– Jeg tror ikke norske fans bryr seg om UAE vinner

Innovativt er det utvilsomt, men lite tyder på at Hammer Series blir en suksessfull nyvinning i den tradisjonsbundne sykkelsporten. Etter årets utgave med lite publikumoppmøte, innrømmer arrangøren i Stavanger at de må tenke nytt – igjen.

Hammer Series skulle revolusjonere sykkelsporten da det ble lansert, men foreløpig sliter serien med å få fotfeste. Første gang det ble arrangert var i Limburg 2017, og fra 2018 var også Stavanger og Hong Kong med som arrangørbyer.

Ekspansjonen har gått tregere enn forventet, målt opp mot ambisjonene om å ha hele ti ritt i 2020. Foreløpig ser det ut til å bli fire, med Colombia som det seneste tilskuddet kunngjort. Sportslig og arrangementmessig har Hammer Stavanger to gode utgaver bak seg – men der publikumsoppmøtet var skuffende i fjor, var det mer eller mindre glissent gjennom store deler av arrange-mentet i slutten av mai i år. 

«Jeg er utrolig fornøyd og stolt over at vi har klart å dra så mange store lag til Norge. Fornøyd med selve arrangementet, men jeg hadde selvfølgelig håpet at det skulle være mer folk ute i løypene,» sier Roy Hegreberg til Sykkelmagasinet. 

Tolv WorldTour-lag var på plass i Stavanger i år, med stjerner som Dylan Groenewegen, Tim Wellens og Sam Bennett, i tillegg til flesteparten av de norske proffene, med Alexander Kristoff, Edvald Boasson Hagen og Amund Grøndahl Jansen i spissen. 

«Det ble noen kule ritt, og fredagen (Hammer Climb) var nok høydepunktet, sammen med noen av kampene på jaktstarten. Rytterne har virkelig gått i kjelleren og fortjener støtte fra publikum. Når du får besøk av ryttere som Groenewegen og Bennett, burde det stått flust av folk som ville ha autografer og selfies. Dette er jo verdensstjerner,» bedyrer Hegreberg. 

PATRIOTISME

Med selskapet og grunnlegger Velon i ryggen, har Hammer Series-rittene allerede garantert flesteparten av WorldTour-lagene på plass, blant andre Deceuninck-Quick-Step, Bora-Hansgrohe og Team Ineos. I Rogaland har man inngått en femårsavtale med Velon som løper ut i 2022. Da avtalen ble inngått var Tour des Fjords på en noe nedadgående kurve, hvor de slet med å tiltrekke seg de største lagene. Umiddelbart etter avtalen fikk de et løft til fjorårets utgave, og videre nå som det sammenslåtte Tour of Norway. Men kan Hammer Stavanger gå videre med såpass lav publikumsinteresse som det er nå?

«Vi må gjøre grep for å gjøre det mer publikumsvennlig. Det er det vi må finne ut av. Hvis ikke, må vi se på hvor vi arrangerer det, for vi har jo sett at det er sykkelinteresse her i regionen,» sier Hegreberg.

I år prøvde arrangøren seg på noen av suksessene fra Tour des Fjords, med målgang på toppen av Sørmarkbakken i Hammer Climb og nede i Vågen i Hammer Sprint. Likevel utløste ikke det noen videre publikumseffekt og det var i sum langt færre tilskuere enn på tilsvarende etapper i Tour des Fjords tidligere år. 

Det innovative konseptet Hammer Series sliter tydeligvis med å finne sin plass, selv i det lille sykkellandet Norge, som riktignok ligger utenfor sykkelsportens tradisjonelle sentra i Sentral- og Sør-Europa. 

«Ja, det er vanskelig,» innrømmer Hegreberg «Det er en ny ting å gjøre. Sykkelsporten er veldig tradisjonell, men jeg tror vi må tenke nytt for å tiltrekke oss nye publikummere. Du må gjøre det mer publikumsvennlig. Det å samarbeide med lagene tror jeg er en nøkkel, spesielt for oss i Norge. Skulle vi fortsatt med Tour des Fjords, hadde vi nok hatt to-tre WorldTour-lag, og det hadde neppe gitt noen stor publikumsoppslutning,» mener rittdirektør Hegreberg. 

Et annet moment ved lagkonkurransen Hammer Series som flere trakk frem underveis i arrangementet, er at den jevne nordmann ikke har noe forhold til om det er Mitchelton-Scott, Sunweb eller Lotto Soudal som kjemper om sei-eren, istedenfor å ha Edvald Boasson Hagen og Alexander Kristoff som mulige seierskandidater. 

«Jeg vet ikke hva dem driver med her i Stavanger,» sier Dimension Datas sportsdirektør Gino Van Oudenhove «men vi har jo merket at det har vært mange flere tilskuere her på en vanlig Tour des Fjords-etappe. Jeg tror det har en del med konseptet å gjøre. Dere nordmenn er jo slik, det må være en nordmann som kjemper om seier. Dere er jo veldig patriotiske. Det hadde vært kult å se hvilken effekt det hadde hatt om det hadde blitt arrangert en Hammer Series i for eksempel Geraardsbergen, men her i Norge er vi veldig opptatt av enerne. Det er ikke noe negativt i det, men jeg tror det er grunnen til at det er lite folk som kommer ut for å se på rittet,» hevder den belgiske sportsdirektøren.

BEST PÅ TV? 

Noe som stadig trekkes frem i forbindelse med Hammer Series, er at det skal være veldig publikumsvennlig for tilskuerne i løypa. Men uten en storskjerm tilgjenge-lig oppleves det fort som vanskelig å få et rent overblikk i hva som skjer og hvordan rytterne ligger an.

Som i Hammer Sprint i Stavanger, hvor hovedfeltet tidlig ga opp jakten på et brudd som stakk av gårde. Mot slutten delte bruddet seg igjen, og Lukasz Wisniowski fra CCC krysset målstreken først.

Det polske laget endte på en fjerdeplass i øvelsen, mens Deceuninck-Quick-Step vant foran Team Sunweb. Ingen av de to lagene hadde ryttere blant de ti beste over målstreken etter den tiende og siste runden, noe som ga en merkelig stemning i målområdet uten noen umiddelbare jubelscener. 

«Jeg tror konseptet er nok mest en TV-idrett,» sier Van Oudenhove videre «Det er mer et spill enn et sykkelritt. Det er veldig vanskelig å si i dag om det vil slå an i fremtiden. Sykling er en tradisjonell idrett, og jeg må si at jeg er en forkjemper for at den første i mål vinner. Jeg tror det norske folk er slik også, de ønsker helst at nordmenn kommer først over målstreken. Jeg vet ikke hvor mye norske sykkeltilskuere bryr seg om at UAE vinner Hammer Stavanger,» sier den tidligere Joker-sjefen retorisk. 

«Jeg tror vi må gi det litt tid. Det er en veldig fleksibel organisasjon som er veldig åpen for endringer, så det kommer nok endringer,» spår Van Oudenhove. 

KONSEPTET MÅ FINPUSSES

Foreløpig har man ikke hatt Hammer Series i Belgia eller på Muuren i Geraardsbergen. Men ei heller de tre utgavene som har blitt arrangert i den nederlandske provinsen Limburg har tiltrukket seg store folkemasser. 

Årets Hammer Stavanger var første gang den norsktalende belgieren var med på Hammer Series.

«Jeg er jo et konkurransemenneske, så jeg merket ganske kjapt i bilen at jeg var med,» innrømmer Van Oudenhove. «Det er uvant for meg som leder og for rytterne. Det er en egen kjørestil og vi hadde kanskje ikke det beste laget for denne type ritt, men jeg vil ikke stille meg helt negativt til Hammer Series. Det er noe annerledes, men jeg synes det har vært litt kult,» sier sportsdirektøren i Dimension Data – laget som ble medeiere i Velon i 2018. 

Noen som hadde et langt bedre lag i årets Hammer Stavanger var Jumbo-Visma. Med Amund Grøndahl Jansen tok laget det som til slutt ble en klar sammenlagtseier.

For årets norske mester var det andre gang han deltok i Hammer Series, etter at han også kjørte Hammer Hong Kong i fjor høst. 

«Det kan nok forbedres ytterligere. Jeg tror det må jobbes videre med konseptet,» sier Grøndahl Jansen «Det er morsomt med noe nytt og det er et godt initiativ, så jeg tror det kan ha potensial. Fremdeles er det veldig ungt, så det må nok finpusses før det blir et skikkelig godt konsept,» sier han om veien videre for Hammer Series. 

Under Hammer Climb i Stavanger, var det irske Sam Bennett som imponerte mest av alle, ved å vinne fem strake spurter. Bennett ble også utpekt til lagets kaptein i årets Hammer Series, uten at det hadde noen større betydning enn at han skal være heiagjeng på sosiale medier når han ikke selv deltar.

«Det er et viktig ritt. Hammer Series er muligens framtiden i sykling,» sier Bennett «Det er veldig interessant å se på, sammenlignet med mange andre ritt som er lange og kan bli kjedelige,» mener iren. 

Som andre ryttere, bemerket også han seg hvor glissent det var rundt arrangementet. «Det er gøy og veldig hardt. Det er som sagt veldig interessant. Det burde vært mange flere tilskuere her, for du kan se mye som tilskuer her enn i et ritt som går fra punkt A til B. Da ser du dem kanskje i 15 sekunder, mens her kan du se mye mer. Det er en ny måte å kjøre på, men jeg tror det er noe sykkelsporten trenger,» sier en overbevist Bennett.

Hammer Series kan sammenliknes med ulike innovative konsept som har forsøkt å slå seg opp i andre såkalte ”tradisjonelle” sporter. Som for eksempel GolfSixes, en lagkonkurranse i golf som ble introdusert på den europeiske touren i 2017. I likhet med Hammer Series er denne kortfattede golf-formen ganske ny, men hvor levedyktig den faktisk er gjenstår å se.

Men i cricket har Twenty20 allerede begynt å slå rot. Det nedkortete cricket-formatet ble introdusert i 2003 og sprer seg nå rundt om i cricket-verdenen nokså raskt. 

Om ikke tilskuerne flokker ut i gatene for å se Hammer Series, tyder deres egne tall på at konseptet trigger nysgjerrighet hos noen. Ifølge Velon ligger strømmetallene på tvers av de ulike plattformene Facebook, Twitter, YouTube og Dailymotion på rundt 4 millioner seere.

Men med tanke på de lokale arrangørene – som alltid vil være avhengig av lokale bedrifter, myndigheter og andre krefter for å arrangere ritt – er man nødt til å lokke folk ut i gatene i større grad skal Hammer Series bli en langvarig suksess.

At ryttere som Bennett og Grøndahl Jansen, begge fra lag som er medeiere i konseptet, uttaler seg stort sett positivt om Hammer Series, bør ikke komme som noen stor overraskelse. Men foreløpig tyder ting på at Hammer Series ikke har sanket nok poeng hos publikum.

Dette er Hammer Series Stavanger

Fredag 24. mai inntar Hammer Series Stavanger med tre dager sykling i området. 

Til start finner vi blant andre de norske proffene Alexander Kristoff, Sven Erik Bystrøm (UAE), Carl Fredrik Hagen (Lotto Soudal), Edvald Boasson Hagen, Rasmus Tiller (Dimension Data), Amund Grøndahl Jansen (Jumbo-Visma), Kristoffer Halvorsen (Team Ineos), Krister Hagen, Sindre Lunke (Riwal), August Jensen og Sondre Holst Enger (Israel Cycling Academy).

Hele startlisten finner du her!

Om formatet

Dag 1 – Hammer Climb (fredag)

Hammer Climb er et poengritt, som tester lagene over et gitt antall runder i en klatreløype. Det bli delt ut poeng til de ti første rytterne som krysser målstreken på slutten av hver runde, samt at det deles ut dobbel poengsum på tre av rundene inkludert finalerunden. Poengene går til lagene rytterne sykler på.

  • Start: Stavanger Forum

  • Mål: Grisabakken

  • 9½ runder

  • Grisabakken: Maks 20 % stigning
  • Lag bestående av 5 ryttere

  • Laget med flest poeng vinner.

Dag 2 – Hammer Sprint (lørdag)

Hammer Sprint er det andre poengrittet, som denne gangen finner sted i en løype som er flat og rask. Igjen blir poengene tildelt lagene til de 10 rytterne som passerer målstreken først hver runde, med dobbel poenggivning på tre runder, inkludert målgang. Etappevinneren er laget som har samlet flest poeng. Poengene gir startrekkefølgen på siste etappe, Hammer Chase.

  • Start ved Stavanger Forum

  • Mål i Stavanger sentrum

  • Spurtløype

  • 9½ runder

  • Lag bestående av 5 ryttere

  • Laget med flest poeng vinner.

Dag 3 – Hammer Chase (søndag)

Dag tre er den avgjørende dagen: Hammer Chase, en lagtempo med en ny dimensjon. Laget som har flest poeng etter de første to dagene starter med et forhåndsbestemt forsprang til lag to osv. I dette spennende jakt-formatet vil første lag over målstreken vinne Hammer Chase og bli sammenlagtvinneren av Hammerarrangementet, samt få tittelen «Hammer Champions».

  • Start og mål ved Stavanger Forum

  • Lagtempo over tre runder

  • Teams of 5 riders

  • 2 finaler (A & B) med 8 lag i hver

  • Første laget i A-finalen til å krysse målstreken vinner Hammer Stavanger.

Albasini imponerte da Mitchelton tok ledelsen i Hammer Series

Michael Albasini, som torsdag vant Tour des Fjords, imponerte da Mitchelton tok en klar ledelse på første dag av lagkonkurransen Hammer Series i Rogaland.

Continue reading «Albasini imponerte da Mitchelton tok ledelsen i Hammer Series»

Offisiell startliste: Kristoff, Terpstra og Holst Enger klar for Hammer Stavanger

Alexander Kristoff fronter et stjernespekket felt som skal innvie det første Hammer Series på norsk jord. Det innovative tredagersrittet, som går av stabelen rett etter Tour des Fjords 2018 (22-24.mai), vil også ha Sondre Holst Enger, August Jensen (begge Israel Cycling Acedemy) og tidligere U23-verdensmester Kristoffer Halvorsen (Team Sky).

Tidligere Paris-Roubaix-vinner Niki Terpstra (Quick-Step Floors) skal også konkurrere i Stavanger i denne måneden. Den rutinerte nederlenderen kommer til Norge etter sterk klassikersesong med eier i Flandern rundt og E3 Harelbeke.

Team Sunweb stiller med en slagkraftig mannskap, med blant andre Phil Bauhaus Simon Geschke og Edward Theuns.

Det revolusjonerende rittet hadde i fjor 16 internasjonale topp-lag som konkurrerte i Limburg, deriblant 12 WorldTour-lag og fire av de beste prokontinentallagene. I år vil rittet være mulig å se live helt gratis på Facebook, Twitter og Dailymotion

Team Sky

1 Leonardo Basso
2 Jon Dibben
3 Owain Doull
4 Michal Golas
5 Kristoffer Halvorsen
6 Beñat Intxausti
7 Gianni Moscon

DS: Carsten Jeppesen
DS: Gabriel Rasch

Team Sunweb

11 Phil Bauhaus
12 Simon Geschke
13 Søren Kragh Andersen
14 Michael Storer
15 Edward Theuns
16 Martijn Tusveld

DS: Morten Bennekou

Mitchelton-SCOTT

21 Michael Albasini
22 Alexander Edmondson
23 Lucas Hamilton
24 Daryl Impey
25 Roger Kluge
26 Cameron Meyer

DS: Laurenzo Lapage

Lotto Soudal 

31 Moreno Hofland
32 Bjorg Lambrecht
33 Rémy Mertz
34 Maxime Monfort
35 Lawrence Naesen
36 James Shaw
37 Enzo Wouters

DS: Mario Aerts

DS: Kurt Van De Wouwer

Team Lotto NL-Jumbo

41 Lars Boom
42 Pascal Eenkhoorn
43 Thomas Leezer
44 Daan Olivier
45 Bram Tankink
46 Antwan Tolhoek
47 Robert Wagner

DS: Jan Boven

Trek-Segafredo

51 Eugenio Alafaci
52 Fumiyuki Beppu
53 Julien Bernard
54 Gregory Daniel
55 Alex Frame
56 Michael Gogl
57 TBC

DS: Kim Andersen

BMC Racing Team

61 Patrick Bevin
62 Damiano Caruso
63 Stefan Küng
64 Miles Scotson
65 Dylan Teuns

DS: Marco Pinotti

DS: Jackson Stewart

Quick-Step Floors

71 Niki Terpstra
72 Tim Declercq
73 Dries Devenyns
74 Fabio Jakobsen
75 James Knox
76 Davide Martinelli
77 Kasper Asgreen

DS: Tom Steels

Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale

81 Matti Breschel
82 Brendan Canty
83 Julian Cardona Tabares
84 Will Clarke
85 Kim Magnusson
86 Sep Vanmarcke

DS: Charly Wegelius

UAE Team Emirates 

91 Alexander Kristoff
92 Sven Erik Bystrom
93 Przemysław Niemiec
94 Simone Petilli
95 Aleksandr Riabushenko
96 Oliviero Troia

DS: Daniele Righi

Aqua Blue Sport

101 Shane Archbold
102 Adam Blythe
103 Stefan Denifl
104 Aaron Gate
105 Michel Kreder
106 Daniel Pearson
107 Larry Warbasse 

DS: Bob De Cnodder

Caja Rural-Seguros RGA

111 Alex Aranburu
112 Jon Irisarri
113 Lluís Mas
114 Antonio Molina
115 Justin Oien
116 Nelson Soto

DS: Jose Miguel Fernandez

Israel Cycling Academy 

121 Edwin Ávila
122 Nathan Earle
123 Sondre Holst Enger
124 Omer Goldstein
125 August Jensen
126 Daniel Turek

127 Dennis Van Winden

DS: Van Lancker, Eric

NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini

131 Nicola Bagioli
132 Joan Bou
133 Damiano Cima
134 Imerio Cima
135 Eduard Grosu
136 Marino Kobayashi
137 Filippo Zaccanti

DS: Mario Manzoni

Flere storlag klare for Hammer Series Stavanger

TEKST & FOTO: Sykkelmagasinet

 

WorldTour-lagene BMC og Team Sunweb, samt prokontinentale Israel Cycling Academy er alle bekreftet til å starte Hammer Series Stavanger.

Ifølge arrangørene vil det komme minst ti UCI World Tour-lag til Hammer Stavanger, hvorav minst fem av dem også vil delta i Tour des Fjords som arrangeres i dagene før.

Under VM i Bergen 2017 vant Team Sunweb lagtempo både for herrer og for damer, mens lagets stjernerytter, Tom Dumoulin tok gull på individuell tempo. Team Sunwebs herrelag vant også den grønne poengtrøyen og den prikkete klatretrøyen i fjorårets Tour de France, samt fire etapper i samme ritt. Suksessen kom etter deres første sammenlagtseier i Giro d’Italia, der Dumoulin gikk helt til topps.

BMC har et stjernespekket mannskap med blant annet Richie Porte og Greg Van Avermaet, men verken Sunweb eller det sveitsisk registrerte laget har ennå bekreftet sine lag til Stavanger-rittet.

At Israel Cycling Academy starter med sine to nordmenn, Sondre Holst Enger og August Jensen, er kanskje mer sannsynlig.

Hammer Series blir for første gang arrangert i Stavanger fra 25.- 27. mai.