Overganger med ‘Wow-faktor’ – del 1

(Sykkelmagasinet): Overgangsmarkedet i sykkelsporten er relativt kaotisk materie. De aller fleste signerer to-årige avtaler – men det finnes også unntak.

Alexander Kristoff har for eksempel en avtale ut 2022 for Intermarché-Wanty Groupe Gobert. Mens Johannes Staune-Mittet er blant rytterne som leder an i den andre enden – med kontrakt hos Jumbo-Visma ut 2026 …

Og så har du lag som går under, endring av sponsornavn og alt det der. Jeg vil påberope meg å følge rimelig godt med. Det er likevel ikke fritt for at man får seg noen aha-opplevelser i starten av en ny sesong på landeveien.

Da tenker jeg for eksempel på:

ER IKKE HAN I …. ASTANA? Luis Léon Sánchez har flyttet på seg etter syv sesonger i Astana. Denne sesongen blir han å se sammen med Mikel Landa og Pello Bilbao i Bahrain-Victorious. FOTO: Faksimile Bahrain-Victorious

Luis León Sánchez -> Bahrain Victorious

Er han fremdeles i hovedfeltet? tenker du kanskje. Ja, det er han. I beste velgående. Luis León Sánchez er 83-modell og er følgelig bare tre år yngre enn Alejandro Valverde.

Det begynner å bli noen år siden de to syklet for Movistar sammen. Vi må helt tilbake til 2010-sesongen da laget fremdeles het Caisse d’Epargne. Etter tre år hos Rabobank og én sesong hos Caja Rural – har Luis Léon sju sesonger i Alexandre Vinokourov ledelse i Astana.

Det er jo egentlig derfor jeg finner det merkelig at han i år blir å se i de røde fargene der han nå er lagkompis med blant andre landsmennene Pello Bilbao og Mikel Landa. 38-åringen fra Mulla har alt startet sesongen bra: 5.-plass under dag 1 i Valcencia og 7.-plass sammenlagt.

 

KRISTOFFS OPPTREKKER? ELLER? Marco Haller har blitt en meget god klassikerrytter siden sist. Og det skal nå BORA-hansgrohe nyte godt av. FOTO: BORA-hansgrohe

Marco Haller -> BORA-hansgrohe

Jeg ser for meg at Marco Haller fremdeles er del av sprint-entouraget rundt Alexander Kristoff. Sannheten er at det har han ikke vært siden 2017-sesongen, da sistnevnte meldte overgang til UAE-Team Emirates. De siste to sesongene har østerrikeren syklet for Bahrain-Victorious. Der har han også hatt fin progresjon i klassikerne.

Han satt blant annet meget godt i det sammen med Markus Hoelgaard under E3 Harelbeke, og endte til slutt opp med 10.-plassen. I Flandern rundt satt han i tetgruppa sammen med lagkamerat Dylan Teuns, da Kasper Asgreen til slutt angrep og fikk selskap av Mathieu van der Poel inn til Oudenaarde.

Det var selvsagt Sonny Colbrelli som var det store stjernen i laget i fjor, men italieneren ble godt støttet av både Haller og evigunge Heinrich Haussler på veien inn til brosteinstrofeet i Roubaix. Haller ble igjen nummer ti. Etter at Peter Sagan forsvant videre til Total Energies, har Haller blitt hentet inn som en av erstatterne. Sammen med Sam Bennett og Danny Van Poppel. Det tar litt tid før jeg vender meg til det og.

 

SNIKENDE TIGER: Sergio Higuita har et par spennende egenskaper. Han er blant annet rå til å felle nordmenn på oppløpet etter en tøff stigning. FOTO: BORA-hansgrohe

Sergio Higuita -> BORA-hansgrohe

Apropos BORA-hansgrohe: Har du fått med deg at Serio Higuita har meldt overgang fra EF Education-EasyPost? Ja, du ble kanskje klar over det torsdag, da colombianeren bidro til å felle ned Tobias Foss på oppløpet i Algarve rundt. Rent bortsett ifra det, fikk colombianeren også vist fram sine beste egenskaper: Han kombinerer god klatrestyrke med en giftig avslutning.

Husker du for eksempel at han ble nummer fire under U23-VM i Yorkshire i 2019? I det selskapet hadde han ikke god nok avslutning, da Samuele Battistella (Nils Eekhoff) ble verdensmester foran Stefan Bisegger og Tom Pidcock.

Higuita vant fra bruddet under etappe 18 av GrandTour-debuten i Spania i 2019. Han gikk også til topps sammenlagt under Vuelta Colombia 2.1 foran navn som Egan Bernal, Esteban Chaves, Daniel Martinez og Torstein Træeen (!!) for å nevne noen. Avslutningen i EF-laget kunne kanskje vært bedre: Higuita fikk en solid smekk på lanken etter å ha inntatt off season-trening på en S-Works Tarmac SL7 i stedet for Cannondal SuperSix Evo som hans fremdeles amerikanske arbeidsgiver på det tidspunktet hadde kontraktsfestet at han skulle bruke.

HVOR ER BRODERN? En rekke Astana-ryttere meldte overgang til Movistar foran årets sesong. Men ikke Ion Izagirre. Han gikk til … eh – Cofidis! FOTO: Cofidis

Ion Izaguirre -> Cofidis

Denne synes jeg er veldig rar. Alex Aranburu, Gorka Izagirre og Óscar Rodriguez fulgte en strøm av spanske ryttere fra Astana til Movistar Team. Lillebror Izagirre, Ion, valgte imidlertid å skrive under for Cofidis.

– Cofidis kom med et godt tilbud til meg. De fortalte meg at de trengte en rutinert rytter og leder, sa Izagirre da han signerte for det franske laget.

Her vil han sykle sammen med et annet brødrepar: José og Jesus Herrada, i tillegg til tidligere Tour de l’Avenir-vinner Rub´n Fernándes (med Bingen Fernándes som sportsdirektør). Cofidis-laget er selvskrevne når ASO deler ut Tour de France-invitasjonene.

Det er sågar ingen debatt nå etter at de løste inn WorldTour-lisens foran 2020-sesongen. Den forrige etappeseieren i Tour de France kom helt tilbake i 2008. Kanskje noe Ion kan fikse? I 2016 vant han i Morzine under touren. For Movistar.

HM….: Mauro Schmid var en sensasjon da han tok sin første etappeseier i Giro d’Italia i debuten for Qhubeka-Assos. Nå venter enda større oppgaver. FOTO: Quick Step Alpha Vinyl-Team.

Mauro Schmid -> Quick-Step Alpha Vinyl

Mauro Schmid sjokkerte sykkelverden på en positiv måte i sin Grand Tour-debut for Qhubeka-Assos. 21-åringen gikk offensivt til verks på gruseetappen mot Montalcino. I bruddet på 11 mann satt også lagkamerat Bert-Jan Lindeman. At han skulle startet rittet fikk han vite kun et par uker før.

At han i det hele tatt fikk sjansen i WorldTour hos det sørafrikanske laget var også litt av en tilfeldighet. Som sveitser åpnet det seg dog en ledig plass i et lag som syklet på rammer fra BMC og med sveitsisk/italienske ASSOS som co-sponsor. Schmid hadde en bakgrunn blant annet fra cyclocross og 4 000 meters forfølgelsesritt på bane. Gino Van Oudenhove hadde lagt merke til ham som syklist mens han fremdeles var i juniorrekkene.

Den 19. mai sto han igjen som etappevinner i Giro d’Italia, etter å ha vært sterkere enn Alessandro Covi på den siste delen av den 162 kilometer lange med målgang i festningsbyen Montalcino. Ferden videre? Jo, til selveste Quick Step. At marginene er små i toppen av internasjonal sykkelsport, er unge Schmid et godt bilde på.

Dette var del 1 av denne artikkelserien. Del 2 kommer snart!