12 stigninger rundt Girona

Lokalisert 100 km nordøst for Barcelona, med en befolkning på omlag 100,000, finner vi Girona pent plassert ved foten av Pyreneene. 

Continue reading «12 stigninger rundt Girona»

Nordlending jakter proffkontrakt i Spania

Erlend Sundstrøm (22) er noe så sjeldent som et nord-norsk sykkeltalent. For å få fart på sykkelkarrieren, valgte han å flytte til sør-Spania – og håper satsingen skal resultere i gode resultater og plass på et kontinentallag i løpet av 2016.


 

Av: Erik Modal

MALAGA, SPANIA: Den 22 år gamle syklisten Salangen i Troms avsluttet sykkelsesongen 2015 med kaptein-status på spanske klubblaget Andalucia Trebujena.

I 2015 kan han se tilbake på en syvendeplass i norgescuprittet i Grenland. Internasjonalt kan han skilte med en fjerdeplass i det spanske nasjonale rankingrittet Cuellar Prolog, sjetteplass i et baneritt i Portugal, seier i rittet Pisto del Tinto og en andreplass i Criterium Dos Hermanas i Spania. I tillegg har han en lang rekke topp 20-plasseringer i nasjonale spanske eliteritt.

LES OGSÅ: Denne norske rytteren har valgt å bosette seg i Belgia

Fant sykkelparadiset i Malaga
Salangen-rytteren har funnet sitt sykkelparadis. For å utvikle seg videre som syklist, stod valget mellom å flytte til det sentrale østlandsområdet for å knytte seg til et sykkelmiljø der, eller ta utfordringen med å flytte over 5000 kilometer fra Troms til Malaga i Andalucia helt sør i Spania.

22-åringen valgte det siste alternativet, og har ikke angret.

Fire vintersesonger på rad har han gjort som trekkfuglene – reist sørover når vinteren er i anmarsj. I sør-Spania har nordmannen gode treningsforhold og et veldig høyt nivå i de konkurransene han deltar i.

Hvert år har han utvidet vinteroppholdet. I august 2015 tok han steget helt ut og reiste nedover med mål om å være i Malaga-regionen i minst åtte måneder. Der skal han trene og konkurrere – i hvert fall frem til den norske sesongen starter på vårparten 2016.

Går det som han håper, klarer han å kjempe seg inn på et kontinentallag i løpet av 2016. Aller helst i Norge, men både spanske og portugisiske lag er også veldig aktuelle.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Satser: Erlend Sundstrøm gir alt for å nå drømmen om å bli sykkelproff. Foto:
Satser: Erlend Sundstrøm gir alt for å nå drømmen om å bli sykkelproff. Foto: Erik Modal

Perfekte forhold for vintertrening
Sykkelmagasinet treffer Erlend Sundstrøm i den lille, hvite landsbyen Mijas Pueblo, tre mil utenfor Malaga. Nordmannen kan ikke få fullrost de gode sykkelforholdene helt sør i Spania.

– Forholdene er varierte og fine. Her finner du lange, flate strekninger å kjøre langturer på. Andalucia er et av de områdene i Spania med mest fjell, så det er heller ikke noe problem å finne gode stigninger å bryne seg på. Så fort du kommer ut av byene, er det mindre trafikkerte og gode veier å sykle på. Malaga er varmere enn Mallorca om vinteren. Dessuten er det rimelig å komme seg hit i vinterhalvåret, og det flommer over av rimelige botilbud. Jeg kan absolutt anbefale Malaga-provinsen som treningsmål for norske syklister, skryter Sundstrøm.

Flere sykkelproffer velger Malaga som treningssted om vinteren. Ute på landeveien treffer nordmannen stadig vekk på syklister fra velkjente sykkellag.

– På vei opp hit i dag møtte jeg på syklister fra Tinkoff-Saxo, smiler han.

Kaptein på spansk lag
Våren 2015 ble han invitert til å bli en del av det spanske elitelaget Andalucia Trebujena. For noen år siden var dette et respektabelt profflag. På grunn av den tøffe økonomiske krisen i Spania, mistet laget profflisensen, på linje med flere av de spanske profflagene.

Nå er Andalucia Trebujena et regionalt elitelag bestående av opp mot 15 gode syklister. Noen med profferfaring, andre med ambisjoner om en proffkarriere.

Etter at Sykkelmagasinet intervjuet Erlend Sundstrøm tidligere i vinter, har han signert for et nytt spansk lag. Den nordnorske rytteren er nå en del av Team Kuoto C. Paulino, som er et av de beste lagene i Spania. Forrige sesong var dette laget rangert som nummer seks på den nasjonale, spanske rankingen. Erlend Sundstrøm ser på lagbyttet som et lite steg opp på karrierestigen.

– Jeg er glad for å få muligheten til å sykle på et av de beste sykkellagene i Spania. Laget har base i Oviedo helt nord i Spania, og jeg flytter opp dit så fort jeg har ordnet meg leilighet. Sykkelsesongen starter i slutten av februar, og jeg kommer til å sykle de største rittene i Spania og Portugal sammen med dette laget. I tillegg skal vi sykle noen UCI-ritt i Europa også, men det er foreløpig ikke klart hvilke ritt dette blir. Jeg gleder meg veldig til å komme i gang sammen med det nye sykkellaget, sier Erlend Sundstrøm til Sykkelmagasinet.

Han mangler foreløpig erfaringen og den ekstra aggressiviteten som må til for å vinne flere spurtoppgjør i trange, spanske målområder. Det håper han kommer gjennom å konkurrere enda mer i Spania i 2016-sesongen.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Malaga: Den spanske kystbyen hvor Sundstrøm har valgt å bosette seg. Foto: Erik Modal
Malaga: Den spanske kystbyen hvor Sundstrøm har valgt å bosette seg. Foto: Erik Modal

Spania billigere enn Østlandet
Det er langt mellom de virkelig gode sykkeltalentene i Nord-Norge, men Sundstrøm er ikke den eneste gode syklisten fra landsdelen.

To elitesyklister har markert seg nasjonalt: August Jensen fra Bodø har i flere sesonger vært en del av Coop ØsterHus og er en lagets fremste ryttere i år. Fra 2016 er det unge talentet Andreas Sandnes Olsen, også han fra Bodø, rytter på det sammen lag (stagiaire høsten 2015).

Erlend Sundstrøm var først hektet på fotball. Siden ble det sykkelsport for alle pengene.

– Fotball var sporten min i oppveksten. Så gikk jeg lei. Syklingen startet jeg med helt tilfeldig, men jeg ble ganske fort bitt av basillen som 15-åring. Ordentlig satsing på sykkel ble det ikke før jeg var rundt 17 år, forteller Sundstrøm.

For å ta sykkelkarrieren et steg videre, måtte han flytte. Valget stod mellom å reise ned til det sentrale østlandsområdet og bo på hybel, eller tenke alternativt.

– I mine øyne kunne jeg ikke satse på sykkel og samtidig bli boende i Nord-Norge. Vinteren er for lang til det, og dessuten hadde det blitt veldig lange reiser til konkurranser. Så jeg måtte flytte. For min del ble valget enkelt. Jeg fikk øynene opp for sør-Spania, og fant ut at det var billigere for meg å leve der enn å bo på hybel i Oslo-området. I tillegg kan jeg sykle ute hele vinteren, fremfor å trene alternativt og på rulle gjennom store deler av vinterhalvåret, forklarer Sundstrøm.

Han bor rimelig i en liten hybelleilighet i Malaga sentrum. Utgiftene til mat er om lag halvparten av norske priser. Det spanske laget dekker utgiftene til reise, mat og opphold i forbindelse med konkurranser.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Spurter: Han beskriver seg selv om en typisk spurter. Foto: Erik Modal
Spurter: Han beskriver seg selv om en typisk spurter. Foto: Erik Modal

Studerer ernæring
For å få de økonomiske hjulene til å gå rundt, tar 22-åringen et fulltidsstudium i ernæring gjennom en norsk nettskole. Studielån, bidrag fra lokale sponsorer og snille familiemedlemmer gjør at han klarer å satse på sykkelsporten.

– I sesongen ble det lite tid til studier, så nå må jeg virkelig henge i for å ta igjen det tapte, smiler Erlend Sundstrøm.

Sykkelsesongen 2015 ble lang. For 22-åringens vedkommende startet rittsesongen i februar, og ble avsluttet med en banekonkurranse i Portugal første helgen i oktober.

Det ble nesten 60 rittdager for syklisten fra nord. De aller fleste rittene gikk i Spania og Portugal, men han deltok også i noen norske ritt. I det første norgescuprittet i 2015 i Grenland ble han nummer syv og tredje beste rytter under 23 år. Etter det deltok han i, og vant, flere lokale sykkelritt i Nord-Norge, før han reiste nedover til Spania i begynnelsen av august.

Håper på kontinental-kontrakt
Slik situasjonen er nå, tjener han ingenting på sykkelsporten. Sykkelregnskapet går i null, mest fordi laget betaler alle utgifter i forbindelse med konkurranser, som reise, hotell og mat.

Nå håper 22-åringen at han kan klatre opp til neste nivå, og få plass på et kontinentallag.

– Jeg legger ikke skjul på at jeg på sikt håper det er mulig å bli sykkelproff, slik at jeg kan leve av syklingen. Jeg blir veldig skuffet om jeg ikke har kommet meg inn på et kontinentallag i løpet av det neste året, innrømmer Erlend Sundstrøm.

Innsatsen i Spania har blitt lagt merke til av flere lag. Så langt har et par portugisiske lag vist mest konkret interesse, men det er også spanske følere ute. Drømmen hadde vært om det kom et tilbud fra et av de norske kontinentallagene, men han har ikke vært i kontakt med noen av de norske lagene.

– Gjør jeg det godt i starten av 2016-sesongen, kan mye skje i løpet av året. Et norsk lag hadde vært drømmen. For å få til det, må jeg markere meg i flere ritt, og vise at jeg er stabilt god over tid. Og det beste hadde selvsagt vært å vise seg frem i Norge, men det er et valg jeg har tatt å konkurrere mer i Spania.

Høyt nivå i Spania
Nivået i spansk sykkelsport er høyt, også på nasjonalt nivå. Flere av klubbene som holdt proffstandard, har nå mistet økonomisk støtte og blitt nasjonale elitelag. Et eksempel er det tidligere WorldTour-laget Euskatel, som nå konkurrerer på elitenivå i Spania.

– Nivået i Spania er helt klart høyere enn det nasjonale nivået i Norge. I eliterittene er det vanligvis de 20 beste elitelagene som blir invitert med, og laget mitt er alltid med der. Jeg lærer mye av å konkurrere i Spania, mener 22-åringen.

Med en lang sesong foran seg er det viktig å legge opp treningen riktig, slik at han kan prikke inn formen til viktige ritt.

– Det er fire måneder mellom sesongslutt og en ny sesongstart. November er den måneden jeg kjører desidert mest rolig, ispedd intervaller og styrketrening. Så øker jeg på utover, men kutter ned på antall kilometer før sesongstart og prioriterer en periode med harde økter før sesongstart. Målet er å vise seg frem så tidlig i sesongen som mulig, så får vi se om det holder til å komme seg inn på et kontinentallag. Det skal i hvert fall ikke så på lysten og viljen til å vinne, smiler sykkeltalentet fra Nord-Norge.