Tour de France-barometeret: 6 norske er aktuelle

(Sykkelmagasinet): Den store åpningsfesten i København nærmer seg. Alt nå vet vi at to nordmenn blir å se på startstreken under Tour de France: Andreas Leknessund og Amund Grøndahl Jansen.

Dog må man ta et aldri så lite forhold med COVID-19 in these days. Men: Leknessund fikk det alt i forbindelse med Tour de Suisse, og ble ikke spesielt hardt rammet. Mens Grøndahl Jansen fikk viruset i romjula, og ble liggende flatt ut lenge.

Enn så lenge er kun 7 av de 22 lagene offentliggjort, én uke før festen starter.

Slik er status for de andre Tour de France-aktuelle nordmennene akkurat nå:

Alexander Kristoff, Intermarché-Wanty Gobert (9/10)

Det er ikke offentliggjort ennå, men Stavanger-mannen kommer til å sykle de tre neste sesongene for Uno-X Pro Cycling. Slik også TV 2 Sporten kunne melde tidligere denne uka. Hadde dette dreid seg om Team DSM, kunne den snart 35 år gamle rytteren kunnet se langt etter startplass i Tour de France. Slik er dog ikke det mer ’familie-pregede” Wanty-laget bygd opp. Kristoff kommer til å bli tatt ut, og satsingen har da heller ikke så mange alternativer i avslutningene.

Sven Erik Bystrøm, Intermarché-Wanty Gobert (8/10)

Bystrøm har ikke hatt noen enkel sesong med mye sykdom samt at han mistet faren sin midt under vårklassikerne. Haugesunderen som så vanvittig sharp ut under Volta ao Algarve i februar, har igjen opplevd å ha marginene imot seg. Inn mot Tour de France er det derimot bedring å spore. Den siste måneden har han kjørt beina i gang blant annet under Tour of Belgium. Sykkelmagasinet har fått vite at han nå er blant de siste 9 navnene som vurderes til de 8 plassene, så du skal slettes ikke se bort ifra at det blir to nordmenn i aksjon for Wanty denne sommeren.

– Fortsatt reserve, så er stand-by i hvert fall, sier Bystrøm til Sykkelmagasinet.

Vegard Stake Laengen, UAE-Team Emirates (9/10)

Man trenger ikke engang spekulere rundt 33-åringen. Alt ved oppkjøringa hans peker mot Tour de France. ’Stakan’ var med på treningsleir i Livigno sammen med de andre i Tour de France-kjernen. Han syklet Slovenia rundt med Tadej Pogacar, inntil romkamerat Mikkel Bjerg testet positivt på COVID-19 og nordmannen ble tatt ut av konkurranse for sikkerhets skyld. Stake Laengens kandidatur står og faller på Pogacar. Sloveneren kommer han godt overens med, og alt indikerer at den 197 centimeter lange nordmannen skal gjøre manns jobb – og mer til – i front av hovedfeltet også ved denne anledningen.

Edvald Boasson-Hagen, Team TotalEnergies (8/10).

Også her er jeg rimelig sikker på deltakelse. Edvald har ikke hatt veldig mye å rope hurra for denne sesongen, men har sklidd tilsynelatende uanstrengt inn i hjelperytterrollene han har blitt tildelt. Stort sett for Anthony Turgis, men der rudsbygdingen kanskje imponerte mest var som opptrekker for Julien Simon under Boucles de Mayenne i mai. Boasson-Hagen klarte seg også brukbart under Critérium du Dauphiné med tre plasseringer blant syv fremste. For TotalEnergies er dette egentlig en no-brainer: Han er svært erfaren rytter som vet alt om hva dette går i, og han har i tillegg en pedigree på dette nivået, og har kjørt etappeseirer ved flere tidligere anledninger.

PS: Etter det vi vurderer er både Markus Hoelgaard og Odd Christian Eiking et stykke unna et uttak. Ting kan selvsagt endre seg også der, men da skal i så fall andre ryttere falle fra i kommende dager.

– Nå hadde vi fortjent den Tour de France-plassen

(Sykkelmagasinet): De flyr høyt om dagen, norske Team Coop-Hitec Products. Anført av Ingvild Gåskjenn har laget i tur og orden kjørt inn topplasseringer under LOTTO Thüringen Ladies Tour, Women’s Tour og nå under Tour de Suisse, der Gåskjenn kvitterte ut 6.-plass i svært solid selskap på etappe 3.

De gode resultatene gir seg også utslag på rankinglistene. På UCI-rankingen ligger laget nå oppe på 18.-plass med totalt 639 innkjørte poeng.

En utfordring er dog at fjorårets sesong ikke gikk like bra. Der endte Coop-Hitec-jentene helt nede på en 31.-plass – med 466 poeng. Totalt.

191 av dem ble innkjørt av Mieke Krüger som forsvant til WorldTouren, samme vei som også Anne Dorthe Ysland og Amalie Lutro forsvant.

– Enormt kjør for å bli med i ritt

I vinter opplevde laget Karl Lima har stått bak siden 2009-sesongen å bli utelatt fra uvanlig mange av de største rittene.

Den 30. mars ble det klart at nyvinningen Tour de France Femmes ville foregå uten dem – beskjeden kom at på til mens hovedsponsor Coop var blitt invitert ned til et annet ritt de endte opp ikke med å få innpass til, nemlig Ronde van Vlaanderen:

– Vi hadde syklet Flandern rundt 13 år på rad, og så opplever vi at Massi Tactic (det gamle laget til Vita Heine, vår anm.) får kjøre i stedet. De lå ranket nede på en 45.-plass, sier Karl Lima til Sykkelmagasinet.

– Hvordan reagerte Coop som sponsor på det?

– Coop hadde håpet at vi fikk kjøre Tour de France. De var enormt skuffet over det, det er det ingen tvil om. Samtidig har vi en god dialog med dem og forklarer dem hvordan noen av disse tingene henger sammen. I år har det vært et enormt kjør for å komme seg inn i de største rittene. Men jeg må også si at jeg trodde vi skulle få starte Tour de France. Vi er et historisk lag på dette området, og blant dem som har vært lengst i hovedfeltet. Tidligere har vi alltid fått innpass i de nye rittene, og vært med og stilt opp på andre ritt underveis i sesongen, sier Lima som heller ikke har kunnet sende jentene sine til Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège eller La Fléche Wallonne.

Mer konkurranse om WT-ritt

Flere WorldTour-lag, har gjort kampen om å bli invitert til rittene tøffere. I utgangspunktet var tiltaket ment for å gi kvinnesykling et løft.

For å få flere lag til å satse på jentene, ble det gjort særunntak for regelverket som tidligere gjorde det klart at nye konsepter først måtte gjøre unna én sesong som kontinentallag. Regelverket var fremdeles gjeldende for Jumbo-Visma Vrouwen i 2021, på tross av at de hadde Marianne Vos på lønningslista.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

LEDESTJERNE: Ingvild Gåskjenn er i ferd med å gjøre nok en knallsesong for Team Coop-Hitec Products. Her passerer gruppa hun sitter i Berg en Terblijt under årets Amstel Gold Race. FOTO: Sportfoto.nl

I 2022 tok Jumbo-Visma steget opp, sammen med EF Education-Tibco SVB, Human Powered Health, Roland Cogeas Edelweiss og norske Uno-X Pro Cycling.

– Når dere har holdt på med satsingen så lenge som du har påpekt, hvorfor har ikke dere tatt steget opp selv?

– Vi har ikke fullt så mange penger at vi kan gjøre det, lyder det korte svaret.

– Det at det har kommet et annet norsk lag inn fra siden, gjør det det vanskeligere for dere å bli valgt ut som lag 18 eller 19?

– Det er helt klart en bakdel for oss på det området. Tidligere var vi det eneste laget fra Skandinavia, så uten oss ville de kun ha endt opp med jenter fra andre deler av Europa. Nå har de et norsk lag som er pre-kvalifisert, og da henger nok lista litt høyere for å ta med et norsk lag til. Det er jo ingen regler som sier at de trenger å gjøre det, men både Women’s Tour og RIDE London Classique tok med oss, som nok trolig har sammenheng med at vi har et par britiske jenter med på laget, sier Lima.

– Var ikke gode nok i fjor

Det var først i slutten av mars Coop kom inn som ny tittelsponsor, og Lima var alt godt i gang med å bygge opp en ny kjerne i laget basert på unge, norske ryttere.

– Det var ikke fordi vi var så snille at vi satset på den måten. Det skyldtes økonomien.

– Hva hadde skjedd med dette laget om Coop ikke hadde kommet inn på sponsorsiden i vinter?

– Jeg tror nesten ikke det hadde vært noe lag uten dem. Det tror jeg fort hadde blitt kroken på døra for oss.

GOD KOMBINASJON: Hitec-leder Karl Lima mener kombinasjonen av ritt med lav UCI-ranking og noen få WorldTour-oppdrag har fungert meget bra for hans jenter i år. FOTO: Sportfoto.nl

Han sier rett ut at resultatene som ble levert i fjor ikke var godt nok.

– Basert på fjorårsresultatene, er det heller ikke noe å si på at vi ikke ble valgt ut til Tour de France. 

– Hvordan har dere snudd den trenden?

– Vi har fått Nicole Steigenga inn på laget, og var heldige med den. I tillegg har jentene blitt ett år eldre, og vi har kjørt mye bedre som lag. Nå synes jeg fortjener å være med i touren, så det er litt surt. Samtidig får vi sykle et program som passer veldig godt med å kjøre WorldTour innimellom.

Hittil i år er Brugge-De Panne, Amstel Gold Race, RIDE London Classique og Women’s Tour de eneste WorldTour-rittene de har fått innpass i. 207 innkjørte poeng holder likevel til en 19.-plass på WorldTour-rankingen.

– Det er noe jeg er stolt av. Vi har kjørt 4 av 14 ritt så langt, så uttellingen har vært bra, sier Lima som også legger til at man har valgt ikke å søke om plass under årets Giro d’Italia.

Uenig i ASO-avgjørelse

Ser man på oversikten over innkjørte UCI-poeng, har Coop-Hitec Products-jentene klart å plassere ganske mange av de Tour de France-uttatte lagene under seg.

Ettersom rittet ikke er mer enn en snau måned unna, er det fint lite mer enn økt motivasjon i ryttergruppa han får brukt det til:

– Noen av dem (Arkéa, Cofidis og St. Michel) er franske UCI-lag som man kan forstå hvorfor tas inn. Det ene laget, Stade Rochelais, er helt nystartet og er ikke bra i det hele tatt. De har syklet et WorldTour-ritt og har samlet null WorldTour-poeng, sier Karl Lima i Coop-Hitec Products til Sykkelmagasinet.

Et annet valg han fint kunne klart seg uten, er sveitsiske Roland Cogeas Edelweiss Squad. Bak lisensen skjuler en russisk satsing seg med fire russiske ryttere og russisk støtteapparat.

– De er lavest ranket av alle disse lagene, og er et lag vi er så mye bedre enn. De får syklet Tour de France Femmes fordi de har kjørt seg plass i kraft av WorldTour-lisens. Arrangørene av Women’s Tour og RideLondon Classique valgte å utelate dem i år, men det virker likevel som de får starte i Frankrike, sier Lima.

Om det blir plass til Coop-Hitec-jentene i neste års Tour de France, er fremdeles usikkert. Det er snakk om at det både blir 15 og 18 WorldTour-lag neste år, noe som i så fall kan ende opp med så lite som fire invitasjoner. Den beste måten å komme med er å gjøre det så bra at man befinner seg blant de tre beste kontinentallagene på rankingen.

– Disse lagene er de smarteste i hele sykkelfeltet. De trenger ikke å betale ut WorldTour-lønn, men får likevel kjøre alle de største rittene.

Denne sesongen dreide det seg om Parkhotel Valkenburg, Ceratizit-WTN Pro Cycling og Valcar. Per nå har Coop-Hitec-jentene fem UCI-lag foran seg på listene, men noen av dem er aktuelle for WorldTour-status neste sesong.

PS: Til helga stiller Team Coop-Hitec Products til NM i Levanger. Dessverre pådro Tiril Jørgensen seg et dypt kutt i kneet og flere brudd i armen under Tour de Suisse tidligere denne uka, og er nå uaktuell til mesterskapet.

I tenkeboksen om karrierens siste kontrakt

(Sykkelmagasinet): Det nærmer seg en avgjørelse for Alexander Kristoff neste steg i karrieren, og det er et viktig steg for dette blir fort Stavanger-mannens aller siste kontrakt som proffsyklist.

Da Sykkelmagasinet intervjuet ham tidligere denne måneden, uttalte han at «38 kanskje er et fint tall» på spørsmål om når han ser for seg å avslutte karrieren.

Les også: Uno-X har gjort framstøt på Alexander Kristoff

Kristoff blir 35 år i starten av juli, og svaret indikerer at 2025 muligens blir den siste sesongen på toppnivået.

Tilbys 3-årig avtale

Etter at Sykkelmagasinet avslørte at Uno-X Pro Cycling Team har lagt inn et konkret bud overfor agent Joona Laukka, er partene fremdeles ved forhandlingsbordet.

Kontraktslengde er et sentralt tema. Etter det Sykkelmagasinet erfarer har både Uno-X og Intermarché-Wanty Gobert lagt et treårig kontraktsforslag på bordet.

Det belgiske laget ga nylig Biniam Girmay en forlengelse av hans daværende kontrakt, noe som nå gjør at 22-åringen har bundet seg til laget de neste fire sesongene, fram til 2026.

Les også: Den norske drømmen

At en rytter som snart blir 35 år får tilbud om en ny treårig avtale, er uvanlig – men sier også litt om hvor ønsket nordmannen er med videre.

Betydelig bud fra Uno-X

Avtalen med Girmay binder likevel opp en hel del ressurser, og ifølge Sykkelmagasinets kilder er det et betydelig tilbud som ligger på bordet fra Uno-X.

For Kristoffs del munner det ut i en totalvurdering. Fremdeles er kun Intermarché-Wanty del av WorldTouren av de to. Det gir garantier om å sykle alle de største rittene på kalenderen. Uno-X Pro Cycling er på sin side en prosjekt på kraftig marsj framover – ikke ulikt stegene Wanty-laget selv har tatt siden de ble WorldTour tilbake i 2021.

Etter det Sykkelmagasinet forstår, er ikke Kristoff avvisende til å bli værende hos sin belgiske arbeidsgiver ut karrieren. Alternativet er å avslutte den i Norge.

Ifølge fransk og belgisk media er Cofidis og Ag2r de to andre konseptene som har signalisert interesse for nordmannen.

Kan ikke kommentere

Belgiske Het Laatste Nieuws skriver torsdag at Intermarché-Wanty Gobert frykter at Kristoff vil skrive under en treårig avtale med Uno-X.

Sykkelmagasinet har kontaktet både Jens Haugland og Alexander Kristoff i sakens anledning. Haugland viser til at han ikke kan kommentere overganger før etter 1. august.

Kristoff bekrefter tilbud fra både Uno-X og Intermarché-Wanty Gobert, men understreker samtidig at han «ikke ønsker å nærmere inn i avtaler på nåværende tidspunkt».

Tidligere har han uttalt at han «helst ønsker seg en avklaring før starten av Tour de France». Rittet starter i København den 1. juli.

– Det er ikke mulig å raide oss

(Sykkelmagasinet): I fjor vår ble det svært hektisk for sykkelsjef Jens Haugland da sportslig opptur ble fulgt av hurtig økende interesse rundt de beste rytterne hans.

Lagkaptein Markus Hoelgaard fikk et tungt bud på bordet fra Trek-Segafredo, mens Søren Wærenskjold ble forsøkt fristet over til Intermarché-Wanty. Tilsvaret ble å gire opp satsinga enda et par hakk, øke lønningene til de best betalte rytterne og varsle til omverdenen at det skulle søkes WorldTour-lisens foran 2023-sesongen.

Deretter startet prosessen med å forlenge avtalene til lagets antatt beste ryttere. Det gjør at man ut 2024-sesongen har Anders og Tobias Halland Johannessen, Rasmus Tiller, Idar Andersen, Tord Gudmestad, William Blume og Stian Fredheim under kontrakt.

– Det er ikke mulig å raide oss nå, og det er en deilig følelse. På den ene siden vil vi gjerne at rytterne våre skal være attraktive for andre lag, og vi mener også vi har slike ryttere. På den andre siden har det gitt oss forutsigbarhet i året som kommer. Vi har gitt oss selv en pause som gjør at vi som prosjekt klarer å flytte oss mot det neste steget, sier Haugland.

– Å trykke inn pauseknappen er ikke noe dere har vært altfor flinke til tidligere. Har det vært en utfordring også, i dette prosjektet, at ting skjer litt for fort?

– Vi lærer underveis, vi også. Vi er et ungt og uerfarent system, men vi har tatt store steg underveis. Jeg er fortsatt av den oppfatning om at vi som lag fortjener å få starte en Grand Tour, men om vi må vente ett år til vil vi være betydelig bedre rustet neste år. Det vil også øke tryggheten rundt det vi holder på med. Hvis vi ser positivt på det, har vi fått sjansen til å optimalisere forberedelsene inn mot ritt som Critérium du Dauhpiné i juni og Polen rundt i juli/august. For oss er dette mini-Grand Tours vi ønsker å komme skarpt inn, sier han.

– Utrolig talentfull gjeng

Samtidig som Uno-X har god kontroll på grunnpilarene i satsinga, er de nødt til å foreta en liten intern vareopptelling.

Rytterne Jonas Abrahamsen, Syver Wærsted, Sindre Kulset, Kristian Kulset, Erlend Blikra, Morten Hulgaard, Lars Saugstad, Torstein Træen, Torjus Sleen, Iver Skaarseth og Martin Urianstad har alle avtaler som slutter etter inneværende sesong.

– Den gjengen vi har med oss nå, er utrolig talentfull. Ser man på hva de har prestert i junior- og U23-klassen, sitter vi på diamanter som ennå ikke er ferdig polert. Vi har dyttet dem opp på en scene som er et stort steg for dem. Vi har noen ekstremresultater, men har også vært en uheldig spurt for Rasmus Tiller unna et stort resultat i Omloop Het Nieuwsblad. Vi har prestert godt som lag i etapperitt som Etoile de Bessèges og Katalonia rundt på en måte ikke mange andre ProTeam makter. Vi har for første gang syklet en full klassikersesong på WorldTour-nivå. Når Rasmus snufser og velter i Ronde van Vlaanderen og til slutt tar kragebeinet i Roubaix, så ser vi ikke bredden ikke er stor nok, og vi kan heller ikke forvente at den skal være det.

– På hvilken måte er det aktuelt å gå ut og hente inn forsterkninger for dette laget?

– Du har to forskjellige måter å gjøre det på. Enten henter man inn ryttere som forsterker bredden. Det andre er å tro at bredden blir sterkere enn det vi har over tid. Uno-X er i en posisjon nå hvor det går an å lene seg litt tilbake og tro på den måten vi jobber på over tid. Vi har hoppet høyere enn systemet optimalt sett tåler sportslig noen ganger. Det gir oss noen svar, og så får vi finne ut hva gjør for å dra gjengen etter for å komme opp nivået som kreves. Vi har noen diamanter på lengre kontrakter, og trenger ikke lenger å klø meg i hodet for hvordan de har prestert. Vi er samtidig i markedet er noen ryttere som kan gjøre oss enda mer robust, sier Haugland.

Prøver å hente Kristoff

Sykkelmagasinet har tidligere avslørt at Alexander Kristoff er en rytter som sitter på tilbud fra Uno-X Procycling.

I en alder av 34 år, er Stavanger-mannen fremdeles attraktiv. Han sitter også på et tilbud om ny treårsavtale hos Intermarché-Wanty Gobert, samt har interesse fra Cofidis og Ag2r.

– Jeg ønsker ikke å gå inn på avtaler på nåværende tidspunkt. Det er noen lag inne med tilbud, og Uno-X og Intermarché er to av dem, sier Kristoff til Sykkelmagasinet.

AKTUELL FOR UNO-X: Alexander Kristoff sitter med tilbud fra det norske proffkonseptet. FOTO: Sjur Martin Kleppan, Sykkelmagasinet

Haugland kan ikke konkret uttale seg om overganger før den internasjonale fristen den 1. august. For prosjektet hans peker det seg ut to naturlige veier videre: Enten å forsterke rundt Tiller i brosteinsklassikerne, eller rundt Tobias Halland Johannessen i mer kupert terreng.

– I klassikersporet har vi mange ryttere med voldsomt potensial: Rasmus, (William) Levy, (Tord) Gudmestad, (Søren) Wærenskjold og (Stian) Fredheim – alle godt guidet av (Anders) Skaarseth. Det er den type ritt vi elsker i områder vi elsker, så dette er en viktig del av prosjektet vårt.

Ikke et lag for massespurtene

Etter strålende innsats under både Critérium du Dauphiné og nå i sist med fjerdeplass på ikoniske Mont Ventoux, er sammenlagtsporet rundt Tobias Halland Johannessen den andre pilaren:

– Vi gjør det jevnt over veldig bra i etapperitt. Det er faktisk ikke så mange 2.pro-etapperitt vi havner utenfor topp 10. Derfor er vi nødt til å ta vare på og utvikle den poolen der, og koble det videre inn mot for eksempel Ardennene. Her har vi Johannessen-brødrene, (Jonas) Gregaard, (Torstein) Træen, (Anton) Charmig og (Niklas) Eg.

Dette betyr også at massespurter og opptrekk ikke er noe som kommer til å prioriteres nevneverdig innenfor Uno-X Pro Cycling de neste årene.

– Det blir ikke aktuelt med fem ryttere rundt en mann som Kristoffer Halvorsen mot slutten av rittene. Det er heller ikke veldig mange lag som opererer slik lengre. Quick Step har til en viss grad gjort det rundt Fabio Jakobsen og Mark Cavendish og Groupama-FDJ gjør det rundt Démare, men det er ikke et spor vi legger oss på. Vi kommer ikke til å bli et massespurtlag, men det betyr ikke at vi ikke kan sette to-tre mann rundt Doffen. Han var veldig nære i Boucles de Mayenne i slutten av mai.

– Hva kan du på generelt grunnlag si om typene dere kikker etter på overgangsmarkedet?

– Jeg utelukker ikke at vi kommer til å rekruttere mer og kanskje også hente inn noe nytt. Kanskje litt begge deler, men jeg tror ikke vi får se mange rekrutteringer inn til profflag eksternt. Hvis det skal skje, må vi sørge for at det dreier seg om ’himla bra’ ryttere. Vi fikk inn både Niklas Eg og Jonas Gregaard i fjor, og det har vært fantastisk å se hvordan disse to har omfavnet prosjektet og støttet opp rundt Tobias.

Koller Løland imponerer

Det er alt avklart at Marcus Sander og Stian Fredheim tar steget opp fra utvikingslaget, og flere kan følge etter.

– Sakarias Koller Løland er vel en mann som må begynne å nærme seg opprykk nå?

– Vinner du Ringerike Grand Prix, er du selvsagt aktuell for større oppgaver. Sakarias leverte også en kjempeprestasjon i Italia nylig (fjerdeplass under Trofeo Alcide Dagasperi, vår anm.). I tillegg har han sørget for å sette Stian Fredheim i gode posisjoner, så er på en flott utviklingsbane. (Magnus) Kulset har litt få rittdager, men var veldig bra i Tour of The Alps. Magnus Brynsrud viser også flott utvikling og var inne på laget vårt i Tour des Alpes Maritimes et du Var.

Haugland bekrefter også at det kan bli enda mer profesjonalisering av Dare-laget neste år:

– Det er ikke sikkert at jeg låser det eksklusivt for U23-ryttere til neste år, men at vi får deler av det mer inn i proffstrukturen, avslutter han.

PS: Tidligere denne måneden ble det klart at 18 år gamle Johannes Kulset har skrevet under en avtale som binder ham til Uno-X Pro Cycling ut 2027. Les mer om det her!

Tour de France-aktuelle ryttere dropper NM

(Sykkelmagasinet): Deltakerlistene til neste ukes Sykkel-NM nærmer seg ferdigstilt. En kjapp gjennomgang viser at to markante norske utelandsproffer glimrer ved sitt fravær.

Den ene er Vegard Stake Laengen som fram til søndag sykler Tour of Slovenia med blant andre Tadej Pogacar og Rafal Majka – duoen som skal forsvare førstnevntes trøye i Tour de France i neste måned.

– Det er Tour of Slovenia som er fokus for meg nå. Det er greit med litt hvile før ’touren’, sier 33-åringen til Sykkelmagasinet.

– Hva er egentlig status for deg og Tour de France?

– Det har ikke vært et endelig uttak ennå, men touren (Tour de France) er planen, ja, bekrefter Stake Laengen som også i hoppet over NM i fjor foran det prestisjetunge treukersrittet.

Leknessund: – Er alltid bra i Sveits!

En annen rytter det knytter seg spenning rundt tilstedeværelsen til når Tour de France inntar København den 1. juli, er Andreas Leknessund.

Tromsø-mannen markerte seg kraftig i Sveits da han vant mandagens kuperte etappe med målgang i Aesch.

– Jeg er alltid bra i Sveits, vet du, fleiper Leknessund og tenker på hans offensive sykling i samme ritt i fjor samt at han tidligere i karrieren vant Tour du Pays de Vaud.

Også 23-åringen har valgt å bli hjemme når fellesstarten for herrer elite starter søndag 26. juni:

– Det dreier seg om prioriteringer. Det har vært og blir en hektisk sesong. Jeg har snart en måned på reise allerede, og håper det blir en ny måned i juli. Nå får jeg cirka en uke hjemme, og det kommer godt med. NM kan ofte være veldig gøy, men det er også en liten organiseringsjobb som skal gjøres der. Spesielt når det er lagt til Trøndelag. Da blir det på en måte en reise opp dit, og det går igjen mye tid, forklarer Leknessund overfor Sykkelmagasinet.

Det betyr at Jonas Iversby Hvideberg blir eneste DSM-rytter på startlistene. Østfoldingen er på vei tilbake etter ryggskade, og har fått tvillingbror Filip til å agere som hjelperytter i Leknessunds fravær.

Ba om frie tøyler i Tour de Suisse

Når det gjelder Tromsø-mannen, er det ingen hemmelighet at han er høyaktuell foran sommerens Tour de France.

Forventningene bli ikke mindre etter etappeseieren tidligere i uka. Den gjør at han fremdeles sykler rundt i poengtrøya – og fremdeles henger godt med i sammendraget (4.-plass).

– Hva er planen videre i Tour de Suisse?

– Vi skal fortsette med å få resultater på noen av etappene som gjenstår. Jeg ligger jo ikke så langt bak i sammendraget heller, men det har ikke så mye å si: Minuttene går fort når du kommer til fjellene. Vi har fått en god start og det venter en fin etappe i dag. Jeg skal ikke gi bort noe gratis i sammendraget, men har også lyst til å være litt offensiv, forteller han.

Denne sesongen har Leknessund hatt en del sammenlagtansvar i DSM-laget. Foran Tour de Suisse røper han at han spurte lagledelsen om det var mulig å vike litt fra den planen under det sveitsiske WorldTour-rittet.

– Jeg orket ikke kjøre inn til nok en ’hederlig plassering’. Med det laget vi har her nede, har vi muligheten til å lage litt show. Det er det jeg liker best, og jeg føler at den offensive innstillingen er det som har brakt meg dit jeg er i dag, sier han.

Du kan sjekke hvem som har meldt seg på til de respektive NM-øvelsene her! Sykkel NM i Levanger starter søndag 19. juni og varer én uke. Eliteklassene har sin prestisjetunge fellesstart søndag 26. juni.

Nordhaug: – Dette er next level

(Sykkelmagasinet): Utfordret av absolutte toppnavn som Primoz Roglic, Jonas Vingegaard, Ben O’Connor, Tao Geoghegan Hart, Damiano Caruso og David Gaudu, kan det ikke sies å være annet enn utrolig gledelig å se at Tobias Halland Johannessen denne uka har vist at han holder nivået.

22-åringen fra Drøbak leverte strålende på den 7. etappen over blant annet Col du Galibier og Col de la Croix de Fer (i årets Tour de France dukker den opp igjen, men avsluttes da opp l’Alpe d’Huez) lørdag da han syklet inn til femteplass og fikk utdelt den hvite ungdomstrøya i etterkant.

– Han ser ut som en type som ikke er redd for å støte eller å gå etter de aller beste. Det virker også som om han slipper seg ned før han går helt over i rød sone – i hvert fall noen ganger. Det var en etappe under Katalonia rundt, der det først så ut som han ”fikk det” – før han kjempet seg tilbake, og det var litt sånn under lørdagens etappe og. Det er et tegn på at han har god kontroll på egne grenser, analyserer Atle Kvålsvoll.

Før årets Critérium du Dauphiné var det trønderen som sto med den beste, norske sammenlagtplasseringen i rittet: En 14.-plass fra 1990. Bak ham på lista finner vi også navn som Jostein Wilmann, Bo André Namtvedt og Carl Fredrik Hagen.

I dag ble det klart at Halland Johannesen falt ned fra 5.- til 10.-plass etter den 8. og siste etappen.

– Har vi hatt bedre klatrere enn Tobias Halland Johannessen i Norge noensinne?

– Det er det klassiske spørsmålet, da. Jeg synes det er utrolig vanskelig å sammenlikne. Det Tobias i hvert fall har vist fram er at han har utrolig høy fysisk kapasitet. Han er fortsatt ung, og vi får se om han fortsetter på det sporet han er nå. Da er det i så fall en stor sjanse for at han kan bli den klatreren vi har savnet som kan være med å kjempe helt oppi der. Det han har gjort de siste dagene, matcher det de beste i verden presterer. I den alderen han har, er det utrolig artig å se på, svarer den tidligere Wordperfect- og Z – Peugeot-proffen.

Nødt til å slippe teten på Solaison

Søndag ble sammendraget i Critérium du Dauphiné konkludert under en 137,3 kilometer lang etappe med Col de la Colombière som nest siste stigning – før mountain top finish på brutale Col de Solaison (11,4 kilometer á 9,2 prosent).

I bunnen av bakken var Jonas Gregaard nødt til å slippe, noe som gjorde at Halland Johannsessen satt isolert da Jumbo-Vismas imponerende tog begynte å male feltet i stykker.

Les også: – Jeg drømmer om å vinne Tour de France (Sykkelmagasinet +)

De mest krevende partiene kom i starten, og med litt over åtte kilometer igjen til toppen, var også Uno-X-rytteren blant dem som mistet kontakten med tetgruppa. Esteban Chaves, Ben O’Connor, Jack Haig og George Bennett kjempet lengst – men det frenetiske tempoet Steven Kruijswijk holdt i teten kjørte dem alle av lasset.

Det gjorde også at både Matteo Jorgenson og Brandon McNulty – to ryttere som kunne ha utfordret trøya til Drøbak-mannen, også havnet på defensiven i det ugjestmilde terrenget.

Da Jonas Vingegaard fulgte opp med et støt fem kilometer fra toppen, var O’Connor sistemann som slapp. Opp mot toppen av Solaison ble det en ren parademarsj for nederlenderne, som selvsagt også hadde sammenlagtleder Primoz Roglic trygt plassert på danskens bakhjul.

På toppen fikk Vingegaard æren av å krysse målstreken først. Hånd i hånd med lagkompisen, som vant rittet sammenlagt. Halland Johannesen ble nummer 10 – 1 minutt og 40 sekunder bak Roglic, og sikret seg med det ungdomstrøya. Samtidig tapte han altså noen plasseringer i sammendraget.

Solid kvalitetsstempel

Å reise hjem fra Critérium du Dauphiné med trøye, fra et av de aller mest prestisjetunge ukelange etapperittene på WorldTour-kalenderen, er ikke akkurat hverdagskost.

Siden 2012 har Wilco Kelderman (ved to anledninger), Rohan Dennis, Simon Yates, Julian Alaphilippe, Emmanuel Buchmann, Pierre Latour, Björg Lambrecht, Daniel Felipe Martínez og David Gaudu maktet det. Før Halland Johannessen, altså.

TEGNER SEG ET MØNSTER: Her vinner Tobias Halland Johannessen en etappe under Tour de l’Avenir.

– Det viser at du har vært den beste ungdommen i rittet, og det teller mye å reise hjem herfra med en trøye. Det henger veldig høyt. Ungdomstrøye og en topp 10-plassering er utrolig bra. Den får rytteren som har vært best, og det er ingen tilfeldigheter her. Du får ikke den ved å gå i et brudd underveis og får ti minutter gratis. Klarer du å ta en slik trøye presterer du opplagt på et veldig høyt nivå, sier Kvålsvoll.

– Det begynner å tegne seg et visst mønster her med sammenlagtseier i Tour de l’Avenir og nå ungdomstrøye i Dauphiné. Hvor langt er det mulig å nå i karrieren for Tobias?

– Fortsetter han denne utviklingen, har vi plutselig en som kan være med å kjempe helt oppi der. Han har nok en jobb å gjøre på temposykkelen med tanke på sammendraget. Når det gjelder klatring er utgangspunktet veldig bra. Han må holde seg unna uhell og den type ting. Dersom han får fortsette med å jobbe på måten han gjør nå, og utvikle seg step-by-step, kan det bli utrolig spennende.

– Hvor lenge tror du Uno-X klarer å beholde ham?

– Jeg håper egentlig han blir. I Uno-X har han folk rundt seg han kjenner godt, et solid støtteapparat, trenerteam og så videre. Den norske mentaliteten skaper en trygghet rundt utviklinga. Så spørs det hva målet til Uno-X er, og om de ønsker å være med å kjempe i toppen av de aller største rittene. Det blir selvsagt viktig å holde ham i laget, samtidig som ingenting er bedre for et norsk lag enn å få opp en rytter som kan prestere i sammendraget for dem, sier Kvålsvoll.

Nordhaug: – Sinnssykt bra

En annen som har fulgt med på Halland Johannessens prestasjoner de siste dagene, er tidligere Sky- og Belkin-rytter Lars Petter Nordhaug.

– Det er helt sinnssykt bra det han har prestert, sier Nordhaug til Sykkelmagasinet.

– Jeg har ikke helt klart for meg nivåforskjellen på Tour de Suisse og Critérium du Dauphiné i år, men det er ritt som uansett har så god deltakelse at en topp 10-plassering er sinnssykt bra. Jeg satt og så på slutten av etappen over Galibier og Croix de la Fer, og han sitter jo med også når det blir støting opp den siste bakken. Du har Jonas Vingegaard som ble nummer to i Tour de France i fjor, som sitter og drar og så henger han med i en gruppe som blir redusert til 4-5 mann. Da har du på en måte nivået. Hadde du samlet inn det beste fra Tour de Suisse og Giro d’Italia, også, så hadde det ikke endret seg så myer mer enn at den gruppa hadde vokst seg litt større. Når han blir femtemann på en slik etappe, da holder du nivået til dem helt i toppen. Det er helt sinnssykt, sier Nordhaug.

Det var selv først og fremst i Ardennerklassikerne at Nøtterøy-mannen skapte seg et navn. Selv kaller han de bakkene for ’små humper’, selv om han også gikk veldig bra i Alpene selv da Tour de France-arrangøren la opp til to (!) passeringer av Alpe d’Huez under jubileumsutgaven i 2010.

– Dette er next level i Norge, mener Nordhaug.

– Jeg vet ikke om vi har hatt bedre klatrere i Norge noen gang. Det er klart, han må gjenta disse prestasjonene og vise at han klarer å gjøre det over tid – men han kan like gjerne gå for en topp 10-plassering i Tour de France. Han kan også vinne fra bruddet i fjelletapper, dersom det ikke er sammendraget han går inn for. Tidligere har vi hatt Carl Fredrik Hagen som har gjort det bra i La Vuelta, men dette er et annet nivå. Her er det ikke et snev av flaks og tilfeldigheter når han sitter igjen blant de fem beste på en fjellavslutning i Alpene, utdyper han.

– Ditt favoritt-terreng var i Ardennene, men det må likevel glede deg at vi får opp typer i Norge som kan prege noe annet enn massespurter og flate klassikere?

– Jeg vet hvor tungt det er å prestere i Ardennene, og et ritt som Liège-Bastogne-Liège. Å prestere rundt topp 10-15 der skrives det ikke for mye om her hjemme, men jeg vet hvor tøft det er. Å få til slike prestasjoner i et ritt som Dauphiné, og det som må kunne betegnes som ”ordentlig klatring”, er veldig imponerende. Så man jo også passe på å legge heder og ære, fyrverkeri og masse skryt til de som står bak Uno-X-systemet. Du kan være heldig å få fram både vidunderbarn og talent, men de hadde ikke vært der uten det gode opplegget rundt Uno-X-laget. Jeg kjenner ikke alt de gjør i detalj rundt trening og slike ting, men jeg kjenner mange av folkene som jobber der. Og det er opplagt at det jobbes veldig bra, avslutter Nordhaug.

Den norske drømmen

Både den norske sykkelfansen, Alexander Kristoff, og kanskje spesielt Uno-X Pro Cycling Team går noen spennende uker i møte.

Det ble først meldt ut at Mads Pedersen kunne være rytteren prosjektet lå langflate etter, men Sykkelmagasinet kunne altså avsløre at Jens Haugland & Co. i stedet har vendt blikket mot Stavanger-mannen.

Les også: Uno-X har lagt inn Kristoff-bud

I en alder av 34 år er ikke årslønna like avskrekkende. Der selv Uno-X kunne brukket ryggen og ødelagt egen lønnsstruktur på å gå etter en rytter av Pedersens eller Kasper Asgreens kaliber, er Wanty-kapteinen relativt sett et rimeligere alternativ.

KRISTOFFs treningsiver, profesjonalitet og stadig gjeldende ord på seg om å være en rytter som leverer varene, gjør at overgangen gir mening på alle fronter. Det som dog er det mest spennende punktet: Gir overgangen mening for Kristoff selv?

Det er lett å falle ned i den nasjonalromantiske fella. Rasmus Tiller og Kristoff i tospann under Paris-Roubaix-søndagen, godt støttet av Erik Resell, Anders Skaarseth og Søren Wærenskjold? Selvsagt er det kult, og jeg tror alle som har fulgt norsk sykkelsport de siste 25 årene er enige om det.

For Kristoffs del blir dette den klassiske vurderingen: Hva har jeg nå, og hva er det eventuelt som venter på den andre siden.

I FJOR VÅR opplevde han å bli stadig mer tilsidesatt av Tadej Pogacars voldsomme framganger i UAE-drakten. Helt naturlig, selvsagt. Har du valget mellom å vinne Flandern rundt eller Tour de France sammenlagt, forsterker du for sistnevnte. I tillegg hadde Fernando Gaviria ankommet prosjektet, med høyere toppfart og mer støtte rundt seg.

Jeg kunne jo skrevet at nordmannen gamblet da han valgte å ta steget til Intermarché-Wanty Gobert, men han skrev rett og slett under for konseptet som viste mest interesse for ham.

Gjennom tidenes løp har det eksistert en tilbakevendende misforståelse om at 34-åringen har hatt så mange alternativer å velge blant. Det var nok tilfelle etter Flandern rundt-seieren i 2015, men historisk sett har ikke underdog’en fra Storhaug vært noe lett omsettelig vare.

Da belgierne tok kontakt dreide raskt samtalen over på utstyret. Det er nå et veletablert faktum at han ikke var fornøyd med ’spurtsykkelen’ til Colnago. Kristoff likte hva han hørte om Cube Lightening-rammen, og denne sesongen har han levert resultater på et høyere nivå. I fjor maktet han kun to etappeseirer under Deutschland Tour i august.

Et breaking point for hvorvidt han havner i rekkene til Uno-X Pro Cycling Team vil være hvordan han stiller seg til nok et skifte av miljø, lagkamerater og ny sykkel. Det Kristoff kan være rimelig trygg på er at hans ambisjoner blir ivaretatt. Det miljømessige skifte til en norskdansk satsing med kun kjente fjes rundt seg, kan heller ikke sies å være noen gambling.

KOMPATIBLE? Er det nok plass for Alexander Kristoff ved siden av Biniam Girmay de neste sesongene? Det er nok nordmannen må ta med inn i likningen når han skal underskrive det som kan bli karrierens aller siste proffkontrakt. (FOTO: Alessandro Volders / @cyclingmedia_agency).

EN ANNEN nøkkelfaktor vil være hvor han selv føler han plasserer seg i det interne hierarkiet i Wanty. Selv om Kristoff har en kapteinsrolle og har kunnet legge opp sesongen akkurat som han ønsker i år, vil stadig mer fokus vendes mot 26 år gamle Biniam Girmay i årene som kommer.

Eritreeren er nå signert ut 2026, noe som selvsagt binder opp en hel del midler i et av de mindre WorldTour-lagene. Kristoff sier selv at det han har etterspurt foran den kommende sesongen foreløpig ikke har blitt innfridd.

Hvor mye midler er Intermarché-laget egentlig interessert i å knytte opp rundt en mann som fyller 35 år den 5. juli?

Spørsmålet blir derfor hvor kompatible Girmay og Kristoff er. Å la de to sykle Flandern rundt sammen bør ikke være annet enn en styrke. Det er opplagt hvem som den beste i kupert terreng av de to, noe som også gjorde seg gjeldende under Milano-Sanremo.

FOR ET LAG som inn mot årets sesong ikke turte håpe på annet enn topp-10-plasseringer i de største endagsrittene, var det en drøm å sitte igjen med seieren fra både Gent-Wevelgem og GP Scheldeprijs. Jeg tror egentlig det er uproblematisk, men hva når Girmay skal luftes i Tour de France, etter at han tok med seg en etappeseier fra Giro d’Italia-debuten i våres? Sier han seg fornøyd med ni opptrederner i touren – de aller fleste med ham som spydspiss?

Det som peker i retning av Wanty-laget er selvsagt at de alt er trygt plassert i WorldTour. Både Kristoff, Girmay og en rekke andre ryttere har også bidratt til at den lisensen er trygg i perioden 2023-2025 på grunn av det sportslige løftet laget har hatt i inneværende år. Det har rett og slett vært en drømme-sesong for IWG-rytterne!

Laget har syklet klassikerne i en årrekke, og hvis man ser helt nøkternt på det: For hvem vil sjansen være aller størst til å være med og kjempe om seieren i Paris-Roubaix, er svaret nødt til å bikke over på belgisk side. 7 ganger har laget stilt til starten av den franske brosteinsdronningen siden 2013. Nordmennene debuterte på sin side i år.

For Uno-X var det utur at Tiller veltet tidlig og tok kragebeinet. 27.-plassen til Anders Skaarseth var en opptur, men Intermarché-laget sprudlet og hadde fire blant de 16 første!

UNO-X er et fantastisk konsept med vind seilene. Jeg tror ikke Alex har så mye å frykte hvis han skulle gå over til Dare Bikes neste sesong. Satsingen har alt vist at når det gjelder utvikling av egne ryttere, forberedelser til ritt, materiell, mental trening og ernæring står de ikke noe tilbake for lag i nedre sjikt av WorldTour.

Husk også at dette er ren business. Engergiselskapet er på sponsorjakt for å pumpe opp satsinga enda mer. Hva er da bedre enn å sveive inn en av de største fiskene i den norsk-danske sykkelpoolen?

HATTEN AV: Flandern rundt gikk ikke slik Uno-X hadde håpet denne sesongen, men at prosjektet har tatt store steg mot verdenseliten er det ingen tvil om. FOTO: Sjur Martin Kleppan, Sykkelmagasinet.

Der sykkellaget fremdeles har marginer å hente går på pur erfaring. Å sykle de samme rittene år etter år, og å sørge for at korpset av ryttere og sportsdirektører ikke står noe tilbake for det personer som er født og oppvokst i det samme området, med en helt annen sykkelkultur enn vår hjemlige, er i stand til å mønstre uke ut og uke inn, er en solid utfordring.

Det skal da også være utfordrende om du skal ta steget inn i verdenseliten i idrett på det aller øverste nivået.

I så måte hadde Kristoff vært selve drømmesigneringen, med sin mentalitet, vinnerhode, training know-how og posisjon i internasjonal sykkelsport. Å ankomme neste års Paris-Nice (avhenger av invitasjon) med Kristoff som toppspurter hadde vært en statement av de sjeldne. Et statement ASO heller ikke kunne ha lukket øynene for. Det gjør også Haugland & Co trenger Wanty-rytteren nå, også med tanke på alderen hans.

FOR KRISTOFF er dette en fin mulighet til å avslutte karrieren blant sine egne, og å hjelpe Uno-X inn i sykkelsportens elite. Kanskje også med Tour de France-invitasjon i beltet.

Det hadde vært en strålende gest av en rytter som har gitt oss så voldsomt med gode opplevelser, gode svar og solid underholdning siden gjennombruddet på toppnivået i 2014.

Det norske profflaget har utviklet seg i ekspressfart, men likevel ikke raskt nok for ryttere som Tobias Foss, Jonas Iversby Hvideberg, Markus Hoelgaard, Julius Johansen, Fredrik Rodenberg og Andreas Leknessund. De sykler alle nå i konsepter med garantier for å slippe inn i samtlige Grand Tours.

Når alt kommer til alt, tenker man aller mest på seg selv. Et utgangspunkt også Kristoff har etterlevd så langt i egen karriere. Worst case er den norske flørten et rent forhandlingsutspill for å presse opp betingelsene. Det er ingen ting som tilsier at han ikke er fornøyd med støtten hos sin nåværende arbeidsgiver, så kan noen sikkert håpe at Girmay-utfordringen vil vippe dette over på Jens Hauglands banehalvdel.

Det Kristoff skal sitte og vurdere akkurat nå, er: Hvordan får jeg de beste økonomiske rammene, tryggheten og de beste resultatene karrieren ut?

Da er det ikke sikkert valget faller på Uno-X.

Jarle Fredagsvik, nettredaktør Sykkelmagasinet.no.

PS: Husk også på at det ligger ukjente variabler her, og at dette ikke er et ’two horse-race’. Det er ikke bare Uno-X og Wanty som har vist interesse, men også to lag som foreløpig ikke er offentlig kjent.

Uno-X har gjort framstøt på Kristoff

(Sykkelmagasinet): Etter at Alexander Kristoff på forsommeren i fjor ble enig om en ettårig avtale med Intermarché-Wanty Gobert, er han nå i nye forhandlinger for å stake ut kursen etter inneværende sesong.

Med seg til forhandlingsbordet har han triumfer fra Clásica de Almería, Scheldeprijs GP og etappeseier fra Tour of Norway-avslutningen.

På vei inn mot sesongens hovedmål, Tour de France, har han fått sterke signaler om at han er ønsket med videre i det belgiske klassikermannskapet.

– Dette blir fort min siste kontrakt. Det mest sannsynlige er vel en ny toårsavtale, men om noen vil gi meg tre år tar jeg gjerne det og. Jeg begynner å bli eldre. Det er ikke veldig mye interesse, men Joona (Laukka, agenten) er på ball og snakker med de forskjellige lagene, sier Kristoff til Sykkelmagasinet.

Vil ha med Kristoff videre

Så langt i prosessen er det fire alternativer for Kristoff foran neste sesong. Intermarché-Wanty Gobert har kommet med sitt åpningsbud, men enn så lenge er ikke nordmannen fornøyd med betingelsene.

Sykkelmagasinet kan avsløre at også norske Uno-X har et bud inne. I tillegg er det altså interesse fra ytterligere to lag.

– Intermarché (Wanty) er fornøyde med meg. De ønsker å ha meg med i ett eller to år til. Vi har holdt forhandlinger, men fortsatt er det litt avstand rundt hva jeg ønsker meg og det jeg blir tilbudt. Jeg håper egentlig å ha det avklart ganske snart og egentlig før Tour de France og høstsesongen begynner, sier Kristoff.

Ettersom partene fremdeles befinner seg ved forhandlingsbordet, ønsker ikke performance manager Aike Visbeek å uttale seg til Sykkelmagasinet rundt den uavklarte situasjonen rundt Kristoff. Det er nå opp til general manager Jéan-François Bourlaert å ta en endelig avgjørelse rundt nordmannen.

Stillstanden mellom partene kan utnyttes av fremadstormende Uno-X Pro Cycling. Med Rasmus Tiller som det utvilsomt sterkeste kortet i brosteinsklassikerne, hadde det absolutt kledd satsingen å få inn et toppnavn ved hans side.

Bekrefter Uno-X-interesse

Utfordringen er den samme som før: Det ser fremdeles ikke ut som det blir WorldTour-lisens på det norskregistrerte laget i perioden 2023-2025 – og da er man igjen avhengig av å sykle inn nok poeng til automatisk å bli tildelt invitasjoner til de aller mest prestisjetunge rittene på kalenderen.

– Hva frister deg ved en overgang til Uno-X, Kristoff?

– De har gode verdier. Det er ikke en satsing som befinner seg i et konfliktområde, eller har utfordringer med menneskerettigheter eller andre etiske problemer, slik for eksempel Bahrain-Victorious har. Uno-X er greit og enkelt. Det trigger litt med et norsk konsept og også et lag som utvikler seg i riktig retning. Så har du dette med at laget ikke hører hjemme i WorldTour og det er veldig usikkert om de blir å se til start i Tour de France. Kjører de bra nok, får de nok poeng. Så resultatmessig er de nødt til å ”step it up”. Det er slike ting en må ta med i vurderingene, men Uno-X er blant lagene som er aktuelle akkurat nå. De har vist veldig framgang i år og har blitt et spennende lag, bekrefter Kristoff.

Rir på medgangsbølge

Intermarché-Wanty Gobert har hittil i år hatt en supersesong. Bare i forrige uke dunket det inn seirer til Taco van der Hoorn (Brussels Classic) og Louis Meintjes (Giro dell’Appennino).

Totalt står laget med 13 triumfer som holder til plass på topp 10 blant de mestvinnende lagene.

På UCIs World Ranking ligger laget helt oppe på en 6.-plass med over 5.600 innkjørte poeng. Uno-X ligger her på 21.-plass med snaue 1600.

LEVERER FORTSATT: Alexander Kristoff sto nok en gang på podiet under Eschborn-Frankfurt. Så langt i 2022 har han kjørt inn tre seirer og sier han er fornøyd med både utstyret og støtteapparatet hos sin belgiske arbeidsgiver. (FOTO: Alessandro Volders / @cyclingmedia_agency).

Som 34-åring vil helt klart den økonomiske pakken spille en rolle, men det er også andre ting som spiller inn for Stavanger-mannen:

– En fordel når det gjelder Intermarché er at jeg er veldig fornøyd med utstyret og hvordan ting har utviklet seg sammenliknet med hva jeg hadde i UAE-Team Emirates i fjor. Både utstyret og folkene rundt laget fungerer. Du vet aldri hvordan slike ting slår ut om du skal bytte lag på nytt, sier han.

– Hvor viktige er de økonomiske rammene?

– Det er viktig fordi det fort blir min siste kontrakt. Det er et begrenset antall med år du kan tjener penger i toppidretten og kanskje sykkelsporten spesielt. Jeg er jo snart pensjonist og trenger noe å leve av.

– Hvor lenge ser du selv for deg at du kommer til å holde på?

– 38 er kanskje et fint tall? Tre år til. Det kommer også litt an på hvordan det går. Er det ræva, eller går det fremdeles bra om tre år? Jeg kommer til å se det litt an.

– Sjekker mulighetene rundt Kristoff

Toppsjef i systemet rundt Uno-X Pro Cycling, Jens Haugland, sier følgende etter at han får lest opp 34-åringens uttalelser om satsingen han styrer.

– Det er veldig hyggelige og gode ord fra Alexander. Han er en utøver i verdensklasse, og jeg føler vi skylder både oss selv og den norske sykkelpublikummet å vurdere mulighetene rundt en utøver som Alexander Kristoff.

PÅ BANEN: Uno-X Pro Cycling har kommet med et tilbud til Alexander Kristoff med tanke på neste år. FOTO: Word Up-Projects/Uno-X

Tross Stavanger-mannens fantastiske karriere og meritter, og også Haugland klar på at tiden kan være i ferd med å renne ut for en slik overgang:

– Det første steget er jo at rytteren er nødt til å ville dette selv. Men jeg har tidligere presisert at Uno-X Pro Cycling ikke er tilbyder av pensjonspakker for ryttere som skal hjem til Norge etter endt opphold i utlandet.

– Er det litt nå eller aldri for Kristoff i Uno-X?

– Ja, det vil jeg kanskje si. Han er på et tidspunkt i karrieren der skulle tro at han er i ferd med å lande en av sine siste avtaler.

– Kan du bekrefte nå at dere har et bud inne på Kristoff?

– Jeg kan bekrefte at vi sjekker hva som er mulig å få til med Alexander, men det er lang vei derfra og å få ham over i gult og rødt. Vi er opptatt av å gjøre det som er rett for Uno-X. Jeg har dratt en Ajax-referanse tidligere, og der er det også spillere som er godt over 30 år som spiller med ungguttene og får det råeste fram i dem.

– Hva kunne han bidratt med i utviklingen av Uno-X-laget?

– Når ryttere på hans nivå kommer inn i et lag, vil andre ryttere automatisk ta et ekstra steg. Så høyt er nivået på den jobben han legger ned i treningsarbeidet og under ritt. 

Kristoff bekrefter: – Uno-X er aktuelt

(Sykkelmagasinet): Alexander Kristoff er inne i siste kontraktsår i Intermarché-Wanty Gobert – noe som gjør ham ettertraktet på overgangsmarkedet.

Overfor Sykkelmagasinet røper han at et fåtall lag fremdeles viser interesse etter at han hittil i år har kjørt inn tre seirer:

–  Intermarché (Wanty) er fornøyde med meg. De ønsker å ha meg med i ett eller to år til. Vi har holdt forhandlinger, men fortsatt er det litt avstand rundt hva jeg ønsker meg og det jeg blir tilbudt, sier 34-åringen.

Etter det Sykkelmagasinet kjenner til, har det kommet et tilbud fra det norske Uno-X-laget. I tillegg skal to hittil ukjente lag ha vist sin interesse.

Uno-X er blant lagene som er aktuelle akkurat nå. De har vist veldig framgang i år og har blitt et spennende lag, bekrefter Kristoff.

Du kan lese hele artikkelen som abonnent hos Sykkelmagasinet:

Uno-X har gjort framstøt på Kristoff

Les mer om hvordan du blir abonnent her!

– Drømmer om at Uno-X skal vinne Tour de France

(Sykkelmagasinet): I tur og orden har Kristian, Sindre, Magnus og nå Johannes Kulset tatt turen innom Uno-X Pro Cycling og Uno-X Dare DT.

Sistemann inn portene, og sannsynligvis den beste av dem, 18 år gamle Johannes har nylig signert en avtale som binder ham til satsingen ut 2027-sesongen.

Ringerike SK-junioren har den siste tida stått på podiet under Trophée Morbihan og Pays du Vaud etter imponerende klatreprestasjoner.

Siden Jens Haugland og pappa Vegar Kulset høsten 2016 la fram planene om et samarbeid mellom Lillehammer CK og Ringerike SK, har strukturen vi i dag kjenner som Uno-X Pro Cycling Team tatt voldsomme steg. I det samme miljøet har yngstemann Kulset vanket:

– Jeg har på en måte vokst opp med dette laget. Jeg kjenner det godt, og har holdningene og verdiene i ryggmargen. Jeg vet at de eldre på laget tar var på de yngre, og kjenner nesten alle som sykler på utviklingslaget. Jeg gleder meg til å sykle med kompiser neste år og være med gutta ut på tur, sier Johannes Kulset til Sykkelmagasinet.

– Vil endre sykkelsporten

I avtalen er det tatt høyde for én sesong i Dare-stallen, før han etter planen tar steget opp til profflaget fra 2024 og ut 2027.

Unggutten føyer seg dermed inn i rekken av ungt talent som blir kontraktsfestet langt fram i tid. En trend som også har involvert ryttere som Johannes Staune-Mittet og Per Strand Hagenes (begge Team Jumbo-Visma), Tobias og Anders Halland Johannessen (Uno-X) og for så vidt også etablerte verdensstjerner som Tadej Pogacar, Primoz Roglic og Joao Almeida. Det siste punktet er jo ikke akkurat overraskende.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

I AKSJON FOR LANDSLAGET: Johannes Kulset har syklet meget godt for juniorlandslaget i Morbihan og Tour de Pays du Vaud den siste måneden.

Leder i Uno-X Norge, Jens Haugland, mener utviklingen vil presse fram endringer i sykkelsporten på lengre sikt:

– De lange avtalene vil åpne opp for et marked med overgangssummer. Det er jeg ganske sikker på. Denne endringen beveger seg mer i retning av fotballen, og jeg er egentlig helt komfortabel med det. For vår del er et signal om langsiktighet overfor rytterne som går begge veier. Vi kan planlegge for mange år framover, og dersom noen vil bryte ut må det gjøres på en måte som gjør at laget sitter igjen med noe, sier Haugland.

– Er dette en sunn utvikling for utøvere som kommer rett fra junioralder?

– Du må huske på at en junior som kommer opp i dag ikke er det samme som for ti år siden. De har trent i mange år, tatt utdanning, syklet Nations Cup og har kommet en lang vei når det gjelder utstyr, treningslære og ernæring. Derfor er også en junior verdt mye mer i dag enn for tid å siden. Markedsverdien har skutt til himmels. I dag er det stort sett ryttere som kjører inn topp 10-plasseringer i Nations Cup som er interessant. Vi blir rent ned av agenter som tråler det norske markedet for ungt talent. Det der for noen år tilbake var et drawback å komme fra Norge eller Danmark, er det en helt annen verden nå. Det eksisterer ikke noe klasseskille, mener han.

Vokst opp i Uno-X

Med proffere rammer rundt utøverne og et vellykket NTG-system, gjør at talentproduksjonen er stor.

Det gir også et inntrykk av at veien mot toppen har blitt vesentlig kortere for disse utøverne.

Johannes Kulset forteller at da Uno-X-strukturen så dagens lys, hadde han ikke mer enn et par sykkelritt i beina. Som 15-16-åring var det først og fremst fotball og bandy han brukte fritiden sin på. Et par-tre år senere er han et navn internasjonale agenter, blant annet representanter for Tadej Pogacar, har merket seg:

– Jeg hadde ingen bakgrunn fra sykkelsporten før Uno-X startet opp. Det ble på en måte starten også på min karriere.

ALLTID NOEN Å TRENE MED: Johannes er yngst blant fire brødre i en søskenflokk på fem. Det har gitt ham mye god trening og mange gode stunder. FOTO: Privat

– Hvordan har det vært å vokse opp som minstemann i denne brødreflokken?

– Det har vært gøy. Vi har en lillesøster også, men hun er foreløpig mest glad i å danse, så det skal hun få fortsette med. For meg har det vært supert å ha tre storebrødre å se opp til og ha det gøy sammen med. Det er godt å ha noen å strekke seg etter når man er yngre, som alltid er litt bedre enn deg. Det har vært fint å sitte på hjul under langtur eller på være med på intervalløkter, sier han.

– Hva tenker du om utviklingen vi ser nå om å knytte til seg unge utøvere på lengre kontrakter, til tross for at Uno-X nok var et selvsagt valg for din del?

– Rent generelt kan det være risikabelt å hoppe på slike avtaler hvis man ikke har gjort en grundig forarbeid. Jeg velger å tro at de fleste sikrer seg litt. Hvis en type som Per Hagenes for eksempel ikke hadde trivdes i Jumbo-Visma, vil jeg tro han har et eller annet i kontrakten som gjør at han kan komme seg ut av dem. For min del har det vært en litt annen situasjon siden jeg alt har brødre i laget og kjenner Jens og Kurt (Asle Arvesen) godt fra før av. Jeg synes jo det også er litt rart at Uno-X som utviklingslag på kontinentalnivået fra 2017, ikke satt igjen med noe kompensasjon for jobben de gjorde med en rytter som Tobias Foss, påpeker han.

Klatrer godt – spurter mindre godt

I Norge har vi for lengst blitt bortskjemt med at det dukker opp nye generasjoner som tar for seg både i junior- og U23-klassen.

Etter en supergenerasjon med blant andre Strand Hagenes, Stian Fredheim, Ola Sylling, Trym Brennsæter og Sebastian Kirkedam Larsen, har også årets juniorlandslag slått godt ifra seg.

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av Vegar Kulset (@vegar.kulset)

Først og fremst hjulpet av to gode klatrere i Johannes Kulset og førsteårsjunioren Jørgen Nordhagen.

– Jeg synes vi har vært solide. Dette skjer etter fjoråret med et landslag som var helt ekstremt: Uten tvil tidens beste, norske juniorlandslag. Det har ført med seg forventninger, noe som kan være vanskelig å følge opp. Vi har ikke kjørt inn resultater i de samme rittene, men har likevel levert sterkt i Fredsrittet, Morbihan og Pays du Vaud. Jørgen var veldig sterk den helgen i Fredsrittet og fikk heldigvis med seg et godt resultat. Da vi kom inn mot de siste to rittene, følte jeg at jeg var skikkelig på gang.

– Du enten opp med en skikkelig sekundstrid om sammenlagtseieren i Sveits. Var det bittert å tape den på noen tideler?

– Jeg tror på en måte at andre nok tenkte jeg ble mer skuffet enn faktisk var tilfelle. Både jeg og Jørgen satt i gruppa på ti mann som jaget ham inn mot mål, men Jan Christen var kjempesterk den dagen, og da synes jeg det var helt greit å tape på den måten. Selv om man i utgangspunktet hadde ønsket å vinne selv.

– Det var – som du var inne på – litt andre typer som kjørte inn resultatene i fjor, gøy da at vi klarer å få opp to som er så gode til å klatre?

– Vi har ikke seirer ennå, men vi har fem eller seks etapper der vi har stått på podiet under enkeltetapper, og har i tillegg vært på GC-podiet ved flere anledninger. Ingen av oss er rå spurtere, så det gjør av vi sannsynligvis må kjøre ifra resten for å vinne. Da synes jeg at det er kult at vi klarer å kjøre inn resultater uten spurtegenskapene, sier han.

Gode, norske klatrere

Med Kulset som etternavn hadde Jens Haugland naturlig nok solide kort på hånden når det var snakk om å sikre seg 18-åringens underskrift på lang sikt.

Likevel er han litt letta over å få det hele over målstreken på et tidlig tidspunkt.

– Johannes er en stjernekar av en fyr. Først og fremst er han en av de mest ekstreme lagspillerne jeg har møtt. Han har i tillegg ferdigheter i bakkene veldig få er i besittelse av. I det sjiktet tilhører også Jørgen Nordhagen som heller ikke står noe tilbake for Andreas Leknessund, Tobias Foss, Tobias Halland Johannessen eller Johannes Staune-Mittet. De er alle del av en pool av norske ryttere som vil gå godt oppover de neste åra. Johannes har voldsom fysisk kapasitet og et hode som er på rett plass. Vi har fortsatt litt igjen å jobbe med når det gjelder tempoferdighetene, men han leverte faktisk en veldig god prestasjon under Pays du Vaud. Vi skal huske på at han fortsatt bare er 18 år gammel. Nå gleder vi oss til å få Johannes inn i Uno-X-systemet på en langtidsavtale, sier Haugland.

For framtida har unggutten store ambisjoner for seg selv og Uno-X.

– Jeg har en drøm om at Uno-X skal vinne Tour de France. Først og femst håper jeg at vi skal komme dit ved å vise at vi fortjener det. Om det er Tobias (Halland Johannesen), jeg, en annen eller Jørgen som vinner … Det vil være sinnssykt kult, uansett.

– Jørgen (Nordhagen) har vel ikke signert for laget ennå?

– Nei, men jeg håper jeg får med meg ham neste år. Jeg vil tror han får noen andre tilbud også, så får vi skje hva som skjer.