Sykkelsportens mektige bakmenn

Sykkelsporten har de siste tiårene opplevd en kommersialisering som i sin konsekvens har ført til en profesjonalisering av idretten. Aldri før har lagenes budsjetter vært større og aldri før har lagene blitt driftet med såpass stor kunnskap og kompetanse som i dag.

Rytterne på sin side har nå utelukkende personlige trenere, som i stor grad baserer treningsmetodene på forskning. Utøverne trener derfor både mer målrettet og tilpasset egen fysiologi, som gjør at prestasjonspotensialet øker.

Rittarrangører kan derav skilte med jevne konkurranser på høyt nivå ovenfor publikum og medieselskaper. Og sannelig har antall tv-sendte ritt aldri vært høyere enn i dag, noe som igjen genererer økte reklameinntekter. Alt dette bidrar til at det nå sirkulerer større pengebeløp i syklingen enn det som tidligere har vært tilfelle.

Mer penger i markedet fører imidlertid også til at forholdet mellom ryttere, lag og arrangører formaliseres mer og mer. I denne rammen agerer sykkelagenter, som de siste årene har utvidet sin innflytelse på sporten betraktelig. Ikke bare representerer de rytterne i forhandlinger med lag, sponsorer og rittarrangører, men enkelte agenter har aktivt begynt å påvirke sportslige beslutninger også.

En av de mest kjente tilfeller i senere tid er utskeielsene til italieneren Giuseppe Acquadro, som utkjempet sin personlige feide med Eusebio Unzué, lagsjefen i Movistar. Da Unzué holdt fast ved at Giro d’Italia vinneren Richard Carapaz skulle oppfylle sin daværende kontrakt, selv om ecuadorianeren ønsket seg til Team Ineos, truet agenten med at Unzué skulle betale for sin manglende samarbeidsvilje, og holdt jammen ord. Få måneder senere sykler ikke bare Carapaz for Ineos, men også hans tidligere lagkamerat Andrey Amador. Med Nairo Quintana har en tredje rytter forlatt Movistar til fordel for en annen arbeidsgiver. Unødvendig å nevne at alle tre utøvere representeres av Acquadro.

Carapaz og Nibali under Giroen 2019.

Eskapader som denne reiser spørsmål om agentenes rolle og funksjon i sykkelsporten. Hvorfor finnes det i det hele tatt sykkelagenter og kunne sporten kanskje klart seg uten dem? Hvordan opererer agenter og i hvilken rettslig ramme? Hvordan bekoster agenter sitt virke og hvor mye makt har de virkelig? Er sykkelagenter pådrivere for en sunn idrett eller bare sand i maskineriet til syklingen? Og hvem jobber sykkelagenter egentlig for? Er de ærlige meglere mellom rytterne og lag eller profittdrevne egomaner som kun jobber for egen lomme?

Evige forhandlinger

Continue reading «Sykkelsportens mektige bakmenn»

Radio-Urrego, en stifinner for colombiansk sykkel

Idet Colombia etablerer seg som en stormakt i internasjonal sykkelsport, forteller vi historien om den nå legendariske radiomannen som kjempet for at colombianerne skulle delta i verdens største sykkelritt.

Continue reading «Radio-Urrego, en stifinner for colombiansk sykkel»