnes i historien. Det har vært flom, smale veier der det ikke er plass til to biler og ryttere over alt med regnjakker og flasker. Det var kaos. Skikkelig kaos.

Farlige situasjoner

– Vil du si at det var farlig?

– Det oppsto noen farlige situasjoner, så det var i hvert fall stangtreff med hensyn til det. Det var i grenseland at det gikk. Såpass ærlig skal jeg være, sa Kristiansen til NTB.

Han var glad for at fellesstarten tilsynelatende ble gjennomført uten noen form for alvorlige uhell eller skader.

– Det har gått fint med alle jeg har sett, men det var spesielt. Det må ha vært litt morsomt å se på også, smilte landslagssjefen.

Allerede natt til søndag kom det store nedbørsmengder i Yorkshire-området. Det førte til at arrangørene i morgentimene søndag valgte å korte ned løypa og utsette den planlagte starten.

Bilder fra traseen viste betydelige mengder med overvann flere steder, og beslutningen om å droppe to av de tyngste innlagte stigningene ble tatt av hensyn til rytternes sikkerhet.

Skalv av kulde

Regnværet fortsatte samtidig etter at starten gikk og pågikk gjennom hele rittet. Til pressesonen etter målgang kom en iskald og skjelvende Amund Grøndahl Jansen.

– Kaldt, hardt og vått, sa han til NTB da han ble bedt om å beskrive opplevelsen han hadde hatt.

Alexander Kristoff vedgikk også at forholdene krevde sitt.

– Det var en tøff dag. Det er det ikke tvil om. Det var kaldt og guffent, og det var mange slitne bein mot slutten. Mine inkludert, sa han.

VM-gullet gikk til den danske overraskelsen Mads Pedersen. Han vant foran italienske Matteo Trentin og sveitsiske Stefan Küng.

Mads Pedersen verdensmester

Danske Mads Pedersen sto for et lite dansk sykkelsjokk da han tok gullet på fellesstarten i sykkel-VM søndag. Han overrasket de norske profilene stort.

Amund Grøndahl Jansen og Kristoff sto igjen som Norges håp i hovedfeltet etter hvert som Edvald Boasson Hagen, Sven Erik Bystrøm, Vegard Stake Laengen og Carl Fredrik Hagen måtte gi slipp underveis på kraftprøven i Yorkshire.

Hovedfeltet klarte ikke å innhente bruddet der sveitsiske Stefan Küng, italienske Matteo Trentin og verdensmester Pedersen satt. Italienske Trentin var klar favoritt til å vinne spurten, men Pedersen sjokkerte alle og sikret dansk seier. 

Trentin måtte ta til takke med sølv, mens Küng ble sistemann på pallen.

– Jeg er litt overrasket over det. Mads Pedersen har ikke kjørt gnistrende i år, men det gjør ingenting når han vinner den her, sa Kristoff til NTB etter målgang.

Kristoff imponert

Kristoff kom i mål ett minutt og ti sekunder bak Pedersen, mens Jansen endte på 17.-plass. Sistnevnte var også sjokkert over danske Pedersens sjokkseier.

– Det var en stor overraskelse. Jeg skjønte det nesten ikke da jeg så Mads Pedersen som nummer én over streken. Det var uventet, sa Grøndahl Jansen til NTB.

– Mads gikk under radaren min, men er en ung fantastisk rytter man har kikket på i mange år. Han har en andreplass i Flandern rundt, så ukjent er han ikke, og det er gøy med dansk mester når det ikke ble oss, sa landslagssjef Stig Kristiansen.

Tre ord ble dekkende for søndagens ritt: Kaldt, hardt og vått. Alexander Kristoff ble best av de norske på sjuendeplass.

– Jeg kan ikke si at jeg er skuffet. Jeg merket fort på disse rundene at jeg tvilte på at det ville bli seier her i dag. Det var såpass hardt med tanke på at det var så vått, sa Kristoff.

Søndagens resultater gjør at Norge drar medaljeløs hjem fra årets VM i landeveissykling.

Uvær

VM-dramatikken startet allerede i morgentimene søndag. Store nedbørsmengder tvang arrangørene til å korte ned løypa og utsette den planlagte starten. 

Bilder fra traseen viste betydelige mengder med overvann flere steder, og beslutningen om å droppe to av de tyngste innlagte stigningene ble tatt av hensyn til rytternes sikkerhet.

Da starten omsider gikk i øsende regnvær, ble det raskt innholdsrikt. Flere av sykkelsportens største profiler bidro til å sette farge på løpet nærmest fra første meter, og etter en liten times hardkjør kom en større gruppe av gårde fra hovedfeltet.

Der satt blant andre den ferske Vuelta-vinneren Primoz Roglic, årets Giro d’Italia-vinner Richard Carapaz og den colombianske stjernen Nairo Quintana. Det kjøresterke og elleve mann store bruddet fikk på det meste fire og et halvt minutts forsprang i griseværet.

Favoritt brøt

Det ble likevel umulig å holde unna for det jaktende hovedfeltet, som hadde tettet luken allerede før 100 kilometer gjensto. Så startet det som ble et lite mannefall i striregnet i Harrogate.

En av de store favorittene, belgiske Philippe Gilbert, gikk ned i en velt og brøt rittet etter å ha mislyktes i å komme seg opp i hovedfeltet igjen. Flere andre ryttere, blant dem Vuelta-vinner Roglic og regjerende verdensmester Alejandro Valverde, led samme skjebne.

VM-rittet utviklet seg etter hvert til et lite mareritt for kalde og våte ryttere. Carl Fredrik Hagen og Vegard Stake Laengen var de to første nordmennene som måtte slippe hovedfeltet. Edvald Boasson Hagen måtte etter hvert gjøre det samme.

Nederlandske Mathieu van der Poel seilte lenge opp en favoritt til å vinne fra det fem mann sterke bruddet som kom løs mot slutten, men han gikk helt plutselig næringstom. Etter hvert falt også italienske Gianni Moscon av. Dermed ble det sølv til Matteo Trentin og bronse til sveitsiske Stefan Küng.

VM landevei i Harrogate, Storbritannia søndag: Fellesstart menn elite, 261,8 km:

1) Mads Pedersen, Danmark 6.27.28, 2) Matteo Trentin, Italia samme tid, 3) Stefan Küng, Sveits 0.02 min. bak, 4) Gianni Moscon, Italia 0.17, 5) Peter Sagan, Slovakia 0.43, 6) Michael Valgren, Danmark 0.45, 7) Alexander Kristoff, Norge 1.10, 8) Greg Van Avermaet, Belgia s.t., 9) Gorka Izagirre, Spania s.t., 10) Rui Costa, Portugal s.t.

Øvrige norske: 17) Amund Grøndahl Jansen 1.14, min. bak, 34) Sven Erik Bystrøm 8.07.

Brøt: Edvald Boasson Hagen, Carl Fredrik Hagen og Vegard Stake Laengen.

«Tidenes VM-tropp» klar for gulljakt

Landslagssjef Stig Kristiansen er skråsikker på at Norges aldri har mønstret et sterkere lag på en VM-fellesstart i sykling enn hva som er tilfellet søndag.

Alexander Kristoff er på forhånd utpekt som Norges beste kort i kampen om VM-gullet i engelske Yorkshire. Rundt seg har samtidig den meritterte UAE-proffen sterke lagkamerater.

Edvald Boasson Hagen og Amund Grøndahl Jansen har til en viss grad frie roller og skal kjøre offensivt dersom de store nasjonene etablerer skumle brudd når kampen om medaljene tilspisser seg. Sven Erik Bystrøm, Vegard Stake Laengen og Carl Fredrik Hagen får i utgangspunktet hjelperytter-roller. 

Den norske seksmannstroppen er i antall ikke den største Norge har sendt til start i en VM-fellesstart, men i kvalitet går den utenpå alle tidligere utgaver, skal vi tro landslagssjef Stig Kristiansen.

– Ja, det tror jeg vi med trygg margin kan si, sier han til NTB foran den 280 kilometer lange kraftprøven med målgang i Harrogate.

Fem av seks på laget syklet sommerens Tour de France. Unntaket er Vuelta a Espana-sensasjonen Carl Fredrik Hagen. 

– Jeg tror dette er et av de årene der vi har hatt sterkest lag. Jeg vil kanskje tro det er tidenes VM-lag, medgir Vegard Stake Laengen til NTB.

Blir bare bedre

Amund Grøndahl Jansen har hatt en kjempesesong i stjernetunge Jumbo-Visma. Han kan heller ikke se at Norge tidligere har mønstret et lag med like jevnt høyt nivå på samtlige ryttere.

– Nei, jeg tror kanskje ikke det. Det begynner å bli mange som tar gode steg hvert år og blir gode ryttere blant proffene. Det er et slagkraftig lag, fastslår han overfor NTB.

25-åringen peker så på at det er bredden som er den store forskjellen sammenlignet med tidligere.

– I Tour de France savner vel kanskje det norske folk litt en Thor Hushovd og en Edvald på sitt beste, som tok litt flere etappeseirer i det rittet, men det generelle nivået er høyere. Bredden er mye bedre enn noen gang, og det tar også litt tid mellom hver gang man har en Thor Hushovd i rekkene, sier han.

Landslagssjef Kristiansen tror samtidig ikke søndagens seksmannstropp vil få beholde merkelappen «tidenes VM-tropp» spesielt lenge. Til det gror det for godt i norsk sykkelsport.

– Det (tidenes tropp) tror jeg også vi kan si i årene som kommer, for det kommer sterkere og sterkere ryttere bak disse. Og de rytterne vi har nå, vil også bare bli sterkere og sterkere, sier landslagssjefen og henleder oppmerksomheten mot Grøndahl Jansens supersesong i Jumbo-Visma.

Kristiansen er klar på at romerikingen «nærmer seg toppen av hierarkiet» i internasjonal sykkelsport, og tror 25-åringen vil fortsette ferden mot toppen.

Lys framtid

Internasjonale profiler som Kristoff, Boasson Hagen og Grøndahl Jansen vil også bidra til at nye stjerneskudd dukker opp.

– Vi stiller med flere enere denne gangen, og det vil avle flere enere i framtida. Du får uansett flere profiler når du har noen gode typer i toppen, sier Kristiansen.

Fremadstormende typer som Tobias Foss og Andreas Leknessund er to eksempler på ryttere som kommer opp i kjølvannet av dagens profiler. Foss vant nylig prestisjetunge Tour de l’Avenir, mens Leknessund tidligere denne sesongen gikk til topps i U23-utgaven av Fredsrittet som første nordmann.

Det gjør landslagssjef Kristiansen svært optimistisk med tanke på framtida.

– Resultatet er at vi i overskuelig framtid kommer til å være en sykkelnasjon med flere muligheter i denne typen løp, sier han med henvisning til søndagens VM-fellesstart.

Der er Kristiansen tindrende klar på at Norges beste seiersmulighet er at Alexander Kristoff spurter om seieren som del av en mindre gruppe. UAE-proffen ble andremann på hjemmebane i Bergen for to år siden, kun slått med noen små centimeter av Peter Sagan.

Kanskje er det tid for revansje søndag.

Van Vleuten, à la Merckx

Nederlandske Annemiek van Vleuten syklet mer enn ti mil alene i front og utklasset konkurrentene på fellesstarten i VM for landevei. Norges ryttere var sjanseløse.

Lørdagens 149,4 kilometer lange landeveisritt ble en maktdemonstrasjon av sjeldent merke signert den nederlandske stjernen van Vleuten. Til mål kom hun i ensom majestet.

Anna van der Breggen sørget for dobbelt nederlandsk, mens australske Amanda Spratt tok bronsen. De norske jentene ble tidlig hektet av medaljekampen og fikk aldri med utfallet å gjøre. Susanne Andersen ble til slutt best med sin 29.-plass.

– Det var rett og slett brutalt. Man måtte være på nesten helt fra start og til man kom til mål. Det ble kjørt relativt hardt allerede i den første bakken, sa Andersen til NTB etter målgang.

Skuffet over seg selv

Team Sunweb-proffen hadde ingenting å gi mot slutten.

– I dag var det bare kreftene mine som ikke holdt inn. Jeg fikk krampe opp den siste bakken, og da vet man at man har hatt en hard dag på jobb, sa Andersen, som ikke la skjul på skuffelsen over egen prestasjon.

– Det er definitivt veldig skuffende at mitt beste på en dag som dette ikke en gang holder til å klare å spurte i hovedfeltet, sa rogalendingen.

Heller ikke lagvenninnene fikk noen minnevedig dag. Katrine Aalerud var riktignok offensiv fra start, men uten at det ble etablert noe brudd. Vita Heine veltet på sin side i nøytral sone før rittet var skikkelig i gang, men var raskt tilbake på setet. Aalerud og Heine ble henholdsvis nummer 40 og 51, mens Ingvild Gåskjenn og Stine Borgli brøt.

Gikk solo

Trøbbel hadde derimot ikke Annemiek van Vleuten. I fellesstartens bratteste og lengste stigning, mer enn 100 kilometer fra mål, takket hun konkurrentene for følget. Den nederlandske stjernen bygget seg raskt opp en stor ledelse og var aldri i nærheten av å slippe noen farlig nær i gullkampen etter det.

– Jeg har litt lyst til å si at det ikke er altfor overaskende. Hun tror hun trives kjempegodt i sånne seige løyper som dette, og hun er kjempegod til å jobbe med hodet sitt og alltid ha tro på seg selv, sa Susanne Andersen.

En liten gruppe sterke ryttere jaget de siste ti milene bak van Vleuten, men måtte nøye seg med å kjempe om de to øvrige medaljene.

Dermed slo gullvinneren tilbake etter det hun selv beskrev som en litt skuffende bronsemedalje på temporittet tidligere i VM. Den nederlandske stjernen jaktet sin tredje strake tempotittel, men klarte ikke fullføre trippelen hun ønsket seg.

Skrekkvelten

Van Vleuten huskes også av mange som rytteren som ledet OL-fellesstarten i Rio de Janeiro i 2016 da hun veltet stygt og lå urørlig i veikanten på nei ned en brat utkjøring i den brasilianske OL-byen. Den smellen ristet hun av seg, og har de siste sesongene vært en av sykkelsirkusets aller fremste kvinnelige profiler.

Fra Harrogate reiser hun hjem med to sterke medaljer.

Sykkel-VM avsluttes med herrenes fellesstart søndag. Det er det spådd regn og sterk vind, hvilket kan borge for mye dramatikk. Lørdag var værgudene på arrangørens side i Harrogate.

(©NTB)

Disket VM-vinner truer med rettslige skritt mot UCI

Teamet rundt Nils Eekhoff truer Det internasjonale sykkelforbundet (UCI) med rettslige skritt etter at nederlenderen ble fratatt gullet i U23-VM fredag.

Den 21 år gamle Sunweb-rytteren krysset målstreken først og jublet i et kvarter før han fikk beskjeden om at han var blitt diskvalifisert.

Ifølge rittjuryen hadde Eekhoff tidlig i løpet fått ulovlig hjelp av en følgebil til å komme tilbake i feltet etter en velt.

I Eekhoff-leiren vurderes nå reaksjoner etter at VM-gullet ble fratatt.

– Sammen med Team Sunweb undersøker vi situasjonen og de juridiske mulighetene vi har for å forsvare Nils og sørge for at han får den regnbuedrakten, som han fortjener. Den juridiske avdelingen vår etterforsker saken, heter det fra Eekhoffs agentbyrå SEG.

Nederlenderen falt sammen i tårer da han ble klar over avgjørelsen.

– Rytteren ble diskvalifisert for å få ly bak en bil i mer enn to minutter. Maksimal straff ble ansett som passende gitt mengden av tid brukt i ly, skrev UCI i en pressemelding lørdag.

Avgjørelsen var basert på opptak fra et motorsykkelkamera. Ytterligere to ryttere ble diskvalifisert for samme regelbrudd som nederlenderen.

Landslagssjefen jubler over grisevær: – Vi takker og bukker

Øsende regnvær og tildels kraftig vind vil gjøre søndagens VM-fellesstart på sykkel til et mareritt for mange. Norges landslagssjef nærmest gnir seg i hendene.

Værmeldingene for Yorkshire-området der Alexander Kristoff og resten av sykkeleliten skal kjempe om VM-gull søndag, er dystre. Slår spådommene til, blir det ikke et tørt sekund på de 280 kilometerne inn mot målgangen i Harrogate.

Legg til 8-9 sekundmeter med vind og temperaturer på i overkant av ti grader så er det lett å forestille seg at gullkampen på de engelske landeveiene blir mildt sagt ubehagelig. Landslagssjef Stig Kristiansen tror også det vil blåse tøffere enn varslene antyder i deler av løypa.

– Det blåser mye mer oppe på heiene. Vi skal opp tre stigninger, ikke kraftige, men smågiftige. Og det blåser vanvittig på toppen. Det blir regn og småkaldt. Og jeg takker og bukker for alt vi kan få, sier han smilende til NTB.

Norges lagleder sitter i resepsjonen på utøverhotellet utenfor Leeds og ser regnet fosse ned utenfor vinduet. Det kan være et godt tegn.

– Nordmenn er ikke noe mer glad i ruskevær enn andre, men vi er født og oppvokst i et kaldt og ganske værhardt land. Det er bare sånn det er. Vi er mer robuste og mer hardføre for å takle sånne situasjoner. Det er ubehagelig, og våre gutter blir kalde de også, men de blir mindre kalde enn en tynn spanjol på 58 kilo, smiler Kristiansen.

Fordel Norge

– Så grisevær er et stort pluss?

– Ja. Jeg var ikke av den formeningen da jeg syklet selv, svarer landslagssjefen med en god latter før han fortsetter:

– Vi leverer jo ofte når det er tøffe forhold. Det er fint. Vi vil ha et tøft løp. Været kommer til å påvirke løpet. Det blir glatt, flere småvelt og vi må være påpasselige. Det er vi forberedt på, sier han og legger til at grisevær er «langt bedre enn 45 grader i Qatar».

Alexander Kristoff støtter ikke sjefen hundre prosent i vurderingene.

– Jeg ville nesten helst hatt tørt vær fordi da blir løypa lettere. Du får mer fart inn i bakkene, du glir høyere opp, og sånn sett blir bakkene kortere. Normalt sett kjører jeg godt i regn, men med tanke på at løypa er helt på grensen (hard) for min del, vil det ikke være noen fordel. Løpet blir fort hardere, sier han til NTB.

Kristoff peker samtidig også på at de tynneste utøverne i feltet kan bli tvunget til å bruke mer krefter på å holde seg varme og at det kan føre til at det ikke nødvendigvis blir så høy fart i bakkene mot slutten fordi folk er slitne.

Mulig kaos

Mannen de fleste anser som Norges beste kort legger ikke skjul på at vind og regn også gjøre rittet både kaotisk og uoversiktlig.

– Det kan fort bli kaos. Det er ganske teknisk, og det kan fort bli trangt med et stort felt. Det er små veier, og det var ikke mange steder det var hvit stripe midt i veien. Det er mye svinger og vanskelig å se hvor du skal, sier Kristoff.

Vegard Stake Laengen er inne på mye av det samme.

– Du skal ikke se bort fra at det kan skje noen tekniske uhell, og med vind blir ofte feltet fort langstrakt. Da tar det lenger tid før du får hjelp av følgebilene, sier han til NTB.

Askerbøringen peker samtidig på at både han selv og Sven Erik Bystrøm sykler med samme type utstyr som Kristoff, hvilket betyr at sistnevnte eksempelvis raskt kan få et hjul av dem dersom han skulle trenge det.

Amund Grøndahl Jansen har et mer avslappet forhold til de dystre værmeldingene.

– Jeg liker ikke å se på værmeldingene for mye, men tar det som det kommer når jeg står opp om morgenen. Da ser jeg hva det er og kler på meg deretter. Er det regn, blir man våt, smiler den sindige nesbuen, men innrømmer samtidig at værgudene fort får en finger med i spillet søndag.

– Det er klart det blir et langt hardere løp hvis det blir regn sånn løypa er, sier han.

Slik belønnes Grøndahl Jansen etter supersesong

Stjernetunge Jumbo-Visma er så begeistret over Amund Grøndahl Jansens kruttsterke sesong at en lang og forbedret kontrakt snart havner på nordmannens bord.

Sykkelproffen har bak seg en strålende sesong på sykkelsetet. Under Tour de France gjorde han en råsterk jobb for spurteren Dylan Groenewegen og lagkaptein Steven Kruijswijk og fikk skryt fra alle hold. I tillegg har 2019 bydd på hans to første seirer som proff og en rekke andre framskutte plasseringer. Nylig tok han en sterk femteplass i semi-klassikeren Bretagne Classic.

Ikke rart ledelsen i hardtsatsende Jumbo-Visma er strålende fornøyd. Nå går det mot kontraktsforlengelse selv om Grøndahl Jansen fortsatt har ett år igjen av sin nåværende avtale.

– Jeg skal få et tilbud etter VM, hvor vi legger på noen år eller åpner muligens neste år for å legge på noen år. De har i hvert fall uttrykt ønske om å beholde meg og at de vil starte den prosessen nå i vinter. Vi får se hva de kommer med, smiler Grøndahl Jansen til NTB.

I en stol i resepsjonen på det norske utøverhotellet i utkanten av Leeds utdyper han egne tanker rundt sykkelframtida. Den handler på kort sikt om søndagens VM-fellesstart i Yorkshire. På lang sikt handler det om å gjøre kloke økonomiske valg.

– Man hører alltid at man ikke skal sykle for pengene, men på et visst tidspunkt har det noe å si det også. Jeg har ingen utdanning og ingen klar tanke om hva jeg kan leve av etter karrieren, så man må prøve å spare litt pensjon der man kan. Jeg ønsker å ha en kontrakt der jeg kan leve godt og samtidig sikre litt framtid, smiler Grøndahl Jansen.

Utviklet seg

I tre år har han syklet for Jumbo-Visma og tatt store steg på veien. Laget har utviklet seg i nær sagt samme tempo som ham selv.

Da nordmannen kom inn i 2016, kom han til et lite lag med begrenset budsjett og begrenset kvalitet i stallen. Inntrykket var samtidig godt. 

– Jeg tenkte det var et lag jeg kunne blomstre i, og i samme periode har laget blomstret. Budsjettet er nå langt større, så samtidig som jeg har blitt bedre, har laget blitt et lag jeg virkelig kan være i hele karrieren og kjøre mot de beste og med de beste, sier nesbuen.

– Du kan bli i Jumbo karrieren ut?

– Så lenge de gir meg tilbud som matcher det jeg kan få i andre lag, tenker jeg at jeg godt kan være her lenge. Jeg trives veldig godt.

Det er ingen som helst tvil om at 25-åringen aller helst vil fortsette som Jumbo-rytter. Laget har attpåtil signert en annen nordmann, Tour de l’Avenir-vinneren Tobias Foss.

– Så lenge de kommer med et tilbud som matcher den verdien jeg mener jeg har som rytter, ser jeg på Jumbo som et lag som rager over alle andre lag.

– Tror du dere blir enige?

– Ja, det gjør jeg for så vidt, smiler sykkelproffen.

Advarsel

Søndag kan han runde av et innholdsrikt år med en solid VM-opplevelse. Visshet har han samtidig om at uansett utfall på VM-fellesstarten i Harrogate, så har 2019 vært en suksess.

– Det har vært bra. Jeg har vunnet mine første løp som proff. Det har blitt to seirer, men samtidig har jeg vært nær å vinne en hel der mer. Jeg har ganske mange andreplasser, og i Tour of Britain var det en etappe der jeg trodde jeg skulle vinne da det gjensto 200 meter. Så kom det en nederlender flygende, sier Grøndahl Jansen smilende og fortsetter:

– Jeg har hatt et veldig høyt nivå og kunne like godt stått med seks–sju seirer som med to. Fra Gent-Wevelgem og fram til nå har jeg vært på internasjonalt toppnivå, og det er godt å se, sier han.

Fra lagledelsen har han fått bare gode skussmål.

– De er veldig fornøyde. De er glade for at de signerte meg i 2016 nå. Det er det inntrykket jeg har, og de ser lyst på framtiden vår sammen, sier nesbuen.

Føler seg godt forberedt

I søndagens VM-fellesstart i Harrogate skal han være offensiv og har fått noe som ligner en fri rolle. Det norske laget skal kjøre for Alexander Kristoff, men Grøndahl Jansen skal forsøke å bli med i farlige bruddforsøk.

Formmessig ligger alt til rette for en god opplevelse. 25-åringen røper at han har hatt VM-fellesstarten i tankene lenge.

– Jeg tror jeg er veldig godt forberedt. Jeg har kjørt med dette løpet i bakhodet helt siden vi var ferdig med klassikerne. Jeg har hatt VM som et stort mål. Etter Tour de France har jeg holdt det veldig godt i gang for å være i form helt til nå. Jeg føler jeg har gode bein og en god form med meg hit, sier Grøndahl Jansen.

Det får være en advarsel til konkurrentene.

Kristoff åpner for å sykle til han er 40

Alexander Kristoff ser ingen ende på sykkelkarrieren. Mannen som alltid leverer i mesterskap er fortsatt sulten på suksess.

Søndag gjør sykkelveteranen et nytt forsøk på å ta VM-tittelen som mangler i premiesamlingen. For to år siden glapp den med kun få centimeter på hjemmebane i Bergen. Da ble Peter Sagan for sterk.

I engelske Harrogate kan Kristoff få revansje og ta gullet han selv hevder vil være det største han har gjort i karrieren. 

– Jeg er sulten på det gullet. Jeg skulle gjerne hatt det. Det er derfor jeg er her, fastslår han overfor NTB.

Sittende i en stol i resepsjonen på det norske utøverhotellet i utkanten av Leeds er 32-åringen samtidig klar på at han ikke gir opp gulldrømmen om han skulle komme til kort også denne gangen.Ser langt i framtida

Neste års landeveisritt i de sveitsiske kantonene Vaud og Valais blir av det tøffe slaget og neppe noe for Kristoff. I 2021 skal det derimot kjempes om VM-medaljer i Belgia i det som beskrives som en løype for klassikerspesialistene. Da ser Kristoff for seg å være på start som 34-åring.

– Hvor VM er etter det, vet jeg ikke, og jeg vet ikke hvor lenge jeg skal sykle heller. Men jeg sykler i hvert fall to år til. Dermed blir det nok i hvert fall én sjanse til, smiler han til NTB.

Når han i neste øyeblikk blir utfordret på hvor lang karrieren kan komme til å bli, retter han samtidig blikket mye lenger fram enn til VM i 2021.

– To år har jeg uansett kontrakt på nå (i Team UAE Emirates), og jeg tipper i hvert fall to år etter det. Kanskje fire, kanskje seks. Vi får se hvor morsomt det er, hvor bra det går og om noen vil gi meg en kontrakt. Det blir et spørsmål etter hvert det også, smiler Kristoff.

Det å kombinere livet som sykkelproff med familielivet med kona Maren og sønnene hjemme i Stavanger har han god trening i.

– Jeg har hatt familie nesten hele proffkarrieren, så det går for så vidt greit. Jeg kjenner selvsagt på at jeg går glipp av en del ting, og han yngste savner nok pappa litt. Eldstemann synes det er kult å følge med på sykkel, og jeg tror det er morsomt for dem å ha opplevd at jeg har vært god, vunnet løp og kjempet om seirer, sier Kristoff.

Kan aldri avskrives

Foreløpig har han ikke staket ut noen klar kurs med hensyn til hva han skal bruke tiden til etter at karrieren er over.

– Jeg har tenkt litt, men har ikke kommet til så mange konklusjoner, smiler 32-åringen, som uansett ikke synes å være i nærheten av et karrierepunktum ennå.

Kristoff har heller ingen problemer med å legge ned treningstimene som skal til for å prestere på toppnivå enda noen sesonger. Snarere tvert imot.

– Motivasjonsmessig synes jeg trening går lettere enn før. Før syntes jeg løp var kjempekult og trening var dritt, men nå er det litt motsatt. Nå er det løpene som er litt mer stress, men de store anledningene som VM er det ikke noe problem å motivere seg til, sier han.

De færreste peker på Kristoff blant de aller heteste favorittene til å gå seirende ut av søndagens 280 kilometer lange kraftprøve. Historien viser samtidig at 32-åringen aldri må avskrives. Han er en mann for de store anledninger, og særlig i utmattende endagsritt kommer UAE-proffens enorme krefter til sin rett.

– Jeg har medaljer fra OL, VM og EM, og det passer meg bra med slike harde endagsritt. Sånn sett kan du nok si at jeg er en mesterskapsrytter, sier Kristoff.

Stolt

32-åringen har vært blant de åtte beste i de fire siste VM-fellesstartene han har syklet. Ved siden av sølvmedaljen i Bergen for to år siden kan han skilte med plasseringene 7 (2016), 4 (2015) og 8 (2014). I Innsbruck for ett år siden var ikke Kristoff på start, all den tid løypa ikke passet ham.

Premiesamlingen inneholder også EM-gull og OL-bronse. Kristoff innrømmer at han er stolt når han kaster over skulderen og ser seg tilbake.

– Ja, jeg er fornøyd med det jeg har oppnådd i karrieren. Hvis jeg hadde lagt opp nå, ville jeg sett på karrieren min som god. Det er mange øyeblikk og mange ting jeg vil være stolt over å tenke tilbake på. Uansett hvordan det går videre i karrieren, har jeg hatt en bra karriere. Jeg mangler samtidig et VM-gull, så får vi se om jeg klarer det, smiler han.

Sjansen kommer søndag.

Skulle Kristoff ha marginene på sin side og ta gullet i sentrum av Harrogate søndag, vil det overgå alt han har gjort tidligere. De tre etappeseirene i Tour de France og triumfene i Gent-Wevelgem og Flandern rundt må vike plass på toppen av skrytelista.

– Det vil være det største jeg har gjort i min karriere hvis jeg skulle klare å vinne.

– Prøvde å spille kortene så godt jeg kunne

Tobias Foss hadde los på Norges første medalje i VM i England, men traff ikke hundre prosent i spurten og måtte nøye seg med sjetteplass.

Det norske laget hadde lagt en bunnsolid plan der målet var å skape en luke 56 kilometer fra mål opp den ni prosent tøffe stigningen Greenhow.

Planen lyktes, og i avslutningen satt det norske laget med Tobias Foss (22) fra Vingrom og Idar Andersen (20) fra Melhus i en liten tetgruppe. Sistnevnte falt imidlertid ut av medaljekampen da skruen på forhjulet løsnet med kun 14 kilometer til mål.

Dermed måtte Foss klare seg alene i spurten om medaljene. Der trakk han det korteste strået og ble til slutt sjette, da nederlandske Nils Eekhoff ble disket fra gullmedaljen etter å ha hengt på en følgebil etter å ha vært i asfalten. 

Med det gikk italienske Samuele Battistella til topps foran Stefan Bissegger fra Sveits. Bronsemedaljen fikk hjemehåpet Thomas Pidcock.

Torjus Sleen ble nummer ti, mens Andersen ble nummer 43. Martin Bugge Urianstad ble nummer 87, Ludvik Holstad nummer 88 og Jonas Iversby Hvideberg nummer 97

– Jeg mangler et par egenskaper som endagsrytter som hadde gjort seg fint i dag. Jeg følte at jeg sløste krefter underveis, for planen var å vente, vente og å klinke til. Gjennomføringen var grei, men kunne vært bedre, sa Foss til NTB like etter målgang.

– Jeg følte at jeg og laget gjorde en sinnssykt bra jobb i dag, påpekte unggutten som i 2020 blir sykkelproff for storlaget Jumbo-Visma. Der blir han lagkamerat med Amund Grøndahl Jansen.Lyktes med planen

Foss ergret seg over at lagkamerat Andersen fikk trøbbel, og at han mistet muligheten til å få hjelp i fronten.

– Det hadde litt å si, men vi samarbeidet bra i gruppa etter det. Synd at Idar ikke fikk vist hakket mer fram hvor sterk han var, og at jeg mistet en god allroundrytter rundt meg

– Kunne du i ettertid gjort noe annerledes?

– Spurten kunne jeg løst annerledes, og jeg kunne nok også holdt igjen mer underveis. Bortsatt fra det kunne jeg ikke gjort mer, mente Foss.

Idar Andersen ergret seg over den mekaniske feilen som sendte han ut av medaljekampen. Skruen som falt av hadde han en ekstra av.

– Jeg har den i lomma, men hadde så mye greier øverst, så det tok så lang tid før jeg fant den. Jeg fant den ikke før nøytral service kom, og da klarte jeg ikke forklare dem heller at det kun var skruen som manglet og at jeg ikke hadde punktert, sa Andersen til NTB.

Kjørte taktisk smart

De norske rytterne satte tidlig farge på rittet med Ludvik Aspelund Holstad og Jonas Iversby Hvideberg i brudd. Sistnevnte måtte imidlertid slippe seg ned til hovedfeltet med 111 kilometer til mål da bakhjulet punkterte. 

Inne i Ripon fikk ytterligere en nordmann problemer. Et stort velt bak i feltet gjorde at Martin Bugge Urianstad ble hindret, men han kom fort på sykkelen og kjørte seg opp til hovedfeltet igjen.

Dermed var fem nordmenn godt samlet i hovedfeltet da de tok fatt på stigningene opp mot Harrogate, og samtlige kunne kjøre sparsomt ettersom lagkamerat Aspelund Holstad satt i bruddet.

Norge er nummer tre på adelskalenderen i U23-VM med tre gull. Kurt Asle Arvesen tok det første i 1997. Sven Erik Bystrøm fulgte opp i 2014, mens Kristoffer Halvorsen tok gullet i 2016. Norge har også bronse med Sondre Holst Enger i 2013 og Kristoffer Skjerping i 2014.

Menn U23, 173 km:

1) Samuele Battistella, Italia 3.53.52, 2) Sefan Bissegger, Sveits samme tid, 3) Thomas Pidcock, Storbritannia s.t., 4) Sergio Higuita, Colombia s.t., 5) Andreas Kron, Danmark s.t, 6) Tobias Foss, Norge s.t., 7) Pascal Eenkhoorn, Nederland 0.38 min. bak, 8) Mikkel Bjerg, Danmark s.t, 9) Torjus Sleen, Norge s.t.

Øvrige norske: 43) Idar Andersen 5.11 min. bak., 87) Martin Bugge Urianstad 12,42, 88) Ludvik Holstad, s.t, 97) Jonas Iversby Hvideberg s.t.Kvinner junior, 86 km:

1) Megan Jastrab, USA 2.08.00, 2) Julie de Wilde, Belgia samme tid, 3) Lieke Nooijen, Nederland s.t., 4) Ajgul Garejeva, Russland s.t., 5) Elynor Backstedt, Storbritannia s.t., 6) Noemi Rügg, Sveits 0.03 min. bak, 7) Kata Blanka Hvas, Ungarn s.t., 8) Lea Curinier, Frankrike 0.05, 9) Silje Mathisen, Norge s.t., 10) Magdeleine Vallieres Mill, Canada 0.07.

Øvrige norske: 48) Elie Marie Olsen 1.27, 72) Anne Dorthe Ysland 4.09. Brøt: Natalie Irene Midtsveen.

(©NTB)