Mediesky belgier sentral del av Coops drømmesesong

(Sykkelmagasinet): Høsten 2014 så det ut til at Danny Schets var på vei inn som ny sportsdirektør for Team Øster Hus-Ridley. Mannen med bakgrunn fra utviklingslaget til Lotto Soudal endte likevel opp med å takke nei.

Via en belgisk mekaniker som alt var hyret inn av laget, ble navnet til Gilbert de Weerdt spilt inn i stedet.

En rutinert sportsdirektør som blant annet hadde jobbet i flere år for et australsk lag døpt Team Down Under, og som senere skulle bli kjent som Team Cyclingnews.com.

– Jeg kom dit blant annet etter å ha jobbet med Frank Vandenbroucke. Han syklet for meg i Cinelli-Down Under det siste året før han døde i Senegal. Det gjorde at jeg også vurderte å gi meg innenfor sykkelsporten, sier de Weerdt til Sykkelmagasinet.

Belgieren kom seg over sorgen, og endte i stedet opp med å begi seg ut på enda større eventyr. Han ble hyret inn av Marco Polo Cycling Team, som først var registrert i Hong Kong, og fokuserte på utviklingen av kinesiske og malaysiske ryttere. I 2012 ble laget så registrert i Etiopia, og da ble målet å integrere etiopiske ryttere på den europeiske sykkelscenen.

Har holdt seg i bakgrunnen

Etter at mannen som egentlig var utdannet fysioterapeut igjen hadde begynt å telle på knappene, kom forespørselen om å ta over kontrollen i et norsk lag.

– Jeg synes det var vanskelig å finne det rette prosjektet for meg. Jeg vurderte å gå ned på amatørnivået og nyte tilværelsen på mine eldre dager, men så kom dette forslaget fra Norge. Jeg kjente litt til Morten Hegreberg fra før av, og så tok jeg en prat med Jan Erik (Fjotland) om jobben. Det virket som strukturen rundt var både profesjonell og solid, så da takket jeg ja.

UT PÅ TUR: Gilbert de Weerdt estimerte at han hadde rundt 180 reisedøgn sammen med Team Coop Sykkel i fjor.

Årets sesong er altså den 8. sesongen han vil ha ansvaret for å styre Team Coop Sykkel på landeveien. Selv estimerte han at han hadde 180 reisedøgn i fjor. Likevel er dette omtrent første gang har lar seg intervju om hverdagen i det norske kontinentallaget.

– Hvordan har du trivdes i rollen som sportsdirektør i Coop-systemet?

– For meg har dette vært en veldig fin opplevelse. Jeg har vel prøvd å slutte de siste fem årene, men nå har jeg vel snart vært her i 8-9 år, ler han.

– Er du mediesky?

– Jeg liker å holde meg i bakgrunnen. Det er mitt valg at jeg ikke ønsker å få fokuset rettet mot meg. Jeg tror aldri jeg har gitt et intervju som har vart så langt som dette (ler igjen). Det har vært en veldig fin jobb, og jeg har møtte veldig mange fine mennesker. Når man reiser rundt med et lag sånn, er det veldig mange som kommer innom og sier hei. Sykkelsporten er som en stor familie, sier de Weerdt som fyller 68 år senere i år.

Sykkelsportens Old Boys

Continue reading «Mediesky belgier sentral del av Coops drømmesesong»