«Hvis jeg skulle bli god, måtte jeg ha gode jenter rundt meg»

Katrine Aalerud tar fram mobilen, går inn på Google Maps og viser fram: ”Her er Gorraiz. Her bor jeg (peker). Og her borte ligger Pamplona. Jeg er veldig glad for at jeg ikke bor midt i byen. Med tanke på å sykle, er det litt enklere. Her er Pyreneene. Jeg sykler ofte opp der. To-timers bakker. De er sååå bratte.”

I mars 2020 var det ikke like hyggelig i den lille byen hun omtaler som ”et rolig og grønt sted”. COVID-19-viruset herjet i Spania. Baskisk politi håndhevet regelverket med hard hånd. Patruljeringen i gatene var intens.

Etter nesten to måneder i omtrent full isolasjon, fikk man igjen trekke frisk luft og ta en liten spasertur. I helgene var det fremdeles restriksjoner. Blant annet om å holde seg innenfor nabolaget sitt. Noe som gjorde at man syklet én kilometer vekk fra hjemmet i den ene eller andre retningen.

Aalerud brukte også perioden til noe positivt. Hun studerte spansk. Den nyvunne kunnskapen kom også til sin rett da samfunnet gradvis ble åpnet opp igjen. På mobilen dukket det nemlig opp en fristende tilbud for en sosialt anlagt jente fra Vestby:

”Nå har du vært her nede alene i to måneder. Det hadde vært hyggelig om du kom over på middag.”

Det var Eusebio Unzue, gudfaren i Movistar-systemet, som inviterte. Hun og kona synes så synd på den nye, norske syklisten som hadde levd isolert i et nytt land i over to måneder.

”Det var en stor og fin leilighet i sentrum av Pamplona. Kona hans laget middag til oss. Eusebio bryr seg veldig mye om rytterne sine,” forteller Aalerud til Sykkelmagasinet.

Movistar har blitt en institusjon i sykkelfeltet. Det samme har señor Unzue. I 2018 bestemte laget seg også for å sette opp en struktur for jentene. Movistar-familien var på mange måter komplett.

Hatet å sykle

Continue reading ««Hvis jeg skulle bli god, måtte jeg ha gode jenter rundt meg»»

Van Vleuten om Katrine Aalerud: – Hun overrasket meg

VM-gull, OL-gull, Flandern rundt, Strade Bianche, Liège-Bastogne-Liége, Giro d’Italia Donne. 11 individuelle etappeseirer i det aller største etapperittet på kvinnesiden.

38 år gamle Annemiek van Vleuten har vunnet det aller meste. Spør du henne er alder kun et tall. Det er ingen vits i å spørre når hun kommer til å legge opp. Hun kommer til å holde på så lenge hun synes det er gøy.

Foran dronningetappen under Ladies Tour of Norway, var det henne alt ble bygget opp imot. Iført den rosa trøye som markerer at hun har plukket mest poeng i WorldTour denne sesongen, inntok hun podiet med lagvenninnene helt sist i køen.

Da speaker Kjell-Erik Kristiansen fikk problemer med mikrofonfestet foran intervjuet, marsjerte hun rett av podiet. Litt senere holdt hun en advarende hånd mot fotografene, og sa:

– Slutt å ta bilder av meg mens jeg spiser!

Van Vleuten under Liege-Bastogne-Liege.

Lagvenninne og mentor

Gallionsfigur og sjef. Proff til fingerspissene. Og sannsynligvis tent foran avslutningen opp til Norefjell der Movistar-rytteren var den aller største favoritten.

På grunn av dårlig form i juli måned valgte Katrine Aalerud å stå over rittet. Hadde hun vært på Bragernes Torg i Drammen denne dagen, hadde det bare vært å ta fram notisboka og lære av de aller beste. 

De to er lagkamerater til vanlig. Men også noe mer. Slik Aalerud omtaler lagvenninnen kunne man bli fristet til å tenke at dette var hennes mentor og manager.

– Hører hun alltid på rådene du gir henne?

– Noen ganger. Andre ganger ikke. Men jeg tror det er en bra egenskap at hun plukker med seg ting hun har nytte av fra det jeg forteller og bruker det til sitt eget beste, sier Van Vleuten til Sykkelmagasinet.

”A happy cyclist peforms better”

Når en superstjerne ankommer en satsing, rister det gjerne opp i det interne hierarkiet. Aalerud så det hele veien som en mulighet. Ingen trussel.

En mulighet til å lære av de aller beste.

Mellom de to klaffet det også med en gang under høydeleiren på Tenerife. Nå prøver Van Vleuten etter beste evne å få med seg sin norske lagvenninne på tur når det er tid for å bunkre røde blodceller.

– Kan du fortelle litt om hvordan du prøver å hjelpe henne videre i karrieren?

– Det viktigste budskapet jeg har til henne er å vise at man kan ha det morsomt sammen samtidig som man trener hardt. En glad syklist presterer bedre. Man skal ikke være overfokusert, men hemmeligheten min er at man fremdeles skal nyte det harde arbeidet.

Under de tøffe øktene er det gjerne 8 x 4 minutters intervaller som gjelder. Det er såkalt ’all out’, men det er fremdeles visse regler som gjelder.

– Du er nødt til å kontrollere farten og du skal i tillegg kjenne etter. Det er ikke sånn at du setter deg et bestemt mål for tid eller watt. I stedet lytter man til kroppen. Ved 8×4 skal det siste draget være like hardt som det første. Så hvis du går all out på det første, så klarer du ikke å holde det oppe.

I høyden ender de to jentene opp med stadig å pushe hverandres grenser.

– Katrine overrasket meg. Hun kjenner kroppen sin godt. Hun var i stand til å grave dypt på den første, men også på den siste så prøvde hun å kjøre forbi meg. Kanskje sparte hun litt på sitte på hjul, men det er morsomt å trene sammen. Da hun kom opp siden av meg, ville jeg gi litt ekstra. Og slik fortsatte det. Etterpå pleier vi å ta en god lunsj sammen på en café. Det er en belønning for den gode innsatsen, forteller Van Vleuten.

Van Vleuten på podiet i Liege-Bastogne-Liege, med Demi Vollering og Elisa Longo Borghini.

– Kan også vinne etapperitt

Mens Van Vleuten har vunnet det meste som vinnes kan, er det fremdeles mulig å teller Aaleruds seiersrekke på én hånd.

Nederlenderen har utfordret 26-åringen til å sette seg noen hårete mål, men først var hun tilbakeholden med å si det høyt. Overfor Sykkelmagasinet innrømmet hun så at seier i Liège-Bastogne-Liège er noe hun har drømt om lenge.

Konfrontert med dette svarer Van Vleuten følgende:

– Jeg tror det starter med dine egne ambisjoner. Hvis du tør å si det høyt, er du allerede i gang. Jeg tror hun er i stand til å vinne i Liège. Hun er en rytter som startet å sykle litt senere, så hun har fremdeles områder hun kan forbedre seg på. Hun ønsker å forbedre seg, og det er en nøkkelfaktor. Hun har også egenskapene hun trenger. Så, ja: Hvorfor ikke? Jeg tror hun også kan vinne et større etapperitt, for hun er også en god temposyklist.

– Kan det være et problem for henne hvis hun blir syklende rundt som superdomestique for lenge? Trenger hun også å være en kaptein som forteller andre hva de skal gjøre?

– Jeg tror ved å sykle sammen med meg i ritt, så lærer hun av hvordan jeg styrer laget. Og så gjøre det samme selv.

Deretter syklet Van Vleuten videre og tok oppstilling helt bakerst i hovedfeltet foran kraftanstrengelsen mot Norefjell. En etappe hun selvsagt endte opp med å vinne.

Sykkelmagasinet spår: Strade Bianche

Den moderne klassikeren står for tur. Strade Bianche er italiensk for hvite veier. Navnet kommer fra grusveiene i Toscana-regionen hvor dette storslagne skuespillet utartet seg lørdag 6. mars.

Den første utgaven fant sted i 2007 – godt over hundre år etter syklingens eldste klassiker, Liège-Bastogne-Liège, så dagens lys – men likevel er Strade Bianche sportens uoffisielle monument.

Med mange kilometer grus, steile bakker med tosifret stigningsprosent og en storslått finale på torget i Siena, fremstår Strade Bianche som en gammel klassikeren i en moderne kappe.

I penvær sendes rytterne gjennom kneblende støvtunneler som gjør det ekstra vanskelig å puste. I regnvær blir gruspartiene et gjørmete mare som tapper beina for energi. Som en klassiker i ordets rette forstand, er dette derfor et ritt forbeholdt de aller sterkeste.

Herrenes Strade Bianche
Damenes Strade Bianche.

Både damenes og herrenes ritt starter i Siena og har målgang på byens historiske torg, Piazza del Campo.

Damene skal forsere 30 kilometer med grus over 136 kilometer totalt. På herrene venter 63 kilometer med støvete veier før de går i mål etter 184 kilometer.

Ingen store klatringer står for tur, men ruten byr like vel på drøyt 3000 meter med akkumulerte høydemetre. Så dette er ikke et ritt for spurterne.

Startliste herrer

Startliste damer

Så hvem tror vi går til topps? Her er vinnertipsene fra våre eksperter:

Jarle Fredagsvik – skribent Sykkelmagasinet og Betssone

Herrer:  Årets Strade Bianche kunne blitt omdøpt til «VM i Cyclocross», men siden det alt er blitt avholdt får vi holde oss til rittets vante navn. Julian Alaphilippe, Mathieu Van der Poel eller Wout van Aert? Jeg har vansker for å se for meg sistnevnte bli kjørt av over enten Colle Pinzuto eller Le Tolfe, der han avgjorde fjorårets utgave. Jeg tror han vinner igjen.

Damer: I damenes versjon er det umiddelbart Anna van der Breggen som peker seg ut etter seier under Omloop Het Nieuwsblad. Verdensmesteren kan lene seg på Vollering, Majerus, Moolman-Pasio i Team SD Worx, og jeg tror det blir avgjørende. Holder Marianne Vos som en liten joker ved eventuelt samlet spurt.

Endre Myhrene – skribent Sykkelmagasinet

Herrer: Må bare gå for lokalgutten som erobret Flandern, Alberto Bettiol. Han satt med i finalen i fjor, var tapper som tok opp jakten på Van Aert og endte opp med den sure fjerdeplassen. En taktisk slu rytter som kanskje kan overraske og ta rotta på de andre.

Damer: Annemiek van Vleuten kan ikke sove i timen slik hun gjorde i Omloop dersom hun skal forsvare tittelen sin på lørdag. For Anna van der Breggen viste sin vante storform med seieren i Belgia. Så dette blir en duell mellom disse to.

Theis Magelssen – sykkelkommentator Eurosport

Herrer: Tre ryttere som alle har verdensmester-titler i cyclocross og én som «bare» har sølv (han har heldigvis gull på landeveien). Wout van Aert, Mathieu van der Poel, Thomas Pidcock, og Julian Alaphilippe. Jeg tror det blir en av de fire, men har aller mest tro på Mathieu van der Poel. Om regnet blir en faktor, så vipper det mer og mer i favør Wout van Aert.

Damer: Romvesenet mot røkla. Annemiek van Vleuten bommet med posisjoneringen i Omloop Het Nieuwsblad og er nok revansjelysten. Sikter seg inn på den tredje soloseieren på rad. SD Worx, med en formsterk Anna van der Breggen i spissen, er nok det laget som kanskje kan klare å gjøre noe med Movistar-kapteinen. Men holder det mot Van Vleuten om hun er i bra slag? Jeg tviler.

Magnus Drivenes – tidligere syklist

Herrer: Det er «de tre store» alle kommer til å se på lørdag. Mathieu van der Poel, Wout Van Aert og Julian Alaphilippe er de store favorittene. Van Aert kommer rett fra høydeopphold og sesongdebuterer i rittet. Av disse tre har jeg mest tro på Alaphilippe. Verdensmesteren har det beste laget, og avslutningen er skreddersydd for ham. Dersom disse tre ser på hverandre, er det flust av ryttere som står klare til å angripe. Se opp for Jakob Fuglsang, Tadej Pogacar og Bauke Mollema, tre ryttere som vil gjøre rittet hardt.

Damer: Til tross for en trå start i Omloop Het Nieuwsblad, har jeg mest tro på Annemiek Van Vleuten som vinner. Selv om det også på de italienske grusveier er krevende underlag og smale veier, vil kapasiteten være mer avgjørende i dette rittet. Europamesteren vil være revansjelysten og ønsker en god start for sitt nye lag. Hun vil få hard kamp av den regjerende verdensmesteren Anna van der Breggen. Hun vant Omloop på en svært overbevisende måte og er åpenbart i god form.

Espen J. Lee – redaktør

Herrer: Virker å være mye fokus på «van»-gutta, Mathieu og Wout, og det med rette. Og så har du den franske gjøgleren Julian A og hans belgiske armada i blått, i kombinasjon en formidabel kraft. Men når fokuset på favorittene blir så intenst, hender det ofte at en outsider stikker av med gullet: Tim Wellens startet alltid sesongen godt, har allerede vunnet Etoile de Besseges.

Damer: Alle sier nok enten Annemiek van Vleuten og Anna van der Breggen. Det er liksom Johaug mot Bjørgen i damesyklingen om dagen. Men det hadde jo etter alle solemerker vært usannsynlig mye kulere med en «hjemme-seier» til Elisa Longo Borghini, iført den nydelige italienske mestertrøyen. Det er vaksinen Italia trenger nå.

Vinnerodds hos Betsson

4.50
4.50
5.50
13.00
17.00
Bauke Mollema 20.00
23.00
23.00
35.00
35.00
35.00
40.00
40.00
40.00
50.00
65.00
100.00
100.00
100.00
100.00

Sjekk ut Betssons oddspill på sykkel her!

Ny utgave: Sondre Holst Engers nye liv