Tour de l'Avenir Archives - Sykkel

– Et ritt jeg har ambisjoner om å vinne

(Sykkelmagasinet): Tour de l’Avenir – den ungdommelige styrkeprøven som avslører framtidige hovedrolleinnehavere i ritt som Tour de France.

Utrolig nok har norsk sykkelsport produsert to av dem på de siste tre årene: Tobias Foss og Tobias Halland Johannessen.

Basert på ren logikk og sannsynlighetsberegning, skal det svært mye til for at vi igjen klarer å skvise oss igjennom det trange nåløyet. Med ryttere som Thomas Gloag (Storbritannia), Cian Uijtdebroeks (Belgia), Leo Hayter (Storbritannia), Lenny Martinez (Frankrike) og Lennart van Eetvelt (Belgia) på startstreken skal det da også godt gjøres. De tre sistnevnte utgjorde for øvrig sluttpodiet under Baby Giroen i midten av juni.

Likevel er det intet mindre enn gledelig at Norge også har en rytter det går an å samle ressursene rundt, 20 år gamle Johannes Staune-Mittet fra Lillehammer.

Forberedelser i regi av Jumbo-Visma

Tidligere år har Uno-X Pro Cycling Team hatt stram regi også på inngangen til Tour de l’Avenir. Det gjorde blant annet at det ble gjort unna høydeleir i forkant i regi av Stig Kristiansen & Co. både inn mot sammenlagtseieren til Foss i 2019 og foran Tobias Johannessens nervepirrende duell mot Carlos Rodriguez og Filippo Zana i fjor. Nå er det igjen forbundet som holder i regien rundt landslagsaktiviteten.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

TIL TOPPS I FJOR: Tobias Halland Johanessen.

Staune-Mittet har plassert Tour de l’Avenir som hovedmålet sitt denne sesongen. Forberedelsene har han gjort unna i regi av Team Jumbo-Visma, og har blant annet inkludert en høydesamling i Tignes i løpet av tre uker i juli måned.

– Jeg har fått forberede meg i det samme området der de siste tre etappene foregår. Jeg hadde en uke hjemme før Sazka Tour og en uke hjemme nå foran l’Avenir. Egentlig har jeg brukt de siste par månedene til å tune alt inn mot dette rittet, men jeg har jo foreløpig ikke noe svar på hva det holder til, sier Staune-Mittet til Sykkelmagasinet.

Han fikk sin debut i fjor, og vil etter årets utgave ha to muligheter igjen til å vinne det prestisjetunge rittet sammenlagt. Uijtdebroeks og Martinez er begge førsteårs U23-ryttere, mens Van Eetvelt og Hayter begge er 2001-årganger, og altså ett år eldre enn Staune-Mittet igjen.

Ambisjoner om å vinne

Det er derfor stor variasjon både i alder, fysisk utvikling og erfaring i dette alderssegmentet. På sikt har nordmannen likevel en klar formening om hva målsettingen her.

– Skjer det ikke denne gangen, har jeg fortsatt to år igjen å gjøre det på. Tour de l’Avenir er et ritt jeg har ambisjoner om å vinne før jeg går ut av U23-klassen, sier han.

Han er fortsatt del av utviklingslaget til Jumbo-Visma og har én sesong igjen der, før han tar det definitive steget opp til profflaget.

Alt nå er overgangen likevel litt glidende. I år har han blitt nummer seks i U23-utgaven av Liège-Bastogne-Liège og stått på podiet i et endagsritt for samme alderstrinn i Italia. Samtidig har han fått bryne seg på et høyere nivå i proffritt i Algarve, Settimana Coppi e Bartali og nå nylig i Sazka Tour.

– Jeg synes den balansen har fungert veldig bra. Jeg har kjørt etapperitt der profflag har vært til stede, i tillegg til opplag for U23-laget. Jeg har prøvd å plukke opp så mye læring som mulig. I andre ritt har jeg fått prøve meg mer for mine egne sjanser. Jeg tenker jo egentlig at om du ikke lærer å vinne sykkelritt før du blir proff, så lærer du det sannsynligvis aldri.

Viktig ritt på U23-kalenderen

I franske Tignes hadde han selskap fra Loe Van Belle i tillegg til noen proffryttere i Sam Oomen, Koen Baumann, Eduardo Affini og Mike Teunissen. Det var litt samkjøring for ryttere som var aktuelle for enten Tour de l’Avenir eller La Vuelta som starter i Utrecht den 19. august.

– Totalt var vi rundt ti ryttere. Jeg synes det var en veldig fin gjeng å komme inn. Jeg hadde i hvert fall lavere skuldre enn om det var Tour de France-oppstillingen som skulle på treningsleir.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

SOLID GJENNOMKJØRING: Tim Van Dijke vant klatrekonkurransen mens Johannes Staune-Mittet var beste ungdomsrytter under Sazka Tour i Tsjekkia. Etterpå ergret nordmannen seg over at han ikke kjørte enda mer offensivt. FOTO: SazkaTour/Jumbo-Visma Academy

Tour de l’Avenir har røtter helt tilbake til 60-tallet. I starten var også proffene involvert. I 1992 ble den øvre aldersgrensen satt til 25 år, og i 2007 vant rittet dagens posisjon i U23-klassen.

Prolog og ni etapper, deriblant med lagtempo på dag seks. Det er nok likevel de siste tre dagene Staune-Mittet ser mest fram til, da blant annet Col de la Madeleine, La Toussuire og Col de l’Iseran står på menyen.

– Det blir gøy å med prologen og jeg gleder meg til å sykle lagtempo. Forhåpentligvis spiller vi med bra lag der nede. I starten handler nok mer om ikke å tape tid, før det hele skal avgjøres på fjelletappene. Jeg pleier å vokse litt inn i rittene og håper å ha gode bein mot slutten. Jeg fikk prøve meg i l’Avenir i fjor og har gode minner derfra. Jeg har en avtale med treneren min om at vi ikke snakker om hvor godt det kan gå, men at vi skal gjøre så godt vi kan, sier han.

Staune-Mittet: – Rom for forbedring

Først og fremst er et utviklingen som er viktig der 20-åringen befinner seg akkurat nå. Han er åpen om at det punkt han jobber med er å vinne flere sykkelløp, eller i hvert fall posisjonere seg slik at seieren er innenfor rekkevidde.

– Jeg føler at jeg har kjørt veldig stabilt i år. Jeg mangler noen innertiere, men har mange godkjente sykkelritt. Jeg håper at en av de innertierne kommer snart. Det er ikke ofte jeg vinner sykkelritt, men jeg håper jo det kan endre seg i løpet av neste uke.

– Hvordan skal du vinne flere sykkelritt?

– Jeg tror det handler om å sette seg selv i situasjoner der man kan hente seieren. Jeg dukker opp i flere og flere situasjoner, men merker kanskje også at jeg ikke har noe å gjøre i proffritt hver gang. Jeg nailer det ikke foreløpig. Det var en god opplevelse jeg fikk i Sazka Tour. Vi var to ryttere (Archie Ryan) som prøvde å krype så høyt opp på sammenlagtlistene som mulig, og vi ble nummer fem og seks. Det er ikke ofte jeg er i en situasjon der jeg kan vinne proffritt. På den tredje etappen var det en bakke-finish på 12 kilometer. I ettertid ser jeg kanskje at jeg burde hatt baller nok til å ta en sjanse og gå for det tidligere der. Jeg ble nummer tre på etappen og holdt på å ta spurten i gruppa, men hadde jeg tatt en sjanse og gått for det litt før, så kunne jeg kanskje eksplodert, men det kunne også vært at jeg kunne ha vunnet rittet sammenlagt. Det er slike avgjørelser og situasjoner jeg er nødt til å bli bedre på, sier Staune-Mittet.

Nye sjanser venter fra torsdag da den 58. utgaven av Tour de l’Avenir starter.

PS: Norges Cykleforbund offentliggjør først uttaket i morgen, men trolig får Johannes Staune-Mittet med seg Søren Wærenskjold, Per Strand Hagenes, Martin Tjøtta, Embret Svestad-Bårdseng til Nations Cup-rittet i Frankrike. Opprinnelig skulle også Truls Nordhagen ha startet, men han er foreløpig usikker på grunn av sykdom.

– Jeg drømmer om å vinne Tour de France

Det går bokstavelig talt unna for Tobias Halland Johannessen nå om dagen, og det på mange måter. Ikke bare sykler supertalentet fra Uno-X ekstremt fort og sprenger grenser for hvert ritt han stiller i, men han jager også fra den ene konkurransen til den neste i rekordfart. Etter Tour of Norway, som 22-åringen fullførte på en imponerende fjerde plass i sammendraget, rakk han så vidt hjemom til Drøbak, før han så måtte hive seg på et fly til Sør-Frankrike. Når vi prater med Tobias i starten av juni, er det bare dager igjen, før han skal ta fatt på Critérium du Dauphiné, det største etapperittet i karrieren sin så langt. Unggutten, som for to år siden fremdeles syklet terreng, og først i fjor debuterte på landeveien, er dog ikke bekymret over å miste kontrollen i utviklingen som syklist.

«Jeg er ikke noe nervøs for det,» sier Tobias. «Jeg kjører uansett bare så godt jeg kan og prøver alltid å gjøre mitt beste. Det viktigste for meg er at jeg koser meg på sykkelen. Så er de i laget flinke på å rette fokus på at vi skal kjøre kule sykkelritt. Vi har ikke noe resultatmål for hver gang vi stiller til start, men det er mer at vi skal være med på det som skjer og tørre å gå for det».

At han til tross for sin unge alder til de grader er med på det som skjer i internasjonal toppsykling, vitner blant annet hans første proffseier om. Tidlig i februar i år vant Tobias kongeetappen i Etoile de Bessèges, før han så fulgte opp med en sterk topp ti-plassering i Katalonia rundt i mars. Senest i Tour of Norway i mai var han flere ganger nærme på å slå vidunderbarnet og den senere sammenlagtvinneren Remco Evenepoel. Mens ekspertene ble fra seg av begeistring over belgierens wattverdier opp Gaustatoppen, utløste Uno-X-rytterens prestasjon langt færre reaksjoner, selv om den var like oppsiktsvekkende.

«Det var litt seigt bak [Evenepoel – red. anm.], og jeg skulle kanskje satt meg opp litt tidligere, men når jeg ser på tallene mine, så var det det beste jeg har kjørt hittil. Jeg satte ny peak for både 20- og 30-minutters watten, så det er vanskelig å være super misfornøyd. Jeg har egentlig kjørt en god bakke og fikk ut det jeg var god for. Så må det bare bli enda litt bedre fremover. Med noen flere år som landeveissyklist, så er jeg sikker på at jeg kan henge med etter hvert,» konstaterer han.

Tobias sammen med sin danske lagkompis Jonas Gregaard under ToN.

Det er fremdeles uvant for Tobias å redusere prestasjoner kun på nøkterne wattverdier, gitt at sykling for ham hele veien har handlet mest om å ha det gøy. Ikke minst på trening har det vært et viktig prinsipp å la lysten styre.

«Det var ikke før på noen år siden at jeg begynte å trene wattbasert,» innrømmer Johannessen. «Før det var det kun lek egentlig. Jeg og broren min trente det vi følte for. Når man syns det er gøy å sykle, så blir det mye bra trening ut av det uansett. Hovedfokuset mitt er kontinuitet, det å kunne trene uke etter uke uten avbrekk. Man trenger jo ikke de helt ekstreme øktene eller 40-timers uker. Sykling skal være gøy. Jeg tror nok ikke at jeg hadde syklet i dag, hvis jeg hadde måttet blitt pushet ut på trening. Når du er proff og det er ikke gøy å sykle, så sliter du,» humrer han.

Da Tobias i fjor vant Tour de l’Avenir, rittet som også kalles for «ungdommens Tour de France», avgjorde han sammenlagtseieren på to tøffe fjelletapper med lange klatringer. Om han derfor fremover i karrieren blir en rendyrket klatrer, er dog for tidlig til å fastslå, poengterer 22-åringen.

«Nå handler det mest om å prøve ut alt. Jeg trives nok litt bedre i de kortere, hardere bakker og i kupert terreng. Det er i spurt fra en mindre, klatresterk gruppe at jeg har størst sjanser for å vinne ritt akkurat nå. Men jeg tror at lange fjell kan passe meg også. Om litt tid, så håper jeg å være med på å kjempe i sammendraget på de største rittene,» sier han.

Tobias H. Johannessen dominerte fjellene med tre etappeseire på rad i Tour de l’Avnir 2021.

Tobias lar det ikke være tvil om hvilket ritt han tenker mest på når han prater om å kjempe i toppen av største rittene. Det er selveste Tour de France han skal vinne.

«Det er jo det jeg drømmer om. Jeg ser på det som et mål. Det er klart at det er mye jobb som skal gjøres og ting kan jo skje, men jeg har ekstremt lyst til å kjempe i sammendraget i Tour de France. Man skal jo ha litt kule drømmer,» påpeker Tobias.

For at drømmen skal bli til virkelighet og for at den ungdommelige pågangsmoten skal gi resultater til slutt, er det flere brikker som må falle på plass. Tobias nevner hvilke.

«Først så må jeg jo kjøre Grand Tours. Så må jeg ha en tendens hvor jeg forhåpentligvis klarer å utvikle meg litt fra år til år. Man ser jo at unge, eksplosive klatrere kan passe bra [i Tour de France – red. anm.]. Jeg håper at jeg kan prøve meg snart, slik at jeg ser hvor landet ligger,» forteller han.

Johannessen og favorittgruppa i Alpene.

Selv om Uno-X ikke har fått invitasjon til årets Tour de France, er det gode sjanser for at laget allerede til neste år kan være på startstreken i Baskerland. Bak i kulissene til Uno-X jobbes det iherdig med å oppgradere satsningen til WorldTour-nivå, som garanterer startplass i Tour de France. For sikkerhets skyld har Tobias fått forlenget kontrakten i Uno-X ut 2024. Et norsk sykkellag med norsk sammenlagtkaptein i verdens største sykkelritt er plutselig ikke lenger en ønskedrøm.

«Jeg har som mål å kjøre Tour de France med Uno-X. Hadde vi blitt WorldTour-lag til neste år, så hadde vi taklet det bra. Så liker jeg å få ansvar og litt press på meg fra laget. Vi har heldigvis gode roadcaptains i flere andre ryttere. Når det kjøres for meg, så er det ofte andre som tar litt avgjørelser. Vi er en gruppe som spiller godt sammen og som unner hverandre alt av seiere. Vi er som en kompisgjeng på tur egentlig,» sier Tobias.

Når turen går på øverste trinn på podiet på Champs-Élysées i Paris, vil tiden vise. Men noe er sikkert allerede per dags dato: kompisene i Uno-X unner Tobias Halland Johannessen en gul trøye i Tour de France heller før enn senere.

Historisk norsk uke i Tour de l’Avenir

– Jeg kan ikke tro det. Jeg var så sliten opp den siste stigningen. Det var så viktig at broren min tok oss igjen og kunne hjelpe meg i starten. Jeg har aldri vært så sliten før, sa Drøbak-gutten.

Tobias Halland Johannessen gikk i de store stjernenes fotspor da han søndag tok sammenlagtseieren i sykkelrittet Tour de l’Avenir etter et ellevilt sekunddrama.

Spanjolen Carlos Rodriguez (20) stakk i brudd på den siste etappen og hadde på et tidspunkt spist opp hele sammenlagtledelsen til Halland Johannessen på 2.18 minutter, men nordmannen kjempet seg i mål til seier likevel.

Han hadde sju sekunder til gode i sammendraget på den spanske klatreren etter målgang. I målområdet var Halland Johannessen utmattet. 4.-plassen på etappen var gull verdt.

Mot slutten røynet det kraftig på.

Ådne Holter og Søren Wærenskjold på etappe 1 etter sistnevntes prologseier dagen før.

– Jeg bestemte meg for å gi alt jeg kunne og håpet at det ville holde. Jeg er så glad det gjorde det, sa 21-åringen.

Deretter takket han laget.

– Jeg vant ingenting i dag. Det var hjelpen fra laget som avgjorde. Uten hjelpen fra broren min hadde jeg ikke vært her. Dette er en lagseier, sa Drøbak-gutten og takket også støtteapparatet.

Et jublende norsk lag på podiet.

Drama

Continue reading «Historisk norsk uke i Tour de l’Avenir»