Tourens største familie

De er en sammensveiset flokk, kledd i blått og hvitt, som gjennom store deler av året reiser sammen rundt store deler av Europa. Groupama-FDJ kunne likeså gjerne hatt navnet Team Madiot.

Yvon Madiot kaster seg inn i bilen, trykker hurtig på noen knapper, sjekker kartet nøye. En ny lang dag i lagbilen til Groupama-FDJ står for tur. Nye farer, muligheter og 150km pluss står for tur for det franske laget, som har en ganske så unik struktur og menneskelig sammensetning. Det var sammen med sin fire år eldre bror, Marc, at Yvon var med på å starte dette laget. Det gjorde de i 1997, bare to år etter at den dobbelte Paris-Roubaix- vinneren Marc gjorde slutt på sin aktive karriere.

«Mange tror nok det kan være vanskelig å jobbe med sin familie hver eneste dag, at man må gå rundt grøten, og at problemer ikke blir adressert,» sier Yvon «men for oss er familien den beste problemløsende enheten. Jeg og min bror har jobbet sammen hele livet, vi vet alltid hva den andre tenker og forventer. Ingenting er usagt mellom oss.»

Storebror Marc er sjefen – Yvon nestkommanderende og leder for rekruttering av nye talent. Brødrene jobber tett og liker å knytte nære, familiære relasjoner til sine medarbeidere også. Groupama-FDJ er kanskje WorldTourens eneste familiebedrift. Yvons datter, Elisa, er pressesjef og til stedet i lagbussen fra januar til oktober. Yvons sønn, Simon, har allerede tatt UCI-lisens som sportsdirektør og jobber med laget på de mindre rittene. Julien Pinot, broren til lagets store stjerne Thibaut Pinot, er en av trenerne. Lagets fysioterapeut, Sophie Chavanel, er gift med Sylvain Chavanel, en av Arnaud Démares tidligere opptrekkere som la opp i 2016. Céderic Pineau la opp året etter, og hadde sin far Frank Pineau som sportsdirektør.

Mange av de andre ansatte, som sports- direktør Martial Gyant, er del av Madiot- brødrenes utvidede familie, og har vært ved deres side siden starten på 1980-tallet – da de syklet sammen for det franske storlaget Renault-Elf. Flere av personalet i FDJ har 30 års ansenitet i tjeneste for Les Madiots. Liten tvil om at Marc og Yvon liker å holde det i familien. På 80-tallet vekslet de på å vinne den franske mestertrøyen annet hvert år.

«Fundamentet vårt har vist seg bærekraftig,» sier Yvon, «Mye er tuftet på tillit, en tillit som strekket seg opp til sponsorene. Vi er et av lagene som har overlevd lengst. Da vi startet opp plukket vi folkene vi kjente best, og den filosofien har betalt seg,» sier 56-åringen – som poengterer at for ham faller familie og arbeid naturlig sammen.

«Faren vår, Marcel, var bonde og en tøff mann. Vi jobbet sju dager av uken, fra tidlig til sent, og hadde aldri ferie. Jeg kan ikke huske vi dro på en familietur noen gang. Derfor er arbeid og familie beslektete faktorer for oss. Det hører sammen, og ordner seg på en naturlig måte.»