jens haugland Archives - Sykkel

I tenkeboksen om karrierens siste kontrakt

(Sykkelmagasinet): Det nærmer seg en avgjørelse for Alexander Kristoff neste steg i karrieren, og det er et viktig steg for dette blir fort Stavanger-mannens aller siste kontrakt som proffsyklist.

Da Sykkelmagasinet intervjuet ham tidligere denne måneden, uttalte han at «38 kanskje er et fint tall» på spørsmål om når han ser for seg å avslutte karrieren.

Les også: Uno-X har gjort framstøt på Alexander Kristoff

Kristoff blir 35 år i starten av juli, og svaret indikerer at 2025 muligens blir den siste sesongen på toppnivået.

Tilbys 3-årig avtale

Etter at Sykkelmagasinet avslørte at Uno-X Pro Cycling Team har lagt inn et konkret bud overfor agent Joona Laukka, er partene fremdeles ved forhandlingsbordet.

Kontraktslengde er et sentralt tema. Etter det Sykkelmagasinet erfarer har både Uno-X og Intermarché-Wanty Gobert lagt et treårig kontraktsforslag på bordet.

Det belgiske laget ga nylig Biniam Girmay en forlengelse av hans daværende kontrakt, noe som nå gjør at 22-åringen har bundet seg til laget de neste fire sesongene, fram til 2026.

Les også: Den norske drømmen

At en rytter som snart blir 35 år får tilbud om en ny treårig avtale, er uvanlig – men sier også litt om hvor ønsket nordmannen er med videre.

Betydelig bud fra Uno-X

Avtalen med Girmay binder likevel opp en hel del ressurser, og ifølge Sykkelmagasinets kilder er det et betydelig tilbud som ligger på bordet fra Uno-X.

For Kristoffs del munner det ut i en totalvurdering. Fremdeles er kun Intermarché-Wanty del av WorldTouren av de to. Det gir garantier om å sykle alle de største rittene på kalenderen. Uno-X Pro Cycling er på sin side en prosjekt på kraftig marsj framover – ikke ulikt stegene Wanty-laget selv har tatt siden de ble WorldTour tilbake i 2021.

Etter det Sykkelmagasinet forstår, er ikke Kristoff avvisende til å bli værende hos sin belgiske arbeidsgiver ut karrieren. Alternativet er å avslutte den i Norge.

Ifølge fransk og belgisk media er Cofidis og Ag2r de to andre konseptene som har signalisert interesse for nordmannen.

Kan ikke kommentere

Belgiske Het Laatste Nieuws skriver torsdag at Intermarché-Wanty Gobert frykter at Kristoff vil skrive under en treårig avtale med Uno-X.

Sykkelmagasinet har kontaktet både Jens Haugland og Alexander Kristoff i sakens anledning. Haugland viser til at han ikke kan kommentere overganger før etter 1. august.

Kristoff bekrefter tilbud fra både Uno-X og Intermarché-Wanty Gobert, men understreker samtidig at han «ikke ønsker å nærmere inn i avtaler på nåværende tidspunkt».

Tidligere har han uttalt at han «helst ønsker seg en avklaring før starten av Tour de France». Rittet starter i København den 1. juli.

– Det er ikke mulig å raide oss

(Sykkelmagasinet): I fjor vår ble det svært hektisk for sykkelsjef Jens Haugland da sportslig opptur ble fulgt av hurtig økende interesse rundt de beste rytterne hans.

Lagkaptein Markus Hoelgaard fikk et tungt bud på bordet fra Trek-Segafredo, mens Søren Wærenskjold ble forsøkt fristet over til Intermarché-Wanty. Tilsvaret ble å gire opp satsinga enda et par hakk, øke lønningene til de best betalte rytterne og varsle til omverdenen at det skulle søkes WorldTour-lisens foran 2023-sesongen.

Deretter startet prosessen med å forlenge avtalene til lagets antatt beste ryttere. Det gjør at man ut 2024-sesongen har Anders og Tobias Halland Johannessen, Rasmus Tiller, Idar Andersen, Tord Gudmestad, William Blume og Stian Fredheim under kontrakt.

– Det er ikke mulig å raide oss nå, og det er en deilig følelse. På den ene siden vil vi gjerne at rytterne våre skal være attraktive for andre lag, og vi mener også vi har slike ryttere. På den andre siden har det gitt oss forutsigbarhet i året som kommer. Vi har gitt oss selv en pause som gjør at vi som prosjekt klarer å flytte oss mot det neste steget, sier Haugland.

– Å trykke inn pauseknappen er ikke noe dere har vært altfor flinke til tidligere. Har det vært en utfordring også, i dette prosjektet, at ting skjer litt for fort?

– Vi lærer underveis, vi også. Vi er et ungt og uerfarent system, men vi har tatt store steg underveis. Jeg er fortsatt av den oppfatning om at vi som lag fortjener å få starte en Grand Tour, men om vi må vente ett år til vil vi være betydelig bedre rustet neste år. Det vil også øke tryggheten rundt det vi holder på med. Hvis vi ser positivt på det, har vi fått sjansen til å optimalisere forberedelsene inn mot ritt som Critérium du Dauhpiné i juni og Polen rundt i juli/august. For oss er dette mini-Grand Tours vi ønsker å komme skarpt inn, sier han.

– Utrolig talentfull gjeng

Samtidig som Uno-X har god kontroll på grunnpilarene i satsinga, er de nødt til å foreta en liten intern vareopptelling.

Rytterne Jonas Abrahamsen, Syver Wærsted, Sindre Kulset, Kristian Kulset, Erlend Blikra, Morten Hulgaard, Lars Saugstad, Torstein Træen, Torjus Sleen, Iver Skaarseth og Martin Urianstad har alle avtaler som slutter etter inneværende sesong.

– Den gjengen vi har med oss nå, er utrolig talentfull. Ser man på hva de har prestert i junior- og U23-klassen, sitter vi på diamanter som ennå ikke er ferdig polert. Vi har dyttet dem opp på en scene som er et stort steg for dem. Vi har noen ekstremresultater, men har også vært en uheldig spurt for Rasmus Tiller unna et stort resultat i Omloop Het Nieuwsblad. Vi har prestert godt som lag i etapperitt som Etoile de Bessèges og Katalonia rundt på en måte ikke mange andre ProTeam makter. Vi har for første gang syklet en full klassikersesong på WorldTour-nivå. Når Rasmus snufser og velter i Ronde van Vlaanderen og til slutt tar kragebeinet i Roubaix, så ser vi ikke bredden ikke er stor nok, og vi kan heller ikke forvente at den skal være det.

– På hvilken måte er det aktuelt å gå ut og hente inn forsterkninger for dette laget?

– Du har to forskjellige måter å gjøre det på. Enten henter man inn ryttere som forsterker bredden. Det andre er å tro at bredden blir sterkere enn det vi har over tid. Uno-X er i en posisjon nå hvor det går an å lene seg litt tilbake og tro på den måten vi jobber på over tid. Vi har hoppet høyere enn systemet optimalt sett tåler sportslig noen ganger. Det gir oss noen svar, og så får vi finne ut hva gjør for å dra gjengen etter for å komme opp nivået som kreves. Vi har noen diamanter på lengre kontrakter, og trenger ikke lenger å klø meg i hodet for hvordan de har prestert. Vi er samtidig i markedet er noen ryttere som kan gjøre oss enda mer robust, sier Haugland.

Prøver å hente Kristoff

Sykkelmagasinet har tidligere avslørt at Alexander Kristoff er en rytter som sitter på tilbud fra Uno-X Procycling.

I en alder av 34 år, er Stavanger-mannen fremdeles attraktiv. Han sitter også på et tilbud om ny treårsavtale hos Intermarché-Wanty Gobert, samt har interesse fra Cofidis og Ag2r.

– Jeg ønsker ikke å gå inn på avtaler på nåværende tidspunkt. Det er noen lag inne med tilbud, og Uno-X og Intermarché er to av dem, sier Kristoff til Sykkelmagasinet.

AKTUELL FOR UNO-X: Alexander Kristoff sitter med tilbud fra det norske proffkonseptet. FOTO: Sjur Martin Kleppan, Sykkelmagasinet

Haugland kan ikke konkret uttale seg om overganger før den internasjonale fristen den 1. august. For prosjektet hans peker det seg ut to naturlige veier videre: Enten å forsterke rundt Tiller i brosteinsklassikerne, eller rundt Tobias Halland Johannessen i mer kupert terreng.

– I klassikersporet har vi mange ryttere med voldsomt potensial: Rasmus, (William) Levy, (Tord) Gudmestad, (Søren) Wærenskjold og (Stian) Fredheim – alle godt guidet av (Anders) Skaarseth. Det er den type ritt vi elsker i områder vi elsker, så dette er en viktig del av prosjektet vårt.

Ikke et lag for massespurtene

Etter strålende innsats under både Critérium du Dauphiné og nå i sist med fjerdeplass på ikoniske Mont Ventoux, er sammenlagtsporet rundt Tobias Halland Johannessen den andre pilaren:

– Vi gjør det jevnt over veldig bra i etapperitt. Det er faktisk ikke så mange 2.pro-etapperitt vi havner utenfor topp 10. Derfor er vi nødt til å ta vare på og utvikle den poolen der, og koble det videre inn mot for eksempel Ardennene. Her har vi Johannessen-brødrene, (Jonas) Gregaard, (Torstein) Træen, (Anton) Charmig og (Niklas) Eg.

Dette betyr også at massespurter og opptrekk ikke er noe som kommer til å prioriteres nevneverdig innenfor Uno-X Pro Cycling de neste årene.

– Det blir ikke aktuelt med fem ryttere rundt en mann som Kristoffer Halvorsen mot slutten av rittene. Det er heller ikke veldig mange lag som opererer slik lengre. Quick Step har til en viss grad gjort det rundt Fabio Jakobsen og Mark Cavendish og Groupama-FDJ gjør det rundt Démare, men det er ikke et spor vi legger oss på. Vi kommer ikke til å bli et massespurtlag, men det betyr ikke at vi ikke kan sette to-tre mann rundt Doffen. Han var veldig nære i Boucles de Mayenne i slutten av mai.

– Hva kan du på generelt grunnlag si om typene dere kikker etter på overgangsmarkedet?

– Jeg utelukker ikke at vi kommer til å rekruttere mer og kanskje også hente inn noe nytt. Kanskje litt begge deler, men jeg tror ikke vi får se mange rekrutteringer inn til profflag eksternt. Hvis det skal skje, må vi sørge for at det dreier seg om ’himla bra’ ryttere. Vi fikk inn både Niklas Eg og Jonas Gregaard i fjor, og det har vært fantastisk å se hvordan disse to har omfavnet prosjektet og støttet opp rundt Tobias.

Koller Løland imponerer

Det er alt avklart at Marcus Sander og Stian Fredheim tar steget opp fra utvikingslaget, og flere kan følge etter.

– Sakarias Koller Løland er vel en mann som må begynne å nærme seg opprykk nå?

– Vinner du Ringerike Grand Prix, er du selvsagt aktuell for større oppgaver. Sakarias leverte også en kjempeprestasjon i Italia nylig (fjerdeplass under Trofeo Alcide Dagasperi, vår anm.). I tillegg har han sørget for å sette Stian Fredheim i gode posisjoner, så er på en flott utviklingsbane. (Magnus) Kulset har litt få rittdager, men var veldig bra i Tour of The Alps. Magnus Brynsrud viser også flott utvikling og var inne på laget vårt i Tour des Alpes Maritimes et du Var.

Haugland bekrefter også at det kan bli enda mer profesjonalisering av Dare-laget neste år:

– Det er ikke sikkert at jeg låser det eksklusivt for U23-ryttere til neste år, men at vi får deler av det mer inn i proffstrukturen, avslutter han.

PS: Tidligere denne måneden ble det klart at 18 år gamle Johannes Kulset har skrevet under en avtale som binder ham til Uno-X Pro Cycling ut 2027. Les mer om det her!

Uno-X har gjort framstøt på Kristoff

(Sykkelmagasinet): Etter at Alexander Kristoff på forsommeren i fjor ble enig om en ettårig avtale med Intermarché-Wanty Gobert, er han nå i nye forhandlinger for å stake ut kursen etter inneværende sesong.

Med seg til forhandlingsbordet har han triumfer fra Clásica de Almería, Scheldeprijs GP og etappeseier fra Tour of Norway-avslutningen.

På vei inn mot sesongens hovedmål, Tour de France, har han fått sterke signaler om at han er ønsket med videre i det belgiske klassikermannskapet.

– Dette blir fort min siste kontrakt. Det mest sannsynlige er vel en ny toårsavtale, men om noen vil gi meg tre år tar jeg gjerne det og. Jeg begynner å bli eldre. Det er ikke veldig mye interesse, men Joona (Laukka, agenten) er på ball og snakker med de forskjellige lagene, sier Kristoff til Sykkelmagasinet.

Vil ha med Kristoff videre

Så langt i prosessen er det fire alternativer for Kristoff foran neste sesong. Intermarché-Wanty Gobert har kommet med sitt åpningsbud, men enn så lenge er ikke nordmannen fornøyd med betingelsene.

Sykkelmagasinet kan avsløre at også norske Uno-X har et bud inne. I tillegg er det altså interesse fra ytterligere to lag.

– Intermarché (Wanty) er fornøyde med meg. De ønsker å ha meg med i ett eller to år til. Vi har holdt forhandlinger, men fortsatt er det litt avstand rundt hva jeg ønsker meg og det jeg blir tilbudt. Jeg håper egentlig å ha det avklart ganske snart og egentlig før Tour de France og høstsesongen begynner, sier Kristoff.

Ettersom partene fremdeles befinner seg ved forhandlingsbordet, ønsker ikke performance manager Aike Visbeek å uttale seg til Sykkelmagasinet rundt den uavklarte situasjonen rundt Kristoff. Det er nå opp til general manager Jéan-François Bourlaert å ta en endelig avgjørelse rundt nordmannen.

Stillstanden mellom partene kan utnyttes av fremadstormende Uno-X Pro Cycling. Med Rasmus Tiller som det utvilsomt sterkeste kortet i brosteinsklassikerne, hadde det absolutt kledd satsingen å få inn et toppnavn ved hans side.

Bekrefter Uno-X-interesse

Utfordringen er den samme som før: Det ser fremdeles ikke ut som det blir WorldTour-lisens på det norskregistrerte laget i perioden 2023-2025 – og da er man igjen avhengig av å sykle inn nok poeng til automatisk å bli tildelt invitasjoner til de aller mest prestisjetunge rittene på kalenderen.

– Hva frister deg ved en overgang til Uno-X, Kristoff?

– De har gode verdier. Det er ikke en satsing som befinner seg i et konfliktområde, eller har utfordringer med menneskerettigheter eller andre etiske problemer, slik for eksempel Bahrain-Victorious har. Uno-X er greit og enkelt. Det trigger litt med et norsk konsept og også et lag som utvikler seg i riktig retning. Så har du dette med at laget ikke hører hjemme i WorldTour og det er veldig usikkert om de blir å se til start i Tour de France. Kjører de bra nok, får de nok poeng. Så resultatmessig er de nødt til å ”step it up”. Det er slike ting en må ta med i vurderingene, men Uno-X er blant lagene som er aktuelle akkurat nå. De har vist veldig framgang i år og har blitt et spennende lag, bekrefter Kristoff.

Rir på medgangsbølge

Intermarché-Wanty Gobert har hittil i år hatt en supersesong. Bare i forrige uke dunket det inn seirer til Taco van der Hoorn (Brussels Classic) og Louis Meintjes (Giro dell’Appennino).

Totalt står laget med 13 triumfer som holder til plass på topp 10 blant de mestvinnende lagene.

På UCIs World Ranking ligger laget helt oppe på en 6.-plass med over 5.600 innkjørte poeng. Uno-X ligger her på 21.-plass med snaue 1600.

LEVERER FORTSATT: Alexander Kristoff sto nok en gang på podiet under Eschborn-Frankfurt. Så langt i 2022 har han kjørt inn tre seirer og sier han er fornøyd med både utstyret og støtteapparatet hos sin belgiske arbeidsgiver. (FOTO: Alessandro Volders / @cyclingmedia_agency).

Som 34-åring vil helt klart den økonomiske pakken spille en rolle, men det er også andre ting som spiller inn for Stavanger-mannen:

– En fordel når det gjelder Intermarché er at jeg er veldig fornøyd med utstyret og hvordan ting har utviklet seg sammenliknet med hva jeg hadde i UAE-Team Emirates i fjor. Både utstyret og folkene rundt laget fungerer. Du vet aldri hvordan slike ting slår ut om du skal bytte lag på nytt, sier han.

– Hvor viktige er de økonomiske rammene?

– Det er viktig fordi det fort blir min siste kontrakt. Det er et begrenset antall med år du kan tjener penger i toppidretten og kanskje sykkelsporten spesielt. Jeg er jo snart pensjonist og trenger noe å leve av.

– Hvor lenge ser du selv for deg at du kommer til å holde på?

– 38 er kanskje et fint tall? Tre år til. Det kommer også litt an på hvordan det går. Er det ræva, eller går det fremdeles bra om tre år? Jeg kommer til å se det litt an.

– Sjekker mulighetene rundt Kristoff

Toppsjef i systemet rundt Uno-X Pro Cycling, Jens Haugland, sier følgende etter at han får lest opp 34-åringens uttalelser om satsingen han styrer.

– Det er veldig hyggelige og gode ord fra Alexander. Han er en utøver i verdensklasse, og jeg føler vi skylder både oss selv og den norske sykkelpublikummet å vurdere mulighetene rundt en utøver som Alexander Kristoff.

PÅ BANEN: Uno-X Pro Cycling har kommet med et tilbud til Alexander Kristoff med tanke på neste år. FOTO: Word Up-Projects/Uno-X

Tross Stavanger-mannens fantastiske karriere og meritter, og også Haugland klar på at tiden kan være i ferd med å renne ut for en slik overgang:

– Det første steget er jo at rytteren er nødt til å ville dette selv. Men jeg har tidligere presisert at Uno-X Pro Cycling ikke er tilbyder av pensjonspakker for ryttere som skal hjem til Norge etter endt opphold i utlandet.

– Er det litt nå eller aldri for Kristoff i Uno-X?

– Ja, det vil jeg kanskje si. Han er på et tidspunkt i karrieren der skulle tro at han er i ferd med å lande en av sine siste avtaler.

– Kan du bekrefte nå at dere har et bud inne på Kristoff?

– Jeg kan bekrefte at vi sjekker hva som er mulig å få til med Alexander, men det er lang vei derfra og å få ham over i gult og rødt. Vi er opptatt av å gjøre det som er rett for Uno-X. Jeg har dratt en Ajax-referanse tidligere, og der er det også spillere som er godt over 30 år som spiller med ungguttene og får det råeste fram i dem.

– Hva kunne han bidratt med i utviklingen av Uno-X-laget?

– Når ryttere på hans nivå kommer inn i et lag, vil andre ryttere automatisk ta et ekstra steg. Så høyt er nivået på den jobben han legger ned i treningsarbeidet og under ritt. 

– Drømmer om at Uno-X skal vinne Tour de France

(Sykkelmagasinet): I tur og orden har Kristian, Sindre, Magnus og nå Johannes Kulset tatt turen innom Uno-X Pro Cycling og Uno-X Dare DT.

Sistemann inn portene, og sannsynligvis den beste av dem, 18 år gamle Johannes har nylig signert en avtale som binder ham til satsingen ut 2027-sesongen.

Ringerike SK-junioren har den siste tida stått på podiet under Trophée Morbihan og Pays du Vaud etter imponerende klatreprestasjoner.

Siden Jens Haugland og pappa Vegar Kulset høsten 2016 la fram planene om et samarbeid mellom Lillehammer CK og Ringerike SK, har strukturen vi i dag kjenner som Uno-X Pro Cycling Team tatt voldsomme steg. I det samme miljøet har yngstemann Kulset vanket:

– Jeg har på en måte vokst opp med dette laget. Jeg kjenner det godt, og har holdningene og verdiene i ryggmargen. Jeg vet at de eldre på laget tar var på de yngre, og kjenner nesten alle som sykler på utviklingslaget. Jeg gleder meg til å sykle med kompiser neste år og være med gutta ut på tur, sier Johannes Kulset til Sykkelmagasinet.

– Vil endre sykkelsporten

I avtalen er det tatt høyde for én sesong i Dare-stallen, før han etter planen tar steget opp til profflaget fra 2024 og ut 2027.

Unggutten føyer seg dermed inn i rekken av ungt talent som blir kontraktsfestet langt fram i tid. En trend som også har involvert ryttere som Johannes Staune-Mittet og Per Strand Hagenes (begge Team Jumbo-Visma), Tobias og Anders Halland Johannessen (Uno-X) og for så vidt også etablerte verdensstjerner som Tadej Pogacar, Primoz Roglic og Joao Almeida. Det siste punktet er jo ikke akkurat overraskende.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

I AKSJON FOR LANDSLAGET: Johannes Kulset har syklet meget godt for juniorlandslaget i Morbihan og Tour de Pays du Vaud den siste måneden.

Leder i Uno-X Norge, Jens Haugland, mener utviklingen vil presse fram endringer i sykkelsporten på lengre sikt:

– De lange avtalene vil åpne opp for et marked med overgangssummer. Det er jeg ganske sikker på. Denne endringen beveger seg mer i retning av fotballen, og jeg er egentlig helt komfortabel med det. For vår del er et signal om langsiktighet overfor rytterne som går begge veier. Vi kan planlegge for mange år framover, og dersom noen vil bryte ut må det gjøres på en måte som gjør at laget sitter igjen med noe, sier Haugland.

– Er dette en sunn utvikling for utøvere som kommer rett fra junioralder?

– Du må huske på at en junior som kommer opp i dag ikke er det samme som for ti år siden. De har trent i mange år, tatt utdanning, syklet Nations Cup og har kommet en lang vei når det gjelder utstyr, treningslære og ernæring. Derfor er også en junior verdt mye mer i dag enn for tid å siden. Markedsverdien har skutt til himmels. I dag er det stort sett ryttere som kjører inn topp 10-plasseringer i Nations Cup som er interessant. Vi blir rent ned av agenter som tråler det norske markedet for ungt talent. Det der for noen år tilbake var et drawback å komme fra Norge eller Danmark, er det en helt annen verden nå. Det eksisterer ikke noe klasseskille, mener han.

Vokst opp i Uno-X

Med proffere rammer rundt utøverne og et vellykket NTG-system, gjør at talentproduksjonen er stor.

Det gir også et inntrykk av at veien mot toppen har blitt vesentlig kortere for disse utøverne.

Johannes Kulset forteller at da Uno-X-strukturen så dagens lys, hadde han ikke mer enn et par sykkelritt i beina. Som 15-16-åring var det først og fremst fotball og bandy han brukte fritiden sin på. Et par-tre år senere er han et navn internasjonale agenter, blant annet representanter for Tadej Pogacar, har merket seg:

– Jeg hadde ingen bakgrunn fra sykkelsporten før Uno-X startet opp. Det ble på en måte starten også på min karriere.

ALLTID NOEN Å TRENE MED: Johannes er yngst blant fire brødre i en søskenflokk på fem. Det har gitt ham mye god trening og mange gode stunder. FOTO: Privat

– Hvordan har det vært å vokse opp som minstemann i denne brødreflokken?

– Det har vært gøy. Vi har en lillesøster også, men hun er foreløpig mest glad i å danse, så det skal hun få fortsette med. For meg har det vært supert å ha tre storebrødre å se opp til og ha det gøy sammen med. Det er godt å ha noen å strekke seg etter når man er yngre, som alltid er litt bedre enn deg. Det har vært fint å sitte på hjul under langtur eller på være med på intervalløkter, sier han.

– Hva tenker du om utviklingen vi ser nå om å knytte til seg unge utøvere på lengre kontrakter, til tross for at Uno-X nok var et selvsagt valg for din del?

– Rent generelt kan det være risikabelt å hoppe på slike avtaler hvis man ikke har gjort en grundig forarbeid. Jeg velger å tro at de fleste sikrer seg litt. Hvis en type som Per Hagenes for eksempel ikke hadde trivdes i Jumbo-Visma, vil jeg tro han har et eller annet i kontrakten som gjør at han kan komme seg ut av dem. For min del har det vært en litt annen situasjon siden jeg alt har brødre i laget og kjenner Jens og Kurt (Asle Arvesen) godt fra før av. Jeg synes jo det også er litt rart at Uno-X som utviklingslag på kontinentalnivået fra 2017, ikke satt igjen med noe kompensasjon for jobben de gjorde med en rytter som Tobias Foss, påpeker han.

Klatrer godt – spurter mindre godt

I Norge har vi for lengst blitt bortskjemt med at det dukker opp nye generasjoner som tar for seg både i junior- og U23-klassen.

Etter en supergenerasjon med blant andre Strand Hagenes, Stian Fredheim, Ola Sylling, Trym Brennsæter og Sebastian Kirkedam Larsen, har også årets juniorlandslag slått godt ifra seg.

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av Vegar Kulset (@vegar.kulset)

Først og fremst hjulpet av to gode klatrere i Johannes Kulset og førsteårsjunioren Jørgen Nordhagen.

– Jeg synes vi har vært solide. Dette skjer etter fjoråret med et landslag som var helt ekstremt: Uten tvil tidens beste, norske juniorlandslag. Det har ført med seg forventninger, noe som kan være vanskelig å følge opp. Vi har ikke kjørt inn resultater i de samme rittene, men har likevel levert sterkt i Fredsrittet, Morbihan og Pays du Vaud. Jørgen var veldig sterk den helgen i Fredsrittet og fikk heldigvis med seg et godt resultat. Da vi kom inn mot de siste to rittene, følte jeg at jeg var skikkelig på gang.

– Du enten opp med en skikkelig sekundstrid om sammenlagtseieren i Sveits. Var det bittert å tape den på noen tideler?

– Jeg tror på en måte at andre nok tenkte jeg ble mer skuffet enn faktisk var tilfelle. Både jeg og Jørgen satt i gruppa på ti mann som jaget ham inn mot mål, men Jan Christen var kjempesterk den dagen, og da synes jeg det var helt greit å tape på den måten. Selv om man i utgangspunktet hadde ønsket å vinne selv.

– Det var – som du var inne på – litt andre typer som kjørte inn resultatene i fjor, gøy da at vi klarer å få opp to som er så gode til å klatre?

– Vi har ikke seirer ennå, men vi har fem eller seks etapper der vi har stått på podiet under enkeltetapper, og har i tillegg vært på GC-podiet ved flere anledninger. Ingen av oss er rå spurtere, så det gjør av vi sannsynligvis må kjøre ifra resten for å vinne. Da synes jeg at det er kult at vi klarer å kjøre inn resultater uten spurtegenskapene, sier han.

Gode, norske klatrere

Med Kulset som etternavn hadde Jens Haugland naturlig nok solide kort på hånden når det var snakk om å sikre seg 18-åringens underskrift på lang sikt.

Likevel er han litt letta over å få det hele over målstreken på et tidlig tidspunkt.

– Johannes er en stjernekar av en fyr. Først og fremst er han en av de mest ekstreme lagspillerne jeg har møtt. Han har i tillegg ferdigheter i bakkene veldig få er i besittelse av. I det sjiktet tilhører også Jørgen Nordhagen som heller ikke står noe tilbake for Andreas Leknessund, Tobias Foss, Tobias Halland Johannessen eller Johannes Staune-Mittet. De er alle del av en pool av norske ryttere som vil gå godt oppover de neste åra. Johannes har voldsom fysisk kapasitet og et hode som er på rett plass. Vi har fortsatt litt igjen å jobbe med når det gjelder tempoferdighetene, men han leverte faktisk en veldig god prestasjon under Pays du Vaud. Vi skal huske på at han fortsatt bare er 18 år gammel. Nå gleder vi oss til å få Johannes inn i Uno-X-systemet på en langtidsavtale, sier Haugland.

For framtida har unggutten store ambisjoner for seg selv og Uno-X.

– Jeg har en drøm om at Uno-X skal vinne Tour de France. Først og femst håper jeg at vi skal komme dit ved å vise at vi fortjener det. Om det er Tobias (Halland Johannesen), jeg, en annen eller Jørgen som vinner … Det vil være sinnssykt kult, uansett.

– Jørgen (Nordhagen) har vel ikke signert for laget ennå?

– Nei, men jeg håper jeg får med meg ham neste år. Jeg vil tror han får noen andre tilbud også, så får vi skje hva som skjer.

– Vi skal bygge et av verdens beste klassikerlag

PATERBERG (Sykkelmagasinet): Susanne Andersen tok fronten opp den sagnomsuste stigningen i Kluisbergen. Et stykke lengre ned i en brosteinsbelagte bakken, og langt utenfor komfortsonen slet Jens Haugland seg hele veien over toppen.

Det ligger en kjærlighet for sykkelsporten i bunn av det meste av det Uno-X-laget foretar seg. Det er derfor en selvfølge at også lederne har sykler klare til disposisjon foran det som fort blir et av årets absolutte høydepunkter.

En velfortjent hvil på toppen åpnet også opp sjansen for en liten prat med Sykkelmagasinet:

– Det er mulig jeg er subjektiv, men i mine øyne er det en av de største endagsfestene i internasjonal sykkelsport. Det er litt VM-stemning her, sier Haugland og tenkte med det på fjorårets store fest i Leuven.

Store, langsiktige planer

Noen dager i forkant var fotografene mest opptatt av å vente inn SD Worx og Lotte Kopecky på toppen av Paterberg. Da de røde og gule draktene dukket opp ble det nikket det anerkjennende. Sykkelfansen kjenner godt til Uno-X Pro Cycling og hva slags sykling laget står for.

Haugland lover at de er et konsept som har kommet for å bli.

– Vi har ambisjoner om å bygge en av verdens beste klassiker-systemer. Jeg tror det passer profilen til laget og rytterne våre ekstremt bra. Vi kommer ikke til å være et lag der vi har syv stykker i en massespurt til enhver tid, men hvis vi klarer å stable på plass en sterk etappe- og klassiker-stall er vi der vi ønsker å være, sier han.

Foran søndagens 106. utgave av De Ronde er Rasmus Tiller spydspiss hos Uno-X. 25-åringen står med 6.-plass fra Omloop Het Nieuwsblad og 11.-plass fra E3 Saxo Bank Classic.

– En av de ti beste klassiker-rytterne i verden, skyter Haugland inn – opplagt stolt over at de har videreutviklet Tiller etter at Markus Hoelgaard ble sent videre til Trek-Segafredo i fjor.

Avkledd i midtuka

Selv om framtidsvisjonene er store, er det heller ikke langt ned til skuffelse. Det fikk teamet erfare tidligere i denne uka.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

NED PÅ JORDA: Onsdagens Dwars door Vlaanderen ble en tung opplevelse for Anders Skaarseth & Co. Her er han på vei over toppen av Côte de Trieux etter å ha hatt problemer med kjedet i bunnen av bakken. FOTO: Sjur Martin Kleppan

Anført av ryttere som Mathieu van der Poel, Victor Campenaerts og Tiesj Benoot ble rittet sprengt i fillebiter over Berg Ten Houte og Knokteberg-Trieu under Dwars door Vlaanderen. Tiller fikk hvile, mens Anders Skaarseth pådro seg mekanisk inn mot Côte de Trieu – og da var det hele over.

– Livet består av både opp- og nedturer. Vi er 79 og 80 på Dwars door Vlaanderen på onsdag. Men har også har 6 og 11.-plass i Omloop og E3 Saxo Bank Classic. Hvis du ikke aksepterer det svingningene som oppstår under ritt og blir utålmodig, så blir du fort spist opp. Hvis rytterne tror at du er der på lang sikt og vi bygger støtteapparat rundt dem, så blir dem gode.

Van Oudenhove: – Jeg er stolt

Ved et lite gjestehus i Meldenstraat, ikke mer enn en kort spurt unna foten av mektige Koppenberg, har Uno-X-laget innkvartert seg de siste ukene. Fredag våknet de opp til lett snøfall.

Nå har de syklet så mye på veiene rundt her, at hele laget forflyttes til Beveren i utkanten av Antwerpen inn mot helga.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

LOGISTIKK OG FORBEREDELSER: Gino Van Oudenhove er en viktig brikke i strukturen rundt Uno-X Pro Cycling. I tillegg er han flamsk, stolt og elsker disse sykkelrittene. FOTO: Sjur Martin Kleppan

Gino Van Oudenhove er inne som sportsdirektør i satsingen denne sesongen, og holder også i mye av den logistiske biten. Innimellom all planleggingen tar han seg tid til intervju og bildeseansen. Hans følelser for Flandern rundt er viden kjent. Å ankomme rittet med en sykkelsatsing som er forankret i Norge, er likevel litt ekstra spesielt:

– Jeg er stolt av å være en av lederne på det laget her, sier han.

– Kommer du til å nyte søndagen?

– For oss blir det ikke den samme måten å nyte de på, som for alle de andre som er her. Går det dårlig, er det ikke noe nytelse i det hele tatt. Flandern rundt har helt klart en spesiell betydning for meg, samtidig som jeg har gjort alle disse klassikerne før, og også flere ganger.

Sykdom i forberedelsene

Det har ikke Uno-X Pro Cycling Team gjort. Som for første gang er sluppet inn i hele perleraden av WorldTour-klassikere:

– At vi får være med på hele festen, og ikke bare vorspielet, er fantastisk, sier Haugland.

Inn mot søndag gjenstår nå en viktig ting. Skjerme rytterne og forberede dem på hva som venter.

Som i flere andre lag, har også Uno-X blitt rammet av sykdom i forberedelsene. Tobias Halland Johannessen er på bedringens vei etter sykdom, men spørsmålet er hvor mye han er satt tilbake. Kan ikke han stille, blir enten Martin Bugge Urianstad eller Tord Gudmestad hans erstatter.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

FOLKET ER TILBAKE: Her fra VIP-serveringen ved d’Oude Hove under Dwars door Vlaanderen. I dagevis har digre VIP-telt blitt rigget i området for en enda større folkefest: Flandern rundt. FOTO: Sjur Martin Kleppan

Folkefesten kan bli dempet noe av at også forhåndsfavoritt Wout van Aert sliter med sykdom. Det blir uansett galskap langs løypene, og det må også det norskdanske konseptet planlegge etter:

– Folkemengdene gjør at vi må tilpasse oss litt. Rent praktisk blir det litt farligere for oss å kjøre, og vi må i tillegg plukke ut noen punkter hvor vi kan snakke med rytterne på radioen. Det er ingen vits å komme med beskjeder over Kwaremont, Paterberg og Koppenberg for dere hører de ingen ting. Alt livet er dritkult også for rytterne. Vi fikk litt smaken på det i løpene som har vært. Jeg sier likevel til rytterne at det blir noe helt annet på søndag. Det blir det også. Det er sinnsykt. Vi har vært på Kwaremont før med publikum til stede, så det blir ikke noe annerledes. Men det blir veldig gøy!

PS: Uno-X Pro Cycling til herrenes utgave: Rasmus Tiller, Søren Wærenskjold, William Blume, Erik Resell, Anders Skaarseth, Kristoffer Halvorsen og Tobias Halland Johannessen (hvis frisk). Kvinnenes utgave: Susanne Andersen, Hannah Barnes, Amalie Lutro, Julie Leth, Mie Bjønrdal Ottestad og Anniina Ahtosalo.

Uno-X-sjefen etter Het Nieuwsblad-invitasjon: – Positiv overraskelse

(Sykkelmagasinet): Tirsdag offentliggjorde mektige Flanders Classics at Uno-X Pro Cycling Team er blant de 25 utvalgte til å sykle Omloop Het Nieuwsblad i slutten av februar.

Det var nok en fjær i hatten for konseptet som styres av herrene Vegar Kulset og Jens Haugland.

Tidligere er det klart at laget også blir å se på startstreken av Katalonia rundt, Paris-Roubaix, La Flèche Wallonne og Liège-Bastogne-Liège. Alle fire ritt er del av sykkelsportens lukrative WorldTour. De neste ukene vil det også bli klart om E3 Saxo Bank-Classic, Gent-Wevelgem, Dwars door Vlaanderen, Flandern rundt, De Brabantse Pijl og Amstel Gold Race kan legges til lista.

Uno-X imponerte da de fikk sjansen i både E3, De Brabantse Pijl og Amstel Gold Race i fjor, noe som gir berettiget håp.

Sykkelmagasinet tok en prat med Jens Haugland for å høre om hvordan dialogen med rittarrangørene har vært hittil, og hva han forventer i nær framtid, når også de siste invitasjonene til Tour de France og Giro d’Italia ligger i potten:

(Artikkelen fortsetter under bildet)

MEDVIND: Invitasjonene renner inn for Uno-X Pro Cycling Team etter positive vibrasjoner langs landeveien i fjor. Teamsjef Jens Haugland vurderer nå å legge Kwaremont’en på kjølen, etter at Flanders Classics tirsdag offentliggjorde at de gule og røde blir invitert til deres ritt om drøyt én måned. FOTO: Word Up-Projects/Uno-X

– Er det krevende å sikre optimale forberedelser inn mot sesongen, når dere ikke vet med sikkerhet hva slags ritt dere får lov til kjøre før nå i månedsskiftet januar/februar?

– Ja, det er jo en utfordring. Vi er betinget av å motta invitasjoner. Systemet fungerer slik at du kan motta positive signaler, men vi visste ikke at de ville offentliggjøre vår deltakelse i Omloop Het Nieuwsblad akkurat i dag, selv om det kom et forhåndsvarsel (om at de var inne, vår anm.) for noen dager siden. Det er ikke slik at vi bestandig får beskjeden god tid i forkant, og det er en utfordring. Jeg tror ikke vi hadde gjort så veldig mye annet i de fysiske forberedelsene, men det tar også tid å gjøre unna rekognosering og andre ting, booke hotell og all annen logistikk rundt det.

– Er det stor forskjell i måten arrangørene har møtt dere på foran årets sesong, kontra responsen dere fikk i fjor?

– Det er veldig stor forskjell. Det har vært noe av det morsomste i høst, den tilbakemeldingen vi har fått fra arrangørene. Det er mange om beinet, men vi får høre at vi skiller oss ut sportslig sett, og at de liker at vi er skandinaver med en tydelig måte både å sykle og være på. Så kan det også komme spørsmål om hva slags ryttere vi har tenkt å stille med. Johannesen er et navn man lærer seg veldig fort etter å ha vunnet Tour de l’Avenir. De husker ryttere som har tatt steget opp på podiet i belgiske cupritt, og vet godt at vi har Rasmus Tiller. Vi var ikke i nærheten av de samme invitasjonene i fjor, men vi opplever at arrangørene er veldig opptatt av at vi har langsiktige planer rundt laget. De ønsker ikke å dele ut døgnflue-invitasjoner, og er opptatt av at vi skal ha et godt forankret syn på hva slags type lag vi ønsker å bli, sier Haugland.

Det kan være lurt å i det minste å sette en flaske Kwaremont på kjølen

– Jens Haugland, Uno-X Pro Cycling

– Hvis jeg trekker fram noen av høydepunktene fra våren i fjor, kan jeg nevne Kuurne, Le Samyn, De Panne, E3, Brabantse Pijl, Scheldeprijs og Amstel, noe som var et ganske bra program. Men sesongen sett under ett, er du skuffet over hva rittarrangørene endte opp med å kaste i retning av dere?

– På ingen måte. Vi fikk som fortjent i fjor. Vi hadde ikke vunnet noe stort og vi må forstå at det er et nasjonalistisk oppbygd hierarki vi er på vei inn i. Vi startet med Jonas (Iversby Hvideberg) i brudd sammen med Mathieu (van der Poel), Erik (Resell) topp ti og med Markus (Hoelgaard) på 14.-plass i Kuurne. Uka etter holdt (Rasmus) Tiller på å ta det i Le Samyn, men ble passert av Tim Merlier på de siste 30 meterne. Da hadde vi på en måte satt momentum allerede. Så var det litt av en prestasjon av Markus (Hoelgaard) i E3. 8.-plassen der gjorde at det allerede var en suksess, uansett hvordan vi måtte gjøre i resten av det som ventet. Vi har med rette fått bedre invitasjoner, men det krever også at vi hever lista rent sportslig. Så er det også sånn, at hvis vi var gode nok i fjor – kommer vi til å være enda bedre i år. Samtidig vet vi at sykkel er en idrett med små marginer. En punktering på feil sted, eller et kjede som lugger inn på et viktig brosteinsparti – og det hele kan være over. Det er derfor man må vurdere resultatene over tid og vurdere utvikling på lag og ryttere ut ifra det.

– I år er det alt klart at det blir Omloop, Kuurne, Le Samyn, Katalonia, Paris-Roubaix, Fléche Wallonne og Liège. Det er minst et par hakk opp?

– Vi har fått et program vi bare kunne drømme om. Vi knytter stor spenning til de neste ukene når det skal deles ut invitasjoner til Flanders Classics på løpende bånd. Hvis vi matcher invitasjonene der, med det vi allerede har fått, har vi det råeste programmet skandinavisk sykling har sett med unntak av Tinkoff-Saxo. Dersom vi blir stående med det vi har nå, kan vi også si oss fornøyde med det.

– Kan vi nå forvente oss et ras av invitasjoner til flamske klassikerne i tida som kommer?

– Det er et godt spørsmål. Jeg ble spurt av en journalist om hva en manglende Paris-Nice-invitasjon gjorde for Tour de France-sjansene våre, og da svarte jeg at det kanskje var det første litt negative vi hadde opplevd med tanke på sesongen som venter. Da må jeg også si at Omloop Het Nieuwsblad var en positiv overraskelse med tanke på å sykle flere ritt i regi av Flanders Classics. Det er et ritt i deres regi og det er et WorldTour-ritt. Det er ikke langt unna Gent-Wevelgem, Dwars door Vlaanderen, Flandern rundt og De Brabantse Pijl i prestisje. Det kan være lurt å i det minste å sette en flaske Kwaremont på kjølen.

– Dere reiste ned til Belgia og presenterte konseptet for Flanders Classics i fjor høst. Har det hatt noe å si her?

– Det er fremdeles slik i både 2021 og 2022 at å møte folk ansikt til ansikt er en god måte å bygge relasjoner på. Selv om det ikke er mer enn «Hei, jeg heter Jens. Og han heter Gino», så føler jeg at det er verdt det. Jeg tror ikke man skal undervurdere virkningen av å bruke tid på å bli bedre kjent med hverandre, og jeg er glad for at verden fremdeles fungerer sånn. Hvis ikke kunne vi ha sittet og gjemt oss bak Excel-ark og Twitter-kontoer hele gjengen.

– Helt til slutt, Haugland. Er du styrket i troen på at dere også mottar en invitasjon til Tour de France?

– Jeg har fremdeles et realistisk syn på det. Jeg håper vi får en invitasjon og jeg synes vi har fortjent det. Jeg forstår likevel at ASO som fransk arrangør føler et ekstra ansvar for å ta vare på franske lag, og skal ikke gjøre noe mer ut av den diskusjonen. Dersom vi ikke får Tour de France, kan vi få en side-pott med Critérium du Dauphiné. Det kan være like topp for oss det, som å kjøre en full Grand Tour der vi er som lag i dag.

PS: Bekrefte ritt for Uno-X Pro Cycling Team i 2022:

1. januar: Grand Prix Cycliste la Marseillaise (1.1)
1.-5 februar: Saudi Tour (2.1)
2.-6 februar: Étoile de Bessèges (2.1)
26. februar: Faun-Ardèche Classic (1.Pro)
26. februar: Omloop Het Nieuwsblad (1.UWT)
27. februar: Kuurne-Brussel-Kuurne (1.Pro)
27. februar: Royal Bernard Drôme Classic (1.Pro)
1. mars: Le Samyn (1.1)
21.-27. mars: Volta Ciclista a Catalunya (2.UWT)
17. april: Paris-Roubaix (1.UWT)
20. april: La Flèche Wallonne (1.UWT)
24. april: Liège-Bastogne-Liège (1.UWT)

Plukker flasker etter Hushovd

Med sprudlende entusiasme og en sunn dose fornuft, planlegger Uno-X Norwegian Development Team for det neste steget. Vi dro til deres treningsleir i Spania for å bli bedre kjent med laget som sikter mot det hele sykkel-Norge drømmer om: status som profesjonelt sykkellag.

Continue reading «Plukker flasker etter Hushovd»

#noexcuses

Rammene er satt og mulighetene store. Men er det viktigste arbeidet gjort godt nok?

Continue reading «#noexcuses»