Podcast: Kan en nordmann vinne en Grand Tour?

(Sykkelmagasinet): Svenske Gösta Petterson vant Giro d’Italia i 1971. Bjarne Riis utnyttet sjansen da Lance Armstrong var uaktuell i 1996, og gikk helt til topps i Tour de France.

I en langt mer friskmeldt utgave av internasjonal sykkelsport i dag, var det både inspirerende og gledelig å se Tour de France-debutant Jonas Vingegaard ta sats og lande fjellstøtt med andreplass i sammendraget bak Tadej Pogacar i fjor sommer.

Mye vil som kjent ha mer, og det uunngåelige ønsket vil være at vi i framtida får fram en norsk rytter som kan være med å kjempe helt dere oppe i treukersrittene.

I femte episode av Gruppo Compatto, en podcast fra Sykkelmagasinet, har vi invitert sportsdirektør Stig Kristiansen fra Uno-X-systemet for å ta en grundig diskusjon om veien dit.

Delaktig i to l’Avenir-triumfer

Kan vi få fram tidenes første, norske Grand Tour-vinner? Er det en rytter som allerede er å finne i dagens hovedfelt, eller må vi vente i uoverskuelig framtid?

Vil rytteren stige i gradene via Uno-X-systemet, eller går veien via utviklingslaget hos andre WorldTour-systemer?

(Sjekk ut podcasten her – artikkelen fortsetter under bildet)

Kristiansen har vært med på mange oppturer, og noen nedturer, som landslagssjef i fem år – og i kraft av å være directeur sportif i Uno-X fra 2018.

To av de siste tre sesongene har Norge stukket av med sammenlagtseieren i Tour de l’Avenir. Etapperittet pågår over ni dager og kalles gjerne «Ungdommens Tour de France». Selv om en del store syklister har vunnet der tidligere, gir det ingen garanti for noe som helst i det som trolig er blant verdens mest krevende utholdenhetsidretter.

I selskap med Bernal og Pogacar

Med Kristiansen i følgebilen bak vant Tobias Foss en overlegen seier i 2019, i sitt fjerde forsøk. I 2021 ebbet det ut i en nervepirrende sekundstrid mellom Carlos Rodriguez (Spania) og Tobias Halland Johannesen. Til slutt skilte det kun syv sekunder – i nordmannens favør.

– To seirer på to muligheter de siste tre årene i l’Avenir; hva slag slutninger kan vi trekke ut av det på vegne av norsk sykkelsport?

– Det betyr, når man ser de siste ti vinnerne av rittet, at her er det muligheter. Det betyr ikke at vi vinner, selv om veldig mange av de ti har satt sitt preg på Grand Tours de siste årene. Det betyr at her har vi ryttere, vi har ryttere bak dem som egner seg til det her og det betyr at det har blitt gjort en jobb over tid som bærer frukter, sier Stig Kristiansen i podcasten.

Nye generasjoner på vei opp

Norge har ikke sterke tradisjoner fra GrandTours-sammendraget tidligere. Knut Knudsen ble nummer 15 i Giro d’Italia i 1980. Totalt vant han seks etappeseirer, og bar den rosa ledertrøya ved tre anledninger. Nærmest sammenlagtseieren var han i 1979, men endte da opp med å bryte rittet.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Utover det er det Jostein Wilmann (14.-plass i både Giro d’Italia, 1980), Janus Kuum (14.-plass i vueltaen, 1989) og Dag Erik Pedersen (10.-plass i Giro d’Italia, 1984) som har vært nærmest.

Inntil nylig.

De siste sesongene har både Carl Fredrik Hagen (8.-plass i vueltaen, 2019) og Odd Christian Eiking (11.-plass i vueltaen og sju dager i ledertrøya, 2021) overrasket positivt. Også Tobias Foss har tatt store steg etter overgangen fra Uno-X til Jumbo-Visma.

– Det råeste jeg har sett i norsk sykkelsport

Til våren sykler han Giro d’Italia med delt kapteinsansvar med Tom Dumoulin, og skal se om det er mulig å forbedre 9.-plassen fra fjoråret.

I podcasten blir blant annet Foss, Johannes Staune-Mittet og Tobias Halland Johannesen trukket fram som potensielle Grand Tour-vinnere.

Kristiansen er opplagt den som følger Halland Johannesen-brødrene tettest i hverdagen, og leverer følgende kraftsalve:

– Her jeg står nå er det lett å si Tobias Halland Johannesen. Der er man litt farget av hva man jobber i og hvem man ser mest, og slike ting. Men per nå er totalpakka det råeste jeg har sett i norsk sykkelsport.

Du finner alle episodene av podcasten Gruppo Compatto her! Husk at du kan abonnere via Spotify, så får du hver enkelt episode sendt rett til mobilen din!

Historisk norsk uke i Tour de l’Avenir

– Jeg kan ikke tro det. Jeg var så sliten opp den siste stigningen. Det var så viktig at broren min tok oss igjen og kunne hjelpe meg i starten. Jeg har aldri vært så sliten før, sa Drøbak-gutten.

Tobias Halland Johannessen gikk i de store stjernenes fotspor da han søndag tok sammenlagtseieren i sykkelrittet Tour de l’Avenir etter et ellevilt sekunddrama.

Spanjolen Carlos Rodriguez (20) stakk i brudd på den siste etappen og hadde på et tidspunkt spist opp hele sammenlagtledelsen til Halland Johannessen på 2.18 minutter, men nordmannen kjempet seg i mål til seier likevel.

Han hadde sju sekunder til gode i sammendraget på den spanske klatreren etter målgang. I målområdet var Halland Johannessen utmattet. 4.-plassen på etappen var gull verdt.

Mot slutten røynet det kraftig på.

Ådne Holter og Søren Wærenskjold på etappe 1 etter sistnevntes prologseier dagen før.

– Jeg bestemte meg for å gi alt jeg kunne og håpet at det ville holde. Jeg er så glad det gjorde det, sa 21-åringen.

Deretter takket han laget.

– Jeg vant ingenting i dag. Det var hjelpen fra laget som avgjorde. Uten hjelpen fra broren min hadde jeg ikke vært her. Dette er en lagseier, sa Drøbak-gutten og takket også støtteapparatet.

Et jublende norsk lag på podiet.

Drama

Continue reading «Historisk norsk uke i Tour de l’Avenir»