Historisk Cavendish tangerte Eddy Merckx

Det ble massespurt på den 13. etappen av Tour de France fredag. Der viste Mark Cavendish muskler og vant. Det var hans 34. etappeseier i rittet.

Dermed har han like mange etappeseiere som belgiske Eddy Merckx i det tradisjonsrike rittet.

– Vi skapte historie, brølte den 36 år gamle sprintveteranen etter den historiske seieren.

Cavendish kom som en kule på oppløpet og var sterkest på den 219 kilometer lange etappen fra Nimes til Carcassonne. Nå har briten 34 etappeseireri Tour de France, soleklart flest av aktive syklister og like mange som Merckx, som mellom 1969 og 1975 vant 34 ganger.

– Det er slitsomt. Jeg kan ikke tenke på det engang. Jeg er så død. 220 kilometer i den varmen og vinden, den finalen … Jeg gravde dypt. Guttene var utrolige. Jeg kan ikke tro det, sa Cavendish.

Mark Cavendish vant ikke en eneste seier i løpet av 2019- eller 2020-sesongen, og mange hadde avskrevet spurtkanonen fra Isle of Man. Etter dagens seier står Cavendish nå med hele fire etappeseire i årets Tour de France, og har gjort de kritiske røstene til skamme.

– Det er bare nok en seier i Tour de France. Det er som den første. Jeg har vunnet en etappe i Tour de France. Det var det jeg drømte om som liten. Det er det jeg drømmer om nå. Jeg har jobbet så hardt for det, sa Cavendish.

Continue reading «Historisk Cavendish tangerte Eddy Merckx»

Cavendish, kun én bak Merckx-rekorden

Mark Cavendish sparte seg i den innlagte spurten underveis og vant den 10. etappen av Tour de France. Han er dermed en seier nærmere å bli historiens mestvinnende i gigantrittet.

Cavendish, som har vært i verdenstoppen så lenge at han har kjempet spurtdueller mot Thor Hushovd, er i fyr og flamme for tiden. Tirsdagens seier er hans tredje i årets ritt.

36-åringen er nå kun én etappeseier unna å tangere legenden Eddy Merckx’ rekord på 34 seire. I spurten tirsdag var Cavendish suveren. Wout Van Aert og Jasper Philipsen ga ham kamp, men ble slått på overbevisende vis.

Opptrekkstoget til Cavendish gjorde jobben perfekt.

– Det var et klassisk opptrekk som tatt ut av sykkelboka. Vi kjente godt til avslutningen og var selvsikre, sa Cavendish.

– Men jeg er bare ydmyk, altså. Det er så sterke syklister som gir alt for meg, da må jeg fullføre. I dag gjorde jeg ikke noe før det var igjen 150 meter. Det er laget jeg kan takke, sa briten.

Vil ikke snakke om rekorden

Cavendish har sagt at han helst ikke vil bli spurt om rekorden til Merckx, og takket for at han slapp det i tirsdagens seiersintervju. Men det er det alle snakker om.

Det gjenstår tre spurtetapper der Cavendish har gode muligheter, så han kan bli historisk allerede i år. Tirsdag sparte han seg i den innlagte spurten, et tegn på at det er etappeseirene som betyr noe for ham.

Briten har etappeseire i alle de tre Grand Tour-rittene, men det er i Tour de France han virkelig har herjet og er i ferd med å skrive seg inn i historiebøkene.

Han tok sin første etappeseier i verdens største sykkelritt i Châteauroux i 2008. Da kom Hushovd på fjerdeplass.

Rolig etappe

Edvald Boasson Hagen leverte en sterk innsats i sidevinden på vei mot mål og gjorde jobben som hjelperytter for Anthony Turgis. Først med 2 kilometer igjen ga nordmannen seg etter flere kilometer med hardkjør. Turgis ble nummer ni i spurten.

Tirsdagens flate etappe fra OL-byen Albertville til Valence bød ikke på noen problemer for sammenlagtrytterne. Hugo Houle og Tosh Van der Sande gikk i brudd, men de ble hentet med 30 kilometer igjen. De to bruddkameratene hadde aldri noe håp om noe annet enn en dag med mye TV-tid, og delte de innlagte spurtseirene broderlig mellom seg.

Onsdag venter en fjelletappe der det kan skje mer underveis, med 198,9 kilometer fra Sorgues til Malaucène. Tadej Pogacar i den gule ledertrøya starter dagen med 2.01 minutt til gode på toer Ben O’Connor.

Continue reading «Cavendish, kun én bak Merckx-rekorden»

Cavendish og Grøndahl Jansen så vidt videre i Tour de France etter tidsdrama

Mark Cavendish og Amund Grøndahl Jansen strevde med å greie tidsfristen på søndagens Tour de France-etappe. Jansen var seks sekunder unna å ryke ut.

Slutten av søndagens etappe bød på masse dramatikk og spenning. Den britiske spurtkongen Mark Cavendish hadde 37 minutter på seg etter at Ben O’Connor var kåret til seierherre.

Det klarte veteranen. Han holdt tidsavstanden på 35 minutter etter å ha blitt tauet inn av lagkamerater. De klarte tidsfristen med ett og ett halvt minutt. Blant hjelperne var Jesper Mørkøv.

– Vi har presset ham gjennom hele dagen. Han var nære ved å gi opp flere ganger, men vi fikk ham med. I dag synes jeg det nesten var like stort å klare tidsfristen som å vinne en etappe, sa Mørkøv til dansk TV2.

Cavendish tok til tårene etter målgang. Han har i år slått voldsomt tilbake med to etappeseirer i Tour de France etter flere tunge sesonger.

Søndagens tøffe fjelletappe var på 144 kilometer, og rytterne skulle over to førstekategoriserte stigninger. Det blir ofte tøft for spurterne.

Norske Amund Grøndahl Jansen klarte også så vidt tidsfristen. Han syklet inn etter Cavendish og var på riktig side med knappe seks sekunder.

Ben O’Connor stakk av med seieren på søndagens tøffe fjelletappe i Tour de France, men australieren ble ikke det store samtaleemnet.

Da et tidlig brudd ble delt i to, var O’Connor sterkest. Med 17 kilometer igjen stakk 25-åringen og tråkket inn til sin første etappetriumf i Tour de France.

Søndagens store snakkis ble ikke hvem som vant etappen. Før start meldte en av sammenlagtfavorittene, Primoz Roglic, at han hadde trukket seg.

Roglic var involvert i en velt på tredje etappe, men ga ikke opp så lett. Etter fem etapper til på sykkelsetet ble det likevel stopp. Sloveneren var langt bak landsmann og sammenlagtleder Tadej Pogacar.

Slutt ble det også for Mathieu van der Poel. Nederlenderen hadde den gule trøya i hele seks av de første åtte etappene, men søndag valgte han å bryte Tour de France.

Lagkamerat og spurter Tim Merlier ga også opp. Det gjorde han i løpet av søndagens kjøring i fjellene. Merlier vant tredje etappe. Belgierens frafall øker sjansene for veteranen Mark Cavendish i kampen om den grønne poengtrøya. Briten, som allerede har vunnet to etapper, har overtaket og satser framover på flere seirer i årets ritt.

Fortsatt i gult

Den niende etappen var den første der den store favoritten Pogacar syklet i gult. Sloveneren leverte en monsteretappe lørdag, og tok dermed over ledelsen sammenlagt. Han måtte tåle kritikk i starten av rittet for å ha vært for defensiv.

Continue reading «Cavendish og Grøndahl Jansen så vidt videre i Tour de France etter tidsdrama»

Van der Poel i gult, Cav is back & Pogacar hors catégorie

Tourens første uke unnagjort. Åtte etapper med dramatikk og kaos, jubel og kriser, oppturer og nedturer. Her er de beste bildene fra Tourens åpningsuke.

Continue reading «Van der Poel i gult, Cav is back & Pogacar hors catégorie»

Cavendish, ringen sluttet i Chateauroux

32. Tallet er 32. Mark Cavendish vant massespurten i Châteauroux for tredje gang i Tour de France-sammenhaeng etter triumfene i 2008 og 2011.

Som en reprise av den fjerde etappen til Fougères måtte Jasper Philipsen og Nacer Bouhanni se seg slått av briten som nå står med 32 etappeseiere i Touren. Cavendish er dermed bare to triumfer bra rekorden til Eddy Merckx.

– Det er ti år siden sist jeg vant her. Det er veldig spesielt, sier Cavendish. Hans første Tour-etappeseier kom nettopp i Châteauroux.

Med seieren økte han også sin ledelse i poengkonkurransen.

– Konkurransen om den grønne trøya har endret seg mye siden jeg vant den. Det er mye poeng på de innlagte spurtene. Det er i utgangspunktet ikke et mål å vinne den.

Mathieu van der Poel beholdt sin gule trøyen etter å ha gjort et solid opptrekk for belgiske Philipsen.

Greg Van Avermaet og Roger Kluge satt i et tomannsbrudd underveis, og de hadde rett under to minutter ned til hovedfeltet med 60 kilometer igjen.

Det var imidlertid ingen mulighet for bruddseier, selv om de holdt ut lenge. Van Avermaet gjorde det meste av jobben for de to i fronten, og de ble til slutt hentet av hovedfeltet med rett under tre kilometer igjen.

Continue reading «Cavendish, ringen sluttet i Chateauroux»

Emosjonell seier for Mark Cavendish

Mark Cavendish spurtet til seier på den fjerde etappen av Tour de France. Briten tok sin 31. etappeseier, den første siden 2016, da han vant foran Nacer Bouhanni og Jasper Philippsen. Mathieu van der Poel beholdt den gule trøya.

Cavendish vraket til Tour de France: – Jeg er fullstendig knust

Mark Cavendish er sønderknust etter at han ble vraket til sommerens Tour de France. 34-åringen har vunnet hele 30 etapper av verdens største sykkelritt.

Briten er utelatt fra troppen til Team Dimension Data. Dermed går Tour de France uten Cavendish for første gang på tolv år. 

– Hva kan jeg si? Jeg er fullstendig knust. Som jeg alltid har gjort i min karriere, har jeg sørget for at formen min er på topp nå, skriver Cavendish på Twitter.

Kun Eddy Merckx har vunnet flere etapper enn briten i Tour de France-historien. Belgieren noterte seg for 34 etappeseire i sin aktive karriere.

Cavendish forrige etappeseier i rittet kom i 2016. Da vant han fire etapper. I 2011 sikret han seg den grønne poengtrøyen.

– Min form har nesten alltid sørget for at jeg har oppfylt mine mål, særlig i det flotte rittet Tour de France der mine 30 seire har definert min karriere, fortsetter 34-åringen.

Med Cavendish utelatt er det ventet at Giacomo Nizzolo blir Team Dimension Datas spurtkort på de flate etappene. Edvald Boasson Hagen er ikke overraskende med i troppen til det sørafrikanske sykkellaget.

Tour de France starter 6. juli og avsluttes 28. juli.

(©NTB)

Cavendish sykler Tour of Norway

Den britiske sykkelstjernen Mark Cavendish stiller til start i Tour of Norway, melder TV 2.

Det bekrefter også den tidligere superspurten selv på sin Instagram-konto.

Mark Cavendish var en fryktet spurter, men har de siste sesongene slitt tungt på grunn av sykdom. VM-vinneren fra København i 2011 har Tour de France og VM på hjemmebane i Harrogate i slutten av september som sine store mål.

Tour of Norway går fra 28. mai til 2. juni og blir et steg på veien mot å finne formen til Tour de France.

Dimension Datas sportsdirektør Gino van Oudenhove bekrefter at sykkelstjernen kommer til Norge.

– Dette er fortsatt en del av prosessen for å få ham bra igjen. Han trenger løp for å komme på topp igjen. Vi ønsker å få han opp på nivå og vinne løp. Vi var klar over at ville være en lang prosess, og det er det, sier van Oudenhove til TV 2.

Edvald Boasson Hagen er en av lagets sammenlagtfavoritter i rittet som for første gang kjøres over mer enn fem dager. Rittet har denne sesongen slått seg sammen med Tour of Fjords og starter i Stavanger 28. mai. 

Avslutningen er i Hønefoss 2. juni.

Alexander Kristoff deltar for sitt UAE-lag.

Cavendish raskest i Dubai

Det ble en svært jevn kamp om seieren på den tredje etappen av Dubai Tour til Fujairah. Etappen endte som forventet i massespurt og det ble en tøff batalje mellom feltets raskeste ryttere.

Alexander Kristoff lå i en god posisjon, men ble innestengt da spurten åpnet og maktet aldri å blande seg inn i kampen om seieren. Gårsdagens etappevinner Elia Viviani (Quick-Step Floors) åpnet spurten fra front, men fikk det tøft i motvinden.

På hjulet hans lå Sonny Colbrelli (Bahrain-Merida), Mark Cavendish (Dimension Data) og Nacer Bouhanni (Cofidis), og trioen kom rundt ham en etter en. Til slutt ble det en duell mellom Cavendish og Bouhanni, som begge i sin lave, aerodynamiske posisjon kjempet inbitt om seieren, men det var Cavendish som var raskest og tok sin første seier for året.

Briten slet med sykdom i hele fjor og endte året med bare én seier, som kom i Abu Dhabi Tour i februar for ett år siden.

Katusha-Alpecins Marcel Kittel kom raskt på slutten, men var alt for sent ute og måtte ta til takke med tredjeplassen. Alexander Kristoff ble nummer syv og Elia Viviani overtok sammenlagtledelsen i rittet fra Dylan Groenewegen (LottoNL-Jumbo), etter nederlenderen mottok 20 sekunder i tidsstraff for bilpes.