– Kan ikke beskrive hvor fortvilet jeg er

(Sykkelmagasinet): Han hentet hjem klatretrøya for Team Coop under Tour of Hellas, og fortsatte med knepent tap mot Martin Tjøtta under spurten over toppen av Krokkleiva under GP Sundvolden.

Deretter fikk Embret Svestad-Bårdseng beskjed om at han var tatt ut for å representere Norge under det prestisjetunge Fredsrittet i Tsjekkia.

– Jeg var i bra slag i Hellas, og slapp meg egentlig litt ned i forkant av Tour of Norway. Det var mitt første møte med lag på WorldTour-nivået, så jeg er egentlig helt OK fornøyd med prestasjonen, sier Svestad-Bårdseng til Sykkelmagasinet.

Det endte med en 18.-plass i sammendraget. Kun proffene Tobias Halland Johannesen og Carl Fredrik Hagen lå høyere plassert enn ham av de norske i sammendraget.

På kvelden etter den avsluttende etappen i Stavanger, kjente han likevel på en sår hals. Da det forverret seg dagen etter, ble det klart at han likevel ikke kunne reise ned med resten av det norske laget tirsdag.

– Det er ufattelig trist. Jeg kan ikke beskrive hvor fortvilet jeg er, sier Bårdseng som nå trolig også går glipp av Oberösterreich Rundfahrt fra 9.-12. juni.

Mistet viktige ritt i 2020

19-åringen har levert en meget god vårsesong hos Coop, et lag han underskrev en stagiaire-kontrakt med like før han imponerte mange med 2.-plass under Gylne Gutuer i Stange.

Veien til kontinentalnivået ble litt ekstra lang for den tidligere Glåmdal SK-rytteren på grunn av nettopp COVID-19-pandemien. I 2020, det siste året hans i juniorklassen ble det knapt arrangert sykkelritt.

– Jeg hadde et håp om å vise meg fram i en del ritt for landslaget, men det ble egentlig ganske mørkt den høsten. Også året etter var jeg usikker på om jeg hadde motivasjonen jeg trengte, men så kom jeg over IK Hero i Oslo og de virka ganske flinke. Da tenkte jeg at jeg fikk gi det et forsøk.

KLATRETRØYE: Embret Svestad-Bårdseng gjorde sine saker godt under Tour of Hellas tidligere i vår. FOTO: Nassos Triantafyllou

I landslagssammenheng er han fremdeles ganske ubeskrevet. Uttaket til Fredsrittet skulle blitt det første oppdraget siden han syklet Giro Lunigiana Juniors med blant andre Tjøtta, Vegard Stokke og Truls Nordhagen som førsteårsjunior i 2019.

Gjennombrudd i Tour te Fjells

Svestad-Bårdseng anser seg selv som en klatrer, og har blant annet vist det fram under Tour te Fjells i Hallingdal.

Som IK Hero-rytter hang han med Ådne Holter, Kristian Aasvold og Fredrik Dversnes helt opp til Sanderstølen på 3. etappe av Tour te Fjells 2021. Det var nok én av grunnene til at Team Coop Sykkel fattet interesse for ham.

Denne uka hadde han egentlig sett fram til å måle krefter med U23-eliten oppover mot Dlouhe Strane (7,9 kilometer á 8,1 prosent x 2).

– Det var først og fremst for å se hva jeg selv kunne klare at jeg gledet meg til Fredsrittet. Det er et litt jevnere felt for mitt eget nivå. Jeg kjente at det ble litt tungt over Gaustadtoppen, men der var det også sidevind i forkant. Jeg hadde gledet meg til å prøve meg på noen skikkelige stigninger uten sidevind i forkant, humrer han.

Fokus blir nå i stedet rettet mot Arctic Race of Norway og Uno-X Development Weekend i september. I tillegg ligger Tour de l’Avenir som en liten gulrot i slutten av august.

– Jeg har et lite håp om å bli tatt ut der, men da tror jeg at jeg skal sykle fort utover, avslutter Svestad-Bårdseng.

PS: Disse stiller for U23-landslaget i Fredsrittet: Per Strand Hagenes (Jumbo-Visma Development), Tord Gudmestad (Uno-X Pro Cycling), Stian Fredheim (Uno-X Dare DT), Martin Tjøtta (Ringerike SK), Trym Brennsæter (EF Education Nippo) og Ådne Holter (Uno-X Pro Cycling Team). Rittet starter med en flat profil over 3,4 kilometer torsdag.

– Fryktet at jeg måtte legge opp

(Sykkelmagasinet): Etter å ha avsluttet Tour of Norway på hjemmebane i Stavanger, bar det rett videre til hospitering i russiske Gazprom-RusVelo for 22 år gamle Eirik Lunder.

Han gjorde sine saker såpass godt under debuten i Deutschland Tour og deretter i etapperitt både i Tsjekkia og Slovakia at det ikke tok altfor lang tid før en proffkontrakt lå på bordet.

Stavanger-mannen så seg ikke tilbake, og tok fatt på proffkarrieren i tyrkiske Tour of Antalya. Paradoksalt nok fikk også Renat Khamidulins mannskap en strålende start på året da Mathias Vacek vant den 6.-etappen av UAE Tour.

Dagen i forveien hadde dog verdensbildet endret seg diamentralt. Vladimir Putins styrker startet invasjonen av nabolandet Ukraina. Den internasjonale fordømmelsen var enorm. Med den russiske Gazprom som hovedsponsor bak satsingen var det uunngåelig at den ikke ville rammes av sanksjoner.

20 ryttere på bak bakke

Hvor ille det kom til å bli var det ikke enkelt å ta innover seg for de 20 rytterne i satsingen som blant annet inneholdt spanske José Manuel Diaz, tsjekkerne Vacek og Michael Kukrle, costaricaneren Kevin Rivera, syv italienske ryttere og resten russiske utøvere.

Fra 1. mars besluttet UCI å inndra profflisensen. I slutten av måneden ble det klart at alle rytterne ble løst fra kontrakten med det russiske laget.

Rytterne sto på bar bakke, og det var ikke bare enkelt å ta den nye virkeligheten innover seg.

– Det var mye usikkerhet, og vanskelig å finne motivasjonen for å legge ut på trening med tre grader, snø og regn mens alle andre var i full gang med egen oppkjøring eller allerede var aktive under ritt. Det ble nesten seks uker på egenhånd og da dukker det jo opp vurderinger om jeg skulle avslutte karrieren, sier Eirik Lunder til Sykkelmagasinet.

– Du vurderte rett og slett å legge sykkelen på hylla?

– Jeg fryktet lenge at det kom til å bli utfallet. Via agent Joona Laukka hadde vi snakket med en hel del lag, og de fortalte enten at de alt var fulle eller ikke hadde økonomien til å signere meg. Det var jo heller ikke så rart, i midten av mars måned.

– Det blir kanskje vanskelig for deg å vurdere som part i saken, men i hvilken grad har du forståelse for sanksjonene Gazprom-laget ble gitt?

– Personlig forstår jeg godt hvorfor fordømmelsen og boikotten kommer. Jeg forstår også godt at det blir feil at vi sykler videre med russisk sponsor i laget. Det har vært mye fram og tilbake i denne saken, og det er ikke alt jeg henger med på. Jeg skjønner at UCI valgte å ta affære, men så blir det litt dårlig kommunikasjon rundt mulige løsninger for rytterne. Det hadde vært bra om man kjempet litt slik at flere ryttere kunne ha forlenget karrieren, sier Lunder som vet om to ryttere som har kommet seg videre – i tillegg har italienerne i laget fått stille som landslag i rittene Gazprom-RusVelo egentlig hadde fått tildelt i Italia.

Takknemlig for Coop-mulighet

Lunder og Laukka tok først runden på det prokontinentale nivået, og begynte deretter med kontinentallagene.

Som en forholdsvis ung mann i starten av 20-årene, var det enklere for ham å ta steget ned igjen. Det på tross av at ny leilighet ble kjøpt på Storhaug utenfor Stavanger i januar.

– Til slutt var det Coop som greide å skaffe en plass til meg. Det er jeg veldig takknemlig for. Hva som står i den kontrakten, er en sak mellom meg og laget – men det viktigste for meg var å få muligheten til å sykle ritt og konkurrere igjen.

BLE TATT VARE PÅ: Sykkelmiljøet i Stavanger har tatt godt vare på Eirik Lunder etter at han ble løst fra kontrakten med russiske Gazprom-RusVelo.

Det Stavanger-baserte laget får ikke mest oppmerksomhet i toppen av norsk sykkelsport, men har like fullt åpnet sesongen forrykende.

André Drege vant International Rhodes Grand Prix, men Louis Bendixen sørget for to etappeseirer og hentet hjem sammenlagtseieren under Tour of Rhodes. I Frankrike vant Andreas Stokbro den 2.-etappen av Loir et Cher.

– Guttene i Coop har syklet forbilledlig så langt i år, så jeg frykter allerede at de kan forbedre kanonsesongen vi hadde i fjor, sier Lunder med et smil.

Får prøve seg mot Trek og Human Healthcare

Han har nå sluttet seg til Team Coop Sykkel foran 2.1-rittet International Tour of Hellas som starter onsdag og avsluttes søndag.

Her er Trek-Segafredo med blant andre Markus Hoelgaard med i oppstillingen på plass. Det er også fem prokontinentale mannskap, blant annet Human Powered Health med Kristian Aasvold og August Jensen med på laget.

Det norske kontinentallag ankommer også med ambisjoner og har Håkon Aalrust, André Drege, Louis Bendixen, Olav Hjemsæter, Embret Svestad-Bårdseng og Andreas Stokbro i lagoppstillingen – i tillegg til Lunder selv.

– Hvilke ambisjoner har dere for Tour of Hellas?

– Det er høyt nivå her med både lag fra WorldTour og ProConti, så jeg tror ikke vi skal gå høyt ut og si at vi skal dominere på noe vis. Solid deltakelse er egentlig bare bra. Det er slike ritt man vil kjøre. Jeg tror vi har en god blanding av ryttere på laget. Jeg, Louie, Andreas og Olav sitter med en del erfaring fra før, og så har vi med en veldig sulten Embret som jeg tror kan overraske mange. Vi har planer om å vise oss fram på en god måte og kjempe om resultater på flere etapper. Tradisjonelt er ikke Coop kjent for å være det beste laget i fjellene, men vi får se. Jeg tror vi kommer til å gjøre en god figur.

– Skal bli proff i 2023

Lunder forteller at han tidligere i sesongen var ganske langt nede. Ikke bare på grunn av usikkerheten rundt profflaget han syklet for, men også fordi han slet med både Covid 19 og influensa i løpet av februar måned.

På tross av at han mistet en del trening – og spesielt konkurranser – tror han ikke den generelle formen er altfor gal.

– Når jeg ser på treningsdata’en, er jeg akkurat der jeg skal være. Det jeg nok mangler er litt fartsfølelse fra ritt. Jeg har trent rundt 20-30 timer de siste seks ukene, så grunnlaget skal være bra. Jeg har fått god hjelp av både Morten Hegreberg og Stein Ørn i treningshverdagen, i tillegg har miljøet i Stavanger anført av Alexander Kristoff og Sven Erik Bystrøm tatt litt vare på meg både på og utenfor sykkelen. Jeg har opplevd at jeg har hatt veldig god støtte, sier han.

Etter comebacket for Team Coop og foran rittene som venter, er det ingen tvil om hvor ambisjonene til 22-åringen ligger:

– Akkurat nå har jeg det veldig fint. Jeg tenker bare at ”det som har skjedd, det har skjedd”. Målet mitt er å bli proff igjen, og det er bare én måte å gjøre det på: Gjennom å levere resultater. Det er det jeg fokuserer på – å kjøre mest mulig resultater. Målet mitt er å bli proff igjen i 2023. Jeg har fått noen smakebiter på nivået, og tror det er mulig å bli signert én gang til.

– Jeg er enda mer sulten nå enn jeg var tidligere på å komme meg opp dit igjen, varsler Lunder.

Mediesky belgier sentral del av Coops drømmesesong

(Sykkelmagasinet): Høsten 2014 så det ut til at Danny Schets var på vei inn som ny sportsdirektør for Team Øster Hus-Ridley. Mannen med bakgrunn fra utviklingslaget til Lotto Soudal endte likevel opp med å takke nei.

Via en belgisk mekaniker som alt var hyret inn av laget, ble navnet til Gilbert de Weerdt spilt inn i stedet.

En rutinert sportsdirektør som blant annet hadde jobbet i flere år for et australsk lag døpt Team Down Under, og som senere skulle bli kjent som Team Cyclingnews.com.

– Jeg kom dit blant annet etter å ha jobbet med Frank Vandenbroucke. Han syklet for meg i Cinelli-Down Under det siste året før han døde i Senegal. Det gjorde at jeg også vurderte å gi meg innenfor sykkelsporten, sier de Weerdt til Sykkelmagasinet.

Belgieren kom seg over sorgen, og endte i stedet opp med å begi seg ut på enda større eventyr. Han ble hyret inn av Marco Polo Cycling Team, som først var registrert i Hong Kong, og fokuserte på utviklingen av kinesiske og malaysiske ryttere. I 2012 ble laget så registrert i Etiopia, og da ble målet å integrere etiopiske ryttere på den europeiske sykkelscenen.

Har holdt seg i bakgrunnen

Etter at mannen som egentlig var utdannet fysioterapeut igjen hadde begynt å telle på knappene, kom forespørselen om å ta over kontrollen i et norsk lag.

– Jeg synes det var vanskelig å finne det rette prosjektet for meg. Jeg vurderte å gå ned på amatørnivået og nyte tilværelsen på mine eldre dager, men så kom dette forslaget fra Norge. Jeg kjente litt til Morten Hegreberg fra før av, og så tok jeg en prat med Jan Erik (Fjotland) om jobben. Det virket som strukturen rundt var både profesjonell og solid, så da takket jeg ja.

UT PÅ TUR: Gilbert de Weerdt estimerte at han hadde rundt 180 reisedøgn sammen med Team Coop Sykkel i fjor.

Årets sesong er altså den 8. sesongen han vil ha ansvaret for å styre Team Coop Sykkel på landeveien. Selv estimerte han at han hadde 180 reisedøgn i fjor. Likevel er dette omtrent første gang har lar seg intervju om hverdagen i det norske kontinentallaget.

– Hvordan har du trivdes i rollen som sportsdirektør i Coop-systemet?

– For meg har dette vært en veldig fin opplevelse. Jeg har vel prøvd å slutte de siste fem årene, men nå har jeg vel snart vært her i 8-9 år, ler han.

– Er du mediesky?

– Jeg liker å holde meg i bakgrunnen. Det er mitt valg at jeg ikke ønsker å få fokuset rettet mot meg. Jeg tror aldri jeg har gitt et intervju som har vart så langt som dette (ler igjen). Det har vært en veldig fin jobb, og jeg har møtte veldig mange fine mennesker. Når man reiser rundt med et lag sånn, er det veldig mange som kommer innom og sier hei. Sykkelsporten er som en stor familie, sier de Weerdt som fyller 68 år senere i år.

Sykkelsportens Old Boys

Continue reading «Mediesky belgier sentral del av Coops drømmesesong»