– Nå hadde vi fortjent den Tour de France-plassen

(Sykkelmagasinet): De flyr høyt om dagen, norske Team Coop-Hitec Products. Anført av Ingvild Gåskjenn har laget i tur og orden kjørt inn topplasseringer under LOTTO Thüringen Ladies Tour, Women’s Tour og nå under Tour de Suisse, der Gåskjenn kvitterte ut 6.-plass i svært solid selskap på etappe 3.

De gode resultatene gir seg også utslag på rankinglistene. På UCI-rankingen ligger laget nå oppe på 18.-plass med totalt 639 innkjørte poeng.

En utfordring er dog at fjorårets sesong ikke gikk like bra. Der endte Coop-Hitec-jentene helt nede på en 31.-plass – med 466 poeng. Totalt.

191 av dem ble innkjørt av Mieke Krüger som forsvant til WorldTouren, samme vei som også Anne Dorthe Ysland og Amalie Lutro forsvant.

– Enormt kjør for å bli med i ritt

I vinter opplevde laget Karl Lima har stått bak siden 2009-sesongen å bli utelatt fra uvanlig mange av de største rittene.

Den 30. mars ble det klart at nyvinningen Tour de France Femmes ville foregå uten dem – beskjeden kom at på til mens hovedsponsor Coop var blitt invitert ned til et annet ritt de endte opp ikke med å få innpass til, nemlig Ronde van Vlaanderen:

– Vi hadde syklet Flandern rundt 13 år på rad, og så opplever vi at Massi Tactic (det gamle laget til Vita Heine, vår anm.) får kjøre i stedet. De lå ranket nede på en 45.-plass, sier Karl Lima til Sykkelmagasinet.

– Hvordan reagerte Coop som sponsor på det?

– Coop hadde håpet at vi fikk kjøre Tour de France. De var enormt skuffet over det, det er det ingen tvil om. Samtidig har vi en god dialog med dem og forklarer dem hvordan noen av disse tingene henger sammen. I år har det vært et enormt kjør for å komme seg inn i de største rittene. Men jeg må også si at jeg trodde vi skulle få starte Tour de France. Vi er et historisk lag på dette området, og blant dem som har vært lengst i hovedfeltet. Tidligere har vi alltid fått innpass i de nye rittene, og vært med og stilt opp på andre ritt underveis i sesongen, sier Lima som heller ikke har kunnet sende jentene sine til Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège eller La Fléche Wallonne.

Mer konkurranse om WT-ritt

Flere WorldTour-lag, har gjort kampen om å bli invitert til rittene tøffere. I utgangspunktet var tiltaket ment for å gi kvinnesykling et løft.

For å få flere lag til å satse på jentene, ble det gjort særunntak for regelverket som tidligere gjorde det klart at nye konsepter først måtte gjøre unna én sesong som kontinentallag. Regelverket var fremdeles gjeldende for Jumbo-Visma Vrouwen i 2021, på tross av at de hadde Marianne Vos på lønningslista.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

LEDESTJERNE: Ingvild Gåskjenn er i ferd med å gjøre nok en knallsesong for Team Coop-Hitec Products. Her passerer gruppa hun sitter i Berg en Terblijt under årets Amstel Gold Race. FOTO: Sportfoto.nl

I 2022 tok Jumbo-Visma steget opp, sammen med EF Education-Tibco SVB, Human Powered Health, Roland Cogeas Edelweiss og norske Uno-X Pro Cycling.

– Når dere har holdt på med satsingen så lenge som du har påpekt, hvorfor har ikke dere tatt steget opp selv?

– Vi har ikke fullt så mange penger at vi kan gjøre det, lyder det korte svaret.

– Det at det har kommet et annet norsk lag inn fra siden, gjør det det vanskeligere for dere å bli valgt ut som lag 18 eller 19?

– Det er helt klart en bakdel for oss på det området. Tidligere var vi det eneste laget fra Skandinavia, så uten oss ville de kun ha endt opp med jenter fra andre deler av Europa. Nå har de et norsk lag som er pre-kvalifisert, og da henger nok lista litt høyere for å ta med et norsk lag til. Det er jo ingen regler som sier at de trenger å gjøre det, men både Women’s Tour og RIDE London Classique tok med oss, som nok trolig har sammenheng med at vi har et par britiske jenter med på laget, sier Lima.

– Var ikke gode nok i fjor

Det var først i slutten av mars Coop kom inn som ny tittelsponsor, og Lima var alt godt i gang med å bygge opp en ny kjerne i laget basert på unge, norske ryttere.

– Det var ikke fordi vi var så snille at vi satset på den måten. Det skyldtes økonomien.

– Hva hadde skjedd med dette laget om Coop ikke hadde kommet inn på sponsorsiden i vinter?

– Jeg tror nesten ikke det hadde vært noe lag uten dem. Det tror jeg fort hadde blitt kroken på døra for oss.

GOD KOMBINASJON: Hitec-leder Karl Lima mener kombinasjonen av ritt med lav UCI-ranking og noen få WorldTour-oppdrag har fungert meget bra for hans jenter i år. FOTO: Sportfoto.nl

Han sier rett ut at resultatene som ble levert i fjor ikke var godt nok.

– Basert på fjorårsresultatene, er det heller ikke noe å si på at vi ikke ble valgt ut til Tour de France. 

– Hvordan har dere snudd den trenden?

– Vi har fått Nicole Steigenga inn på laget, og var heldige med den. I tillegg har jentene blitt ett år eldre, og vi har kjørt mye bedre som lag. Nå synes jeg fortjener å være med i touren, så det er litt surt. Samtidig får vi sykle et program som passer veldig godt med å kjøre WorldTour innimellom.

Hittil i år er Brugge-De Panne, Amstel Gold Race, RIDE London Classique og Women’s Tour de eneste WorldTour-rittene de har fått innpass i. 207 innkjørte poeng holder likevel til en 19.-plass på WorldTour-rankingen.

– Det er noe jeg er stolt av. Vi har kjørt 4 av 14 ritt så langt, så uttellingen har vært bra, sier Lima som også legger til at man har valgt ikke å søke om plass under årets Giro d’Italia.

Uenig i ASO-avgjørelse

Ser man på oversikten over innkjørte UCI-poeng, har Coop-Hitec Products-jentene klart å plassere ganske mange av de Tour de France-uttatte lagene under seg.

Ettersom rittet ikke er mer enn en snau måned unna, er det fint lite mer enn økt motivasjon i ryttergruppa han får brukt det til:

– Noen av dem (Arkéa, Cofidis og St. Michel) er franske UCI-lag som man kan forstå hvorfor tas inn. Det ene laget, Stade Rochelais, er helt nystartet og er ikke bra i det hele tatt. De har syklet et WorldTour-ritt og har samlet null WorldTour-poeng, sier Karl Lima i Coop-Hitec Products til Sykkelmagasinet.

Et annet valg han fint kunne klart seg uten, er sveitsiske Roland Cogeas Edelweiss Squad. Bak lisensen skjuler en russisk satsing seg med fire russiske ryttere og russisk støtteapparat.

– De er lavest ranket av alle disse lagene, og er et lag vi er så mye bedre enn. De får syklet Tour de France Femmes fordi de har kjørt seg plass i kraft av WorldTour-lisens. Arrangørene av Women’s Tour og RideLondon Classique valgte å utelate dem i år, men det virker likevel som de får starte i Frankrike, sier Lima.

Om det blir plass til Coop-Hitec-jentene i neste års Tour de France, er fremdeles usikkert. Det er snakk om at det både blir 15 og 18 WorldTour-lag neste år, noe som i så fall kan ende opp med så lite som fire invitasjoner. Den beste måten å komme med er å gjøre det så bra at man befinner seg blant de tre beste kontinentallagene på rankingen.

– Disse lagene er de smarteste i hele sykkelfeltet. De trenger ikke å betale ut WorldTour-lønn, men får likevel kjøre alle de største rittene.

Denne sesongen dreide det seg om Parkhotel Valkenburg, Ceratizit-WTN Pro Cycling og Valcar. Per nå har Coop-Hitec-jentene fem UCI-lag foran seg på listene, men noen av dem er aktuelle for WorldTour-status neste sesong.

PS: Til helga stiller Team Coop-Hitec Products til NM i Levanger. Dessverre pådro Tiril Jørgensen seg et dypt kutt i kneet og flere brudd i armen under Tour de Suisse tidligere denne uka, og er nå uaktuell til mesterskapet.