Eiking: Dette kostet meg podiet i Clasica San Sebastian

Odd Christian Eiking kom i mål med de beste og tok en sjuendeplass i San Sebastian-klassikeren. Han mener pallsjansen røk på en lei måte.

Eiking kom i mål sammen med de største favorittene, og hadde Julian Alaphilippe på plassen foran og Tour de France-sensasjon Jonas Vingegaard like bak seg.

– Jeg er veldig fornøyd med å sitte med de beste, sa Eiking til NTB.

Tre ryttere kom alene til mål og kjempet om seieren, og i spurten var amerikaneren Neilson Powless best foran Matej Mohoric og danske Mikkel Honoré.

Trioen brøt seg løs fra hovedfeltet etter den siste stigningen før mål, sammen med Lorenzo Rota, men etter en velt ble spanjolen frakjørt. Også dansken gikk i bakken.

Eiking mener favorittgruppa gikk på en smell da de lot de fire rytterne komme løs så nærme mål.

– Det er litt synd at det var fire ryttere som hadde falt av i bakkene, som fikk skli litt billig av gårde i en nedoverbakke. Hvis ikke hadde jeg vært på tredjeplass i dag, sa Eiking.

Eiking og favorittgruppa kom til slutt i mål 1.04 minutt bak vinneren. Rittet i Spania ble preget av regnvær. Akkurat det satte Eiking pris på.

– Jeg følte meg sterk i siste del av løpet. Jeg var heldig med bergensvær, tett yr hele dagen, sa Eiking.

– Det er to forskjellige verdener

Debuten i Tour de France var han ikke fornøyd med, men i det belgiske laget Wanty-Gobert har den rastløse og ukuelige Odd Christian Eiking endelig funnet roen.

Han fryktet historien skulle gjenta seg. I fjor førte sykdom under Critérium du Dauphiné til at Odd Christian Eiking ble vraket til Tour de France. Like velkommen som en brunsnegle i blomsterbedet slo sykdommen til igjen i årets utgave av det viktige oppkjøringsrittet. Lagledelsen i Wanty-Gobert truet med at nordmannen måtte stålsette seg på å fullføre rittet, for å kunne kjempe om en startplass i Touren. Og da en febersyk Eiking brøt dagen etter, på en etappe preget av voldsomt uvær, så det ut til at 24-åringens karriere skulle få seg enda et skudd for baugen.

«Jeg ser ikke helt hvem de skal velge fremfor meg,» sa Eiking i velkjent, selvsikker stil.

Selvtilliten var endog for en gangs skyld velbegrunnet. For etter en sterk vårsesong hadde askøyværingen vist nok til bli funnet en Tour-plass verdig. Etter regnet kom det solskinn for vestlendingen; hans første opptreden i verdens største sykkelritt skulle bli et faktum. Eiking ankom et storslått Grand Départ i Brüssel og en milepæl var nådd.

Eiking og resten av Wany-laget under lagpresentasjonen i Brussel.

Sykkelmagasinet var nede i Frankrike og møtte Eiking på den siste hviledagen av rittet. Intervjuet finner sted like etter at han hadde tatt seg en forfriskende dukkert. Mens de fleste andre lagene var stasjonert i Nîmes, var Eiking og Wanty-Gobert plassert på et lite hotell like ved den kjente akvedukten Pont du Gard, hvor starten gikk på den 17. etappen. Dog var det ikke i Gard-elven Eiking så sitt snitt til å kjøle seg ned, men i det lille hotellbassenget rytterne hadde til disposisjon i den stekende heten.

Kanskje var det også et tegn på både Wanty-Goberts posisjon i sykkelsporten og den lille livsnyteren Eiking, som ikke virket til å ha registrert at laget hadde satt opp et pressemøte og en smule overrasket hørte en norsk stemme som prøvde å få kontakt på vei opp av bassenget.

Etter en dusj, lunsj og en prat med familien som hadde ankommet sør-Frankrike for å overvære den siste uka av Tour de France, fikk også Eiking startet på sin del av det noe uformelle pressemøtet. Hadde Tour de France som ritt innfridd til forventningene?

«Ja, det er jo det største sykkelrittet og det merker jeg,» sier Eiking «Men jeg skulle sett mer av fronten på slutten – det man ser på TV. Men sånn ble det ikke denne gangen. Slik er det med idrett, noen ganger går det og andre ganger ikke,» sier han.

«Bruddpolitiet»

Sykdommen i Dauphiné gjorde nemlig sitt til at Tour de France ikke ble det helt store for Eiking. Da han skulle oppsummere det hele på toppen av Val Thorens etter å ha kommet i mål på den 20. etappen, var svaret enkelt og greit «nei» på spørsmål om han var fornøyd med egen innsats.

Mentalt ble det også utfordrende, men han kom seg til slutt gjennom Alpene på en grei måte og fikk fullført sin første Grand Tour siden 2016.

Formen kom aldri opp på ønsket nivå, og dermed forlot han rittet med to personlige høydepunkter: En opptreden i bruddet på den tiende etappen og 16. plass på den niende etappen, da han «vant» spurten i favorittgruppa. 

«Jeg tar dag for dag og ser hvordan jeg føler meg. Enten er du i fronten blant topp 30, eller så er du i en slags gruppetto. Å kjempe i ingenmannsland har ikke så mye for seg i et ritt som Tour de France, har jeg funnet ut,» sier Eiking.

Flere dager i første halvdel av rittet prøvde han også å komme av gårde i brudd, men det ble med bruddet på den tiende etappen, hvor hovedfeltet hadde god kontroll før sidevinden splittet feltet på vei inn mot Albi, der Wout van Aert spurtet inn til etappeseier. Eiking virket noe overrasket over hvor vanskelig det har vært å komme i brudd.

«Det er veldig annerledes enn hva du møter i de fleste andre ritt. Det at du blir fysisk sperret er noe nytt for meg,» vedgår 24-åringen, som etter hvert fikk nær kjennskap med det mye omtalte «bruddpolitiet» i årets utgave av Tour de France. Utover i rittet ble det også delt ut bøter, tidsstraff og minuspoeng til tre ryttere som ble litt for ivrig i å sperre ryttere som ønsket å komme seg med i brudd.

FDJ versus Wanty

Eiking har i lang tid vært regnet som ett av de største klatretalentene i norsk sykkelsport, men har ikke nødvendigvis hatt en karriere hvor alt har gått på skinner ute i proffverdenen. Etter to år i Joker, gikk han til franske FDJ etter 2015-sesongen. Der huskes han best for å være rytteren som ble kastet ut av Vuelta a España i 2017 før den siste etappen inn til Madrid, etter å ha «tatt to øl» med andre ryttere kvelden før.

Denne gang ventet Eiking til målstreken var passert på Champs-Élysées, før den første av trolig flere bokser med Leffe ble åpnet, for så å bli dunket inn i kameralinsen til TV 2.

Eiking i brudd på etappen til Albi.

Men tilbake til de to ølene i 2017. Da hadde Eiking allerede signert en kontrakt med Wanty-Groupe Gobert, nå bare kjent som Wanty-Gobert. Utover 2017-sesongen ble det klart at Eiking og FDJ var en dårlig match. Nordmannen fant seg ikke helt til rette i det franske systemet og var ikke alltid så enig med taktikken laget la til grunn og hvem laget skulle kjøre for. Kommunikasjonsproblemer og et fraværende lingua franca med de faktiske kapteinene, gjorde nok ikke tingene enklere for Eiking heller. FDJ-sjef Marc Madiot omtalte nordmannen som «talentfull», men også «svært upolert med mye å lære om lagspill». Misforståelser og små-tumulter oppsto litt for ofte.

«FDJ og Wanty er to forskjellige verdener,» slår Eiking fast «Jeg føler meg veldig godt hjemme i Wanty. Jeg har den roen jeg trenger for å utvikle meg videre, så jeg er ikke bekymret for det. Jeg har lært mye disse to årene. Jeg ser at det er noe jeg kan gjøre annerledes, men jeg har også gjort mye riktig i år. Frem mot Ardennene kunne det riktignok vært noen ting som kunne vært litt mer ideelt for å prestere i Tour de France,» sier nordmannen.

I sommer ble Eiking belønnet med en kontraktsforlengelse som holder ham i Wanty ut 2021. Re-signeringen er et utvetydig tegn på lagledelsen er fornøyd med sin nordmann, selv om han ikke alltid følger rådene deres til det fulle. Oppmodingen om å flytte til enten Belgia eller Spania, for eksempel, har Eiking glatt ignorert. Den hjemkjære askøyværingen prøvde seg riktignok noen måneder i Nice, da han syklet for FDJ, men livet på den franske rivieraen besto trolig av for mange distraksjoner for den eventyrlystne, unge mannen i 20-årene.

Nye steg

Selv om det verken ble fullklaff i Tour de France eller Ardennerklassikerne, hvor pollenallergi skapte problemer for Eiking, kan han se tilbake på flere gode resultater denne sesongen, som han også har kunnet gjort i sine tidligere år som proff. Men det å få stabile toppresultater over tid, har alltid vært et lite ankepunkt for Eiking. Selv føler han utviklingen peker i riktig retning, selv om den positive trenden ikke nødvendigvis skinner i gjennom på resultatlistene.

«Hvis du skal se på Grand Tour-statistikken min, så kan du fort tenke ’oi, han har stagnert’. Men jeg føler selv det ikke er tilfellet. Jeg hadde et dårlig år i fjor, hvor jeg ikke fikk sykle Tour de France. Samtidig vant jeg et ritt på det, så jeg presterte i mange ritt.»

Eiking syklet Vuelta a España i både 2016 og 2017. Samme år tok han også sin første proffseier da han vant Boucles de l’Aulne-Chateaulin i Frankrike. Da Eiking så ble vraket til Tour de France i fjor, var han topp fem tre ganger på etappene i Østerrike rundt, før han vartet opp med sin andre proffseier da han vant den tredje etappen i Tour de Wallonie, solo etter å ha angrepet over toppen av den siste bakken.

«I år begynte jeg bra, og jeg har vært på podiet flere ganger. Jeg ble nummer 15 i Catalonia rundt og var egentlig bra helt frem til Ardennene,» sier Eiking, som også kan vise til to tredjeplasser fra franske éndagsritt og andreplassen på den tredje etappen i Giro di Sicilia. Sistnevnte etter å ha jublet febrilsk i regnværet, før han senere forstod at Brandon McNulty (Rally UHC Cycling) hadde krysset målstreken 55 sekunder tidligere.

I Ardennerklassikerne ble 37. plassen i Liège-Bastogne-Liège det klart beste resultatet, uten at det ga noen grunn til jubel for Eiking, som alltid har siktet høyt. 

«Jeg føler jeg har tatt steg, men det vises ikke så godt på resultatlistene på grunn av litt sykdom og lignende. Jeg vet selv at jeg har tatt steg, men når du ikke er helt på topp, er det vanskelig å få til noe i et ritt som Tour de France.»

Erfaringer rikere

Tour de France ble til slutt et ganske bra ritt for Wanty-Gobert. Der norske sykkelfans håpet Eiking skulle være rytteren som skulle bringe litt x-faktor inn i laget på de kuperte etappene, var det i realiteten Xandro Meurisse som på flere etapper vartet opp med god kjøring fra brudd og en sterk tredjeplass på La Planche des Belles Filles. Lagets sammenlagtkaptein, Guillaume Martin, slet kanskje i fjellene, men flere smarte brudd gjorde at også han kunne si seg fornøyd, etter å ha kjørt inn til en tolvteplass sammenlagt i rittet.

Eiking endte til slutt nede på 111. plass. Et resultat som de færreste nok vil huske om noen år, og hvor 24-åringen selv ikke kan dra stort mer enn et fullført Tour de France ut som det positive.

«Det er mange erfaringer å ta med seg. Sånn sett er jeg fornøyd med å ha vært her og jeg har nytt Touren,» sier askøyværingen, som ønsker å vise seg fra en enda bedre side når Tour de France starter i Nice neste år.

Da enda et år sterkere, enda et år klokere.

Eiking klar for to nye sesonger med Wanty

Odd Christian Eiking har skrevet under på en ny kontrakt. Han skal sykle de neste to sesongene for Wanty.

Det bekreftes i  pressemelding publisert av laget. Sykkelnettstedet  procycling.no omtalte nyheten først i Norge.

– Jeg er veldig glad for å bli værende i Wanty-Gobert. De har tatt meg imot som en fra familien. Jeg har muligheter til å fortsette min personlige utvikling her. Atmosfæren i laget er strålende, noe som er veldig viktig, sier 24-åringen. 

Det har ikke bare vært oppturer så langt under årets Tour de France for Eiking, men Tour-debutanten klarte å komme seg i brudd på mandagens etappe. 

– Odd er en viktig brikke i laget vårt. Jeg har store forventninger til denne talentfulle rytteren i ukene og årene som kommer, sier lagets manager Jean-François Bourlart.

Tidligere i år ble askøyværingen Eiking nummer tre sammenlagt både på Ardèche Classic og Plumelec-Morbihan. Han har tidligere syklet for Team Joker og FDJ. 

(©NTB)

Nordmann klar for Tour de France

Wanty-Goubert kunngjorde onsdag at Odd Christian Eiking (24) blir blant lagets ryttere i Tour de France. Askøyværingen skal delta i storrittet for første gang. Også Guillaume Martin, Aimé De Gendt, Xandro Meurisse og Andrea Pasqualon er meldt klar av Wanty-Goubert.

– Jeg er kjempehappy nå. Det er farlig å ha for høye mål, så jeg vet ikke om jeg kan si at jeg har hatt det som mål hele livet. Det har nok vært mer en drøm for meg enn et mål, sier Eiking til  procycling.no.

Han har kjempet hardt for plass i Touren, og nylig ga askøyværingen uttrykk for at han trodde han måtte fullføre Critérium du Dauphiné tross sykdom for å ha en sjanse på Tour de France-deltakelse. Fullføre klarte 24-åringen ikke, men Tour-billett ble det likevel. 

– Jeg fikk beskjeden i går. Jeg hadde på følelsen at jeg skulle være med, men du blir selvsagt lettet når sjefen ringer deg opp og bekrefter at du er tatt ut, sier han.

Teamsjef Jean-François Bourlart forklarer uttaket slik til  Procycling.

– Eiking har vist ved flere anledninger at talentet hans kan føre ham helt til topps. Han reiste hjem fra Dauphiné med sykdom, men hans prestasjoner ukene i forkant overbeviste oss om at han har kaliberet som trengs for å skinne under Tour de France.

Det blir dermed høyst sannsynlig minst fem norske ryttere på startstreken i årets Tour de France. Det er flere enn noen gang tidligere.

Foruten Eiking ligger Alexander Kristoff (UAE), Sven Erik Bystrøm (UAE), Edvald Boasson Hagen (Dimension Data) og Amund Grøndahl Jansen (Jumbo-Visma) godt an med tanke på en plass i Touren.

(©NTB)

Eiking trodde han vant Sicilia-etappe

Odd Christian Eiking jublet for seier i Giro di Sicilia fredag. Problemet var bare at han var i mål nesten minuttet bak den faktiske etappevinneren.

Askøyværingen krysset målstreken i Ragusa alene og slo hånden i været, men seiersrusen sluknet kjapt. 55 sekunder tidligere hadde nemlig amerikanske Brandon McNulty trillet inn til etappetriumf.

– Jeg trodde jeg hadde vunnet. Det var jævlig kjipt, for å si det mildt. Det er første gangen jeg har gjort dette. Shit happens, sier Eiking til TV 2.

Den norske Wanty-rytteren forklarte tabben med at han hadde mistet oversikten over hvor mange som var foran ham i en kaotisk avslutning. Selv om det ikke ble seier, kunne 24-åringen uansett ta med seg en sterk 2.-plass. Han er også nummer to i sammendraget etter tre av fire etapper.

Det italienske rittet på Sicilia avsluttes lørdag.

Eiking med podieplass: – Veldig fornøyd

Odd Christian Eiking tok en imponerende tredjeplass i det franske endagsrittet Classic de l’Ardèche lørdag. Bak en suveren solovinner Lilian Calmejane (Direct Energie), tok den norske Wanty-rytteren andreplass i spurten idet som var askøyværingens første toppresultat for sesongen.

– Farten var ikke så høy underveis, men gikk betraktelig opp på de siste 20 km. Vi gjorde en god jobb da Marco og Thomas fikk oss frem til fronten av feltet. Utskillelsen ble gjort på den siste klatringen, og sammen med Guillaume klarte jeg å hente på i første gruppe. Jeg satt i tredjeposisjon hle tiden og sikret meg en podieplass i spurten, bak solovinneren Calmejane. Det er jeg veldig fornøyd med, sier Eiking.

– Sesongen har ikke begynt med en superfølelse for min del. Men etter en del ritt i februar, så begynner jeg å føle meg bedre, og i dag fikk jeg en podieplass. I morgen har jeg enda en sjanse i Drome Classic, selv om løypa er litt enklere der.

– Etter i morgen (søndag) skal vi klatrere til en treningssamling på Sierra Nevada. Mitt neste mål blir på prestere bra i Ardenner-klassikerne senere i sesongen. I fjor gikk jeg glipp av dem på grunn av sykdom. I år gleder jeg meg veldig til disse rittene, og særlig Fleche Wallonne, der finalen passer meg veldig bra.

Eiking vraket til Tour de France

Odd Christian Eiking (23) har fått beskjed om at det ikke blir noe Tour de France på ham.

Da han signerte kontrakten med Wanty-Groupe Gobert i fjor sommer, var deltakelse i Tour de France en av årsakene til at han valgte den løsningen, skriver Bergens Tidende.

Eiking har deltatt på alt av forberedelser til Touren, og derfor har han følt seg sikker på en plass på laget.

Beskjeden han ventet på kom aldri.

– Jeg ble ikke tatt ut. Jeg er helt knust, sier Eiking til BT.

Ørken, dadler og norsk suksess

TEKST: Espen J. Lee FOTO: Kåre Dehlie Thorstad

 

I en annen tidssone, langt borte fra våre TV-skjermer, i et land vi vet så lite om. Tour of Oman er virkelig et ritt for fantasien. Jeg kan kun én «funfact» om Oman: Folket der elsker dadler. I over 6000 år har de maulet ørkenens klebrige delikatesse og de serverer det til alle døgnets tider. I motsetning til sine ressurssterke naboer har omanerne begrensede oljeressurser, på 25.-plass globalt ­– men hva gjelder dadler er de trygt plassert topp ti.

Det samme var Odd Christian Eiking etter seks etapper i Tour of Oman. Den norske klatreren til Wanty – Groupe Gobert var trass i en bruddskadet høyrefot stabil hele uken gjennom, og bokførte seg til slutt en sterk 8.plass sammenlagt. Kun 1:34 bak vinneren. Mulig dadlene han smattet til frokost ble tungen på vektskålen, men 23-åringen var altså topp 13 på alle etappene som gjaldt, sikret seg en dag i den hvite ungdomstrøyen, og sitt mest betydningsfulle sammenlagtresultat i proffkarrieren så langt. Glem ikke at den tidligere FDJ-rytteren ble 13.man i Tour de Pologne i fjor.

Sindre Skjøstad Lunke fikk også en positiv start på året med Tour of Oman. Fortuneo-rytteren endte på 22.plass sammenlagt.

Dette var et Tour of Oman for de unge. Alexey Lutsenko (25) og Miguel Angel Lopez (24) dominerte. På kongeetappen til Green Mountain tilhørte de to første plassene Astana-duoen. De to toppet også sammendraget når alle etapper var unnagjort.

Colombianeren Lopez vant Tour de l’Avenir i 2014, samme år Eiking imponerte i Giro della Valle d’Aoste, og kalles «El Superman». Klengenavnet sitter igjen etter en dramatisk episode hjemme i Colombia. Landeveisrøvere forsøkte å stjele sykkelen til Lopez og i basketaket ble han knivstukket, men likevel i stand til å kjempe dem ned. I år skal han være Astanas kapteins i Giro d’Italia og virker å være i god rute.

Lenge har det blitt snakket om Lutsenko. Den nye Vinokourov, sier mange. Den nye Sagan, sier Vinokourov selv. Uansett sammenlikning – med etappeseiere i Vuelta a España, Paris-Nice og Tour de Suisse de siste årene er det liten tvil at han er Kazakhstans mest talentfulle rytter om dagen.

Nå vant han Tour of Oman, og med sin iboende Vino-liknende aggressivitet kan 25-åringen vinne mange ritt fremover.

Alexander Kristoff ga oss også noe søtt å suge på. For tredje året på rad vant han den avsluttende etappen i Matrah Corniche. Etter en del stang ut i Dubai Tour og de innledende etappene i Oman, klaffet det endelig for nordmannens nye opptrekkstog. Til og med den tidligere verdensmesteren Rui Costa bidro i posisjoneringer av Stavanger-ekspressen som leverte varene som bestilt.

 

Dette smakte nok godt. Ikke bare var det Kristoffs første seier for året med sitt nye lag (hans 66. totalt), det var også UAE Team Emirates første triumf denne sesongen. Attpåtil på sine «hjemlige» trakter i Midtøsten. De oljerike sjeikene som kroneruller Kristoffs nye lag er nok svært fornøyd og skjenker nok sin nye, norske stjerne en velfortjent bonus. Faren for at en voksen sekk med søte dadler venter på Kristoff når han kommer hjem til Stavanger er derfor stor.

 

Men dit skal han ikke ennå. Først avslutter han sin arabiske Grand Tour med Abu Dhabi Tour. Derfor blir det ingen Kristoff i klassikeråpningen i Belgia neste helg, til stor glede for sykkelsportens ekspansjonistiske fløy, og likefullt skuffelse for alle tradisjonalister.

Europamesteren blir trolig en av de mest solkyssete rytterne i feltet, når han omsider kommer til Paris-Nice i mars. Hvitkledd, brun og rask. Og kanskje innskrumpet som en daddel.

Mistet hvit trøye tross nytt toppresultat

(NTB): Odd Christian Eiking (Wanty) tok niendeplassen på den fjerde etappen av Tour of Oman. Danske Magnus Cort Nielsen vant.

I sammendraget er belgieren Greg Van Avermaet (BMC) fortsatt i føringen. Han tok fjerdeplassen på fredagens 117 kilometer lange etappe.

Alexander Kristoff (UAE Team Emirates) ble frakjørt og endte på 30.-plass, 1.37 minutt bak teten.

Eiking kom på en sterk 9.plass, men falt en plassering til sjuendeplass i sammendraget. Han er 0.25 minutt bak Van Avermaet, men mistet sin ungdomstrøye til colombianeren Miguel Ángel López (Astana), som kapret noen bonussekunder underveis.

Rittet avsluttes søndag.

4. etappe, 117,5 km Yiti (Al Sifah) – Turismedepartementet:

1) Magnus Cort Nielsen, Danmark (Astana) 2.57.36, 2) Giovanni Visconti, Italia (Bahrain-Merida) samme tid, 3) Alberto Bettiol, Italia (BMC) s.t., 4) Greg Van Avermaet, Belgia (BMC) s.t., 6) Rui Costa, Portugal (UAE) s.t., 6) Nathan Haas, Australia (Katusha) s.t.

De norske: 9) Odd Christian Eiking (Wanty) s.t. 30) Alexander Kristoff (UAE) 1.37, 42) Sindre Skjøstad Lunke (Fortuneo) s.t..

Sammenlagt (4 av 6 etapper):

1) Van Avermaet 15.54.20, 2) Aleksej Lutsenko, Kasakhstan (Astana) 0.09 min. bak, 3) Haas 0.13, 4) Gorka Izagirre, Spania (Bahrain-Merida) 0.19, 5) Miguel Angel Lopez, Colombia (Astana) 0.24, 6) Dries Devenyns, Belgia (Quick-Step) 0.25.

De norske: 7) Eiking s.t., 26) Kristoff 2.45, 36) Lunke 2.25.

Rittet avsluttes søndag.

Eiking tok over ungdomstrøya i Oman: – Følte meg sterk

(NTB): Greg Van Avermaet spurtet til seier på tredje etappe av Tour of Oman torsdag. Odd Christian Eiking tok over ungdomstrøya i rittet.

BMC-rytter Van Avermaet var en del av en mindre gruppe inn mot mål og ble satt i god posisjon av sine lagkamerater, skriver procycling.no.

Til slutt spurtet han til seier foran UAE-rytter Rui Costa og Alexej Lutsenko fra Astana.

Odd Christian Eiking noterte en sterk sjuendeplass på etappen, og resultatet gjør at 23-åringen kjørte seg inn i den hvite ungdomstrøya. Den har han foran Miguel Moreno fra Astana.

– Jeg følte meg sterk. Siste del av etappen var tøff, men jeg var veldig motivert i dag. Laget hjalp meg inn mot finalen. Jeg håpte på en topp 15 plassering, men mange ryttere klatre ikke å holde farten på de siste 500 meterne, så jeg holdt inn til en 7.plass, sier Eiking.

– Jeg håper å havne topp ti sammenlagt. På (kongeetappen) til Green Mountain håper jeg ikke at jeg sprekker. Jeg har aldri klatret opp dit før.

– For noen uker siden vrikket foten i trappen hjemme. Men jeg trodde ikke at det skulle være en alvorlig skade. De tok røntgen av det og det viste seg at jeg hadde et metatarsbrudd på høyre fot. Det blir bedre og bedre for hver dag som går. Heldigvis føler jeg med bra.

Også Alexander Kristoff noterte en fin plassering på den kuperte etappen. Han endte på 12.-plass, 14 sekunder bak Van Avermaet.

Sindre Lunke kom inn med en større gruppe etter vinneren og endte på 29.-plass.

3. etappe, 179,5 km Tysk teknologisk universitet – Wadi Dayqah-demningen:

1) Greg Van Avermaet, Belgia (BMC) 4.36,04, 2) Rui Costa, Portugal (UAE) 0.03 min. bak, 3) Alexej Lutsenko, Kasakhstan (Astana) 0.03, 4) Gorka Izagirre, Spania (Bahrain) 0.03, 5) Nathan Haas, Australia (Katusha) 0.07, 6) Magnus Cort Nielsen, Danmark (Astana) 0.07.

Norske: 7) Odd Christian Eiking (Wanty) 0.09, 12) Alexander Kristoff (UAE) 0.14, 29) Sindre Skjøstad Lunke (Fortuneo) 0.24.

Sammenlagt (3 av 6 etapper):

1) Van Avermaet 12.45,44, 2) Lutsenko 0.11, 3) Haas 0.13, 4) Izagirre 0.19, 5) Dries Devenyns, Belgia (Quick-Step) 0.25, 6) Eiking 0.25.

Øvrige norske: 16) Kristoff 1.08, 33) Lunke 1.48.

Rittet avsluttes søndag.