Mads Pedersen – Sykkel

Gul strategi

Grand Départ på dansk jord. Det skjer ikke ofte, noe Mads Pedersen er smertelig godt klar over. En nasjonal forløsning av sykkelsportens aller største fête, vil alltid sette hjemlige rytterne i alarmberedskap. Støtten vil være enorm, egne ambisjoner likeså. I tillegg er det en kjent sak at lokale arrangører benytter seg av kreativt løypedesign for å spille opp sine egne.

Det er selvsagt rytteren selv som skal gjøre jobben. Det har Pedersen tatt innover seg og lagt ned sine timer i vindtunnel for å finne fram til den mest aerodynamiske hjelmen, drakten og hjulsettene. Foran Tour de France-åpningen i Utrecht i 2015 var Alexander Kristoff inne på den samme tanken, med testing av utstyr i vindtunnelen hos Mercedes AMG Petronas-teamet i Manchester.

Den gangen – som nå – ventet en forholdsvis kort tempoåpningen på tourens første dag. I København dreier det seg om 13 kilometer forbi både ”Den lille havfrue” og Amalienborg Slott. I all hovedsak på brede, rette strekker. Det er en løype som passer for spesialistene, men som også gir håp for rytterne med raske muskelfibre – som evner å holde høy fart over relativt korte distanser.

De færreste tror Pedersen slår kloa i Le Maillot Jaune alt på Rådhusplassen i København. Derimot handler det om å holde seg på skuddhold av gult. Dagen etter deles det nemlig ut ti bonussekunder til etappevinneren, noe som kan tvinge fram trøyeskifte på toppen. Etappe to er enda mer spesiell for nettopp Pedersen fordi man tidlig på etappen passerer hjemstedet hans, Holbæk. Idet feltet inntar Sofiesminde allé mot Dragerupvej og Strandmøllevej til sentrum av Holbæk, kunne 26-åringen skimtet huset sitt, hvis ikke den trofaste hjemmefansen hadde sperret siktlinja hans. Det vil ikke være mer enn 150 meter opp til villaen han har kjøpt med kona Lisette, som faktisk er utstyrt med en egen karpedam. Kystveien ned til den innlagte spurten ved Kalundborg, litt over halvveis ut på etappen, kan han etter eget utsagn ”sykle i blinde”.

Skulle ikke den gule drømmen materialisere seg ved målområdet i Nyborg, venter en ny sjanse dagen etter. Denne er også lagt til kysten, men er mindre vindutsatt enn møtet med den mektige Storebæltsbroen dagen i forveien. I Sønderborg, hjembyen til blant andre tempoverdensmester Verner Blaudzun og LEGO-topp Niels Christiansen, er også danske toppsyklister godt kjent.

Under Post Danmark rundt munnet dag to ut i massespurt på etappen fra Ribe. Pedersen krummet nakken og kom ut på oppløpet med høyere fart enn Giacomo Nizzolo og Dylan Groenewegen. Han tok en klar seier, mens de to toppnavnene bak ham endte opp med å gå i klinsj med hverandre. Etappen ble avgjort via en rundløype ved Dybbøl Mølle og en finale som minner mye om det som venter på den siste Tour de France-muligheten på dansk jord. Rytterne kommer til å innta Borgermester Andersens vej i høyt tempo, før en markant retningsforandring inn på Augustenborg Landevej. 750 meter senere venter målstreken, noe som gjør posisjonering inn i den siste venstresvingen til et viktig moment.

«Det var fett å vinne på hjemlige veier,» uttalte Pedersen tilbake i august.

Tenk hvor stort det hadde vært å si det med gult på overkroppen i tillegg.