Tour de France-sjefen virussmittet: – Den verste som kunne testet positivt

Tour de France-direktør Christian Prudhomme er smittet av koronaviruset. Ingen av rytterne har avgitt positiv virustest og får fortsette rittet.

Det opplyste arrangøren i en pressemelding tirsdag.

Ifølge nyhetsbyrået AFP og flere andre franske medier er Tour-sjef Prudhomme satt i isolasjon. Han var ikke til stede på starten av den 10. etappen tirsdag.

Preudhomme må nå oppholde seg i karantene den kommende uken. Han er først tilbake i lederbilen fra etappe 17. François Lemarchand overtar Prudhommes oppgaver i karanteneperioden.

– Det er den verste personen som kunne testet positivt. En må tenke på at han hadde selveste statsministeren i Frankrike sittende i bilen nylig. Kanskje fire-fem timer ved siden av hverandre. De skal jo ha maske, så vi får håpe de hadde det, men tenk deg selv så mange timer sammen i bil, sa den tidligere sykkelstjernen Thor Hushovd på TV 2s sending tirsdag.

Fire i støtteapparatet positive

Han åpnet videre for at Prudhommes positive test kan skape trøbbel for gjennomføringen av rittet. 

– Det må ikke gå så langt at dette ser dumt ut utad. Det er greit at Tour de France lever i sin boble, men politikerne tenker på hvordan dette blir oppfattet av publikum og alle som følger dette, sa Hushovd.

Prudhomme hadde selskap i bilen av statsminister Jean Castex på lørdagens åttende etappe fra Cazères-sur-Garonne til Loudenvielle. Tirsdag opplyste staben til Castex at statsministeren skal koronatestes for å utlukke at han er smittet. 

President Emmanuel Macron opplyser at en planlagt regjeringskonferanse mandag kan bli avlyst eller avholdt digitalt.

– Jeg forlater nå Touren i en uke og gjør det alle franske arbeidstakere ville gjort i en situasjon som dette, sier rittdirektøren i en uttalelse til AFP tirsdag.

– Jeg skal nå følge rittet på TV, noe jeg ikke har gjort på 15 år, tilføyer Prudhomme.

Omfattende protokoll

Rytterne og samtlige involverte i de ulike lagenes støtteapparat ble testet på hviledagen mandag i tråd med smittevernprotokollen som er gjort gjeldende for årets ritt.

Totalt ble 650 personer testet. Ingen av rytterne skal være smittet. Det overrasker ikke Prudhomme. Han sier at rytterne under rittet «lever som munker eller soldater». 

I en pressemelding fra arrangøren opplyses det imidlertid at fire personer i støtteapparatene testet positivt. De fire tilhører lagene Cofidis, AG2R, Mitchelton-Scott og Ineos.

Sistnevnte er laget til regjerende Tour-vinner Egan Bernal.

Kvartetten som har testet positivt har alle forlatt rittet. Det samme har en person som tilhører den tekniske staben rundt rittet.

Totalt er det 166 ryttere igjen i feltet etter at flere måtte gi seg i løpet av den første uken.

Det er utarbeidet en omfattende helseprotokoll for å sikre gjennomføringen av Tour de France. Samtlige involverte skal testes på begge hviledagene, og enkelte lag gjennomfører også ytterligere tester utover dette.

Alexander Kristoffs UAE er blant disse.

Full forvirring og kaos rundt virusregler i Tour de France

Tour de France-arrangørene opplyste lørdag at lag som får påvist to tilfeller av koronaviruset blant ryttere og støtteapparat likevel blir kastet ut av rittet.

Det har den siste tiden versert ulike meldinger rundt hvilke regler som gjøres gjeldende dersom det oppstår smittetilfeller innad i Tour de France-lagene. Lørdag tok saken enda en vending.

I utgangspunktet var det kommunisert at et lag automatisk blir kastet ut dersom det påvises to smittetilfeller internt. Fredag, dagen før rittstart, opplyste imidlertid Det internasjonale sykkelforbundet (UCI) at det likevel ikke var automatikk i dette.

I en uttalelse fra UCI het det at utkastelse kun skulle gjøres gjeldende dersom de smittede var ryttere.

– I de tilfeller der to eller flere ryttere på samme lag har testet positivt for korona i løpet av en periode på sju dager, vil UCI gi rittarrangøren retten til å bestemme om et lag må trekke seg, het det.

Snudde igjen

Lørdag opplyste imidlertid den mektige Tour de France-sjefen Christian Prudhomme overfor nyhetsbyrået AFP at arrangøren går tilbake til den opprinnelige formuleringen.

– Vi holder oss til to smittetilfeller blant de 30 personene som tilhører samme lag i løpet av en periode på sju dager, sa han.

Prudhomme henviste videre til at anbefalinger fra franske myndigheter hadde bidratt til snuoperasjonen.

Antallet nye smittetilfeller har økt drastisk i Frankrike den siste tiden. Fredag opplyste myndighetene i landet at det var registrert 7.379 nye tilfeller av koronasmitte det siste døgnet. Det var en betydelig økning fra de to foregående dagene.

– Epidemiens utvikling har en eksponentiell dynamikk, het det i en uttalelse fra franske helsemyndigheter.

Rødt i Nice

Tour de France-startbyen Nice er en av 19 franske regioner der det er blitt «rød alarm» på grunn av koronaviruset.

I forkant av rittet er det samtidig uttrykt bekymring for at falske positive tester kan ødelegge deltakelsen for lagene. Tirsdag valgte det tyskbaserte Bora-Hansgrohe-laget å trekke seg fra endagsrittet Bretagne Classic som følge av at én av lagets ryttere avga en positiv virustest.

Testen viste seg i ettertid å være falsk positiv, all den tid en påfølgende test var negativ. Den episoden likte teamsjef Ralph Denk dårlig bare få dager før Tour de France.

– Det ser ut til at mine bekymringer blir bekreftet, sa han.

Sykkeltoppen viste videre til at virustestene som benyttes har en viss feilmargin, og at det kan føre til falske positive resultater.

Sagan-sjef skeptisk virustestingen i Tour de France

Sjefen i det tyske sykkellaget Bora-Hansgrohe er bekymret for gyldigheten av koronatestene som skal benyttes under Tour de France. 

Verdens mest prestisjetunge sykkelritt starter i Nice kommende lørdag. I forkant er det laget et omfattende smittevernregime som skal sørge for at arrangementet lar seg gjennomføre uten at de involverte blir syke.

Tirsdag valgte samtidig det tyskbaserte Bora-Hansgrohe-laget å trekke seg fra endagsrittet Bretagne Classic som følge av at én av lagets ryttere avga positiv virustest.

Testen viste seg i ettertid å være «falsk positiv», all den tid en påfølgende test viste seg å være negativ. Den episoden likte teamsjef Ralph Denk dårlig bare få dager før Tour de France.

– Det ser ut til at mine bekymringer blir bekreftet, sier han ifølge  BBC.

Sykkeltoppen viser videre til at virustestene som benyttes har en viss feilmargin, og at det kan føre til falske positive resultater.

– Det ville ikke være noe problem dersom det fantes en mulighet til å dobbeltsjekke resultatet øyeblikkelig dersom man gjør et positivt funn, sier Denk.

Han antyder videre at et system med A- og B-prøver, som benyttes i forbindelse med dopingtester, burde innføres for å øke nøyaktigheten. Dersom A-virusprøven er positiv, burde B-prøven sjekkes for å bekrefte resultatet.

– I den nåværende teststrategien til Det internasjonale sykkelforbundet er ikke denne verifiseringen tilgjengelig, sier Denk.

I Tour de France-protokollen heter det at dersom et lag avgir to positive tester, blir det kastet ut av rittet.