Tour de France 2021: Favorittene

Fra “Pog” til “Rog” Årets Tour ligger etter alle solemerker an til å bli en hel-slovensk duell, godt krydret med noen friske utfordrere. Les gjennomgang og analyse av Tour de France-favorittene.

Continue reading «Tour de France 2021: Favorittene»

Froome og Thomas utelatt fra Tour de France-troppen

Team Ineos har vraket både Geraint Thomas og Chris Froome fra årets Tour de France.

Det bekrefter sykkellaget i en  pressemelding onsdag.

Team Ineos går derfor for fjorårsvinner Egan Bernal som kaptein til touren som starter i Nice 29. august. 

De som får sjansen i Tour de France er Andrey Amador, Richard Carapaz, Jonathan Castroviejo, Michal Kwiatkowski, Luke Rowe, Pavel Sivakov og Dylan van Baarle.

– Egan vil nok en gang jakte den gule trøya i Frankrike, og vi er veldig glade for å gi fjorårets Giro-vinner, Richard Carapaz, hans TdF-debut, sier Ineos-sjef Dave Brailsford.

Han legger til at Geirant Thomas vil sikte seg inn mot Giro d’Italia, mens Froome skal delta i Vuelta a España.

Froome har tidligere har vunnet Tour de France fire ganger (2013, 2015, 2016 og 2017), men sto over fjorårets løp etter å ha falt stygt under trening i juni. Froome pådro seg da brudd i nakken, lårbein, albue, hofte og ribbein. 

Briten bytter også lag til Israel Start-Up Nation etter sesongen.

– Froome er en legende i idretten vår, en ekte mester som på et utrolig vis har jobbet målrettet for å komme tilbake etter skaden i fjor. Vi ønsker å støtte han til å konkurrere om en annen Grand Tour-tittel, og vueltaen gir han mer tid til å fortsette framgangen, sier Brailsford 

Geraint Thomas vant Tour de France i 2018.

Tildelt Vuelta-tittel åtte år etter

Den kenyanskfødte briten Chris Froome er offisielt tildelt seieren i etapperittet Vuelta a España i 2011, melder BBC.

For åtte år siden gikk spanske Juan José Cobo til topps i det spanske storrittet foran Froome. Spanjolen har senere testet positivt for doping, og først nå har Det internasjonale sykleforbundet (UCI) formelt fratatt ham seieren.

UCI fant uregelmessigheter i Cobos biologiske pass i perioden 2009-11. 38 år gamle Cobo som la opp i 2014 er ilagt tre års utestengelse med tilbakevirkende kraft.

Cobo hadde en måned på seg til å anke UCIs avgjørelse til Den internasjonale voldgiftsretten (CAS), men har han ikke benyttet seg av den muligheten slik at dommen er rettskraftig.

Med seieren tar Froome, som ikke deltar i årets Tour de France på grunn av den stygge velten under trening tidligere i sommer, opp til sju seire i de tre store rittene, Giro d’Italia, Tour de France og Vuelta a España.

Han blir dermed også stående som den første briten som vinner ett av de store rittene og ikke Bradley Wiggins som vant Tour de France i 2012.

– Blir ikke det samme uten Chris Froome

Tour de France-direktør Christian Prudhomme mener sykkelfansen kan forvente seg et helt annet ritt med Chris Froome ute med skade, og en Geraint Thomas som veltet ut av Tour de Suisse.

Den firdobbelte Tour-vinneren Chris Froome veltet stygt på oppvarmingen før en etappe i Criterium du Dauphine 12. juni. Briten ble operert i åtte timer og kan først være tilbake på sykkelen om et halvt år.

– Tour de France vil ikke bli det samme uten Chris Froome. Han har vært en sentral skikkelse siden 2013, sier rittdirektør Christian Prudhomme til AP. 

Vil sette farge på rittet

Lagkamerat i Team Ineos, Geraint Thomas, var også ute for en ulykke i Tour de Suisse. Det er imidlertid ventet at fjorårsvinneren skal rekke Tour-starten i Brussel. 

– Dave Brailsford (Ineos-sjef) sitt mannskap kommer definitivt til å sette farge på årets utgave, som tidligere år. Men vil de gjøre det på samme måte? Jeg tror Brailsford har flere spørsmål enn svar, tilføyer Prudhomme og nevner lagets stortalent Egan Bernal som en utfordrer.

Rekordtøff løype

22-åringen fra Colombia tok en imponerende seier i Paris-Nice i mars, men også han krasjet på trening i etterkant. Resultatet ble brukket kragebein og at han måtte stå over Giro d’Italia. Bernal var tilbake i Tour de Suisse. 

For første gang vil Tour de France inneholde tre etapper med målgang 2000 meter over havet. 

– Vi går veldig høyt i år. Og de fleste av oss tror at colombianerne ikke vil være mindre sterke over 2000 meter. Ved første øyekast, på papiret, er ikke årets ritt en ulempe for Bernal, avrunder rittdirektøren. 

Team Ineos, tidligere Team Sky, har vunnet Tour de France seks av de siste sju årene. Bradley Wiggins vant i 2012, mens Froome var best i 2013, 2015, 2016 og 2017. I fjor vant Geraint Thomas. 

(©NTB)

Froome operert i åtte timer etter skrekkvelt

Chris Froome falt stygt på oppvarmingen før onsdagens Criterium du Dauphine-etappe. Briten ble operert i åtte timer.

Rapportene forteller om vellykkede inngrep. Om alt går som planlagt, vil Froome kunne være tilbake på sykkelen om et halvt år.

– Han kommer til å ligge på intensivavdelingen i to-tre dager til. Vi ser an når vi får sendt han hjem, sa Team Ineos-sjef Dave Brailsford før torsdagens etappe i Frankrike.

Han forteller at skadene var så alvorlige at Froome måtte opereres med det samme og at det tok åtte timer.

Froome pådro seg brudd i lårbein, albue, hofte og ribbein da han onsdag krasjet stygt under rekognosering før en tempoetappe i Frankrike. Dermed er det helt utelukket at briten sykler årets Tour de France, storrittet han har vunnet fire ganger tidligere.

– Chris hadde jobbet utrolig hardt for å komme i fantastisk form og var i rute før touren, som han nå dessverre mister, sa Brailsford.

Samtidig har sykkelstjernen allerede begynt å se framover.

– Han er allerede i gang med å diskutere rehabiliteringen, noe som er veldig oppmuntrende, sa Team Ineos-lege Richard Usher.

Nesten umiddelbart etter fallet ble Froome hasteoperert. I tillegg til alle skadene, har han også indre skader.

Froome krasjet da han syklet i 54 kilometer i timen.

Rekordjagende Froome tester Tour-formen

Chris Froome vet ikke hvor han står formmessig, men kan bli den første utøveren i historien som vinner Criterium du Dauphine fire ganger.

Det åtte dager lange rittet, som i årevis har vært benyttet som en siste test før Tour de France, starter søndag. Startfeltet er som vanlig kruttsterkt, og Froome må igjen finne seg i å være blant favorittene.

34-åringen er kjent for å være i form allerede i Dauphine-rittet. Både i 2013, 2015 og 2016 gikk han til topps – for bare noen uker senere å gjøre det samme i Tour de France.

Fjorårets utgave ble vunnet av Froomes lagkamerat i Team Ineos, Geraint Thomas. Samme mann vant til slutt Tour de France.Stjernetungt

Også årets utgave kan bli en pekepinn på hvem som blir seierherren i sommerens store sykkelfest i Frankrike. På startstreken søndag står et knippe av Tour-favorittene.

Froome får konkurranse av blant andre Adam Yates, Richie Porte, Tom Dumoulin og Romain Bardet.

– Det er vanskelig å si hvor jeg står, for det er lenge siden jeg har syklet ritt, sier Froome foran åpningsetappen.

– Men jeg vil gjerne kjempe om seieren. Vi står foran en god og balansert rute, tilføyer han.

Årets Criterium du Dauphine avsluttes med to etapper med målgang på toppen av et fjell. Underveis skal også utøverne gjennom en 26 kilometer lang tempoetappe.Historisk?

Står Froome igjen som seierherre tar han sin fjerde seier i rittet. Det har ingen gjort før ham.

Med seg på Team Ineos-laget får han imidlertid ikke fjorårets Tour-vinner Geraint Thomas. Han lader i stedet opp med Tour de Suisse, som starter neste helg.

Fire nordmenn er imidlertid på startstrek i Dauphine-rittet: Edvald Boasson Hagen, Carl Fredrik Hagen, Vegard Stake Laengen og Odd Christian Eiking.

Seier til Tour-debutant da Froome veltet

Fernando Gaviria tok seieren i en dramatisk Tour de France-åpning. Sammen med flere trøblet Chris Froome og tapte tid da Alexander Kristoff ble nummer fire.

Lørdagens åpningsetappe var preget av dramatikk da flere ryttere møtte asfalten en drøy mil før målgang. Også regjerende mester Chris Froome veltet med fire kilometer igjen, mens Nairo Quintana måtte bytte dekk litt over tre kilometer før slutt.

– De var veldig nervøse og kjempet inn mot spurten, og det var nesten velt hele veien. De tynne, lange folkene har ofte litt mindre kontroll på sykkelen enn spurterne, sa Kristoff til TV 2 om den kaotiske avslutningen.

For sterk

Både Kristoff og Edvald Boasson Hagen var fint plassert i hovedfeltet rett før målgang, men måtte begge se seg slått av Gaviria. Colombianeren var blant favorittene til å vinne lørdag, og han innfridde i massespurten.

Kristoff tok fjerdeplassen, like bak Peter Sagan og Marcel Kittel på henholdsvis annen- og tredjeplass. Boasson Hagen ble nummer 19, mens Amund Grøndahl Jansen endte på 118.-plass og var 1.18 minutter bak vinnertiden i Tour de France-debuten.

Kristoff trodde selv han hadde blitt nummer tre da han traff pressen etter målgang.

– Topp tre i Tour de France er bra, det er ingen tvil om det, men det er ikke det jeg vil huske. Når du har vunnet to Tour de France-etapper, så er det man går for. Det er absolutt godkjent, men jeg hadde to raske foran meg. Jeg satt fint, men manglet litt sprut på slutten. Jeg var stiv som en stokk, sa UAE-syklisten.

Froome nesten minuttet bak

Dramatikken i Tour-åpningen gjorde at flere av de største sammenlagtfavorittene tapte mye tid. Froome kom inne 51 sekunder bak Gaviria, mens Quintana klokket inn ett minutt og 15 sekunder bak.

Når bonuspoengene regnes med, ligger Froome nå ett minutt og ett sekund bak Gaviria, som starter kommende etappe i den gule ledertrøya.

Froome har vunnet Tour de France fire av de fem siste årene. Tidligere i uken ble han frikjent for brudd på dopingreglementet.

Lørdagens etappe var 201 kilometer lang og av det flate slaget. Den startet i Noirmoutier-en-l’Île, mens målgang var i Fontenay-le-Comte.

Søndag venter nok en flat etappe. Da skal rytterne sykle 182,5 kilometer fra Mouilleron-Saint-Germain til La Roche-sur-Yon.

Bruken av Froome som posterboy for Ocean Rescue-kampanjen er symptomatisk for Skys arroganse

Ocean Rescue er et initiativ startet av det britiske kringkastingsselskapet, som med det tar mål av seg å eliminere all bruk av engangsplast innen 2020. På den måten markerer Sky seg som en foregangsbedrift hva gjelder samfunnsansvar, og signaliserer tydelig at de er mer enn bare TV og radio.

På samme måte signaliserer Team Sky, ved å aktivt støtte kampanjen, at de er mer enn bare et sykkellag. Som i 2011-sesongen, da ved Rainforest Rescue-draktene, endres designet på Sky-drakten til årets største ritt, denne gangen med en stor Ocean Rescue-logo på framsiden og en spekkhogger på baksiden. I tillegg til symbolverdien i endringen av drakt-design, setter sykkellaget Sky seg også som mål å eliminere all bruk av engangsplast innen 2020, med en egen kampanje kalt Race to 2020.

All ære til Brailsford og Co. Det er flott og viktig at innflytelsesrike aktører, også i idrettens verden – ja kanskje særlig i idrettens verden – går foran og tar ansvar for å skape blest rundt framtidens store utfordringer, som for eksempel spredning av plast i havet. Idrettsstjerner er forbilder og har anledning til å være med å sette den politiske dagsorden, både fordi de har bred appell og når ut til mange, men også fordi sport er pur glede og vekker barnlig engasjement. Slik kan de unngå å bli plagsomme og pekefingrete i sin mobilisering rundt politiske saker, og heller bidra med å gjøre disse lettere tilgjengelig, og til noe som følges av positive assosiasjoner.

(artikkelen fortsetter under)

Likevel var nyheten om trøye-designet provoserende. Hvorfor det? Jo, fordi den kom kun dager etter Chris Froomes kontroversielle Giro-seier, og fordi det var nettopp Froome som ble valgt som posterboy for kampanjen. Mangelen på selvinnsikt Team Sky utviser i dette grepet er symptomatisk for lagets arrogante moralisme, og står i veien for formidlingen av et godt og viktig budskap.

Siden begynnelsen i 2009 har Sky-laget påtatt seg moralsk ansvar i det mange mener er en idrett som lider av nettopp moralsk underskudd. Prosjektet Sky var og er et antidoping-prosjekt, og har sitt eksistensgrunnlag i ideen og visjonen om et helt rent felt. Selv om strategien har bydd på utfordringer – som for eksempel at det viste seg vanskelig å bygge et sykkellag, nærmest fra grunnen av, uten å ansette eller signere noen som hadde vært assosiert med doping – har Sky i stor grad lyktes med å bygge et maskineri med rykte på seg å være renere enn de fleste. I så måte passer Ocean Rescue-kampanjen godt. Rent lag, rent hav.

Men, i tillegg til at det er praktisk vanskelig å bygge et lag uten plass til noen assosiert med doping, er ikke Team Sky lenger i stand til å holde på sitt rene image. Med Wiggins’ TUE-eskapader, og Froomes nylig avsluttede salbutamol-sak i særdeleshet, er det nesten blitt umulig å snakke om Sky uten å diskutere doping og spekulere i sykkelsportens påståtte, og muligens overdrevne, renhet. Dette går naturligvis på bekostning av lagets kredibilitet og påvirkningskraft i politiske og moralske spørsmål: hvorfor skal vi akseptere pekefingeren fra Sky når de ikke har orden i eget hus?

(artikkelen fortsetter under)

Attpåtil velger Sky-laget den mest kontroversielle figuren sporten har sett på lang, lang tid, på et tidspunkt når sykkelmiljøet er fullstendig splittet i synet på ham, til å fronte kampanjen. Det er mulig det er et forsøk på å gjenoppbygge imaget til Froome, og minne sykkelverden på at han er en ok fyr med gode verdier og sånt, men det er neppe tilfelle.

Det handler nok heller, som nevnt over, om mangel på selvinnsikt. Likt det norske skilandslaget, som prydet smørebussen med en dopingdømt Therese Johaug, er Sky-laget urokkelig i sin tro på egen fortreffelighet og etiske gravitas, og evner rett og slett ikke å ta innover seg hvordan de blir oppfattet utenfra. Hadde de hatt noe av denne evnen ville de kanskje blåst opp bilder av Geraint Thomas eller Michal Kwiatkowski , og latt merkevaren Froome hvile litt.

For er det noe sykkelsporten trenger er det nettopp det. Selv om UCI og WADA frikjenner Froome, er det strevsomt at store sportsbegivenheter og imponerende idrettsprestasjoner stadig blir satt i skyggen av den seneste kontrovers. Derfor er ikke det provoserende ved at Sky fronter Ocean Rescue-kampanjen det at de fronter den, men snarere måten de gjør det på. Initiativet er definitivt beundringsverdig. Dessverre kan vi ikke si det samme om Skys selvinnsikt og evne til å lese terrenget. Å se Froome med en spekkhogger på ryggen fire dager etter Giro-seieren og nå under Tour de France, bøter ikke på, men tydeliggjør dette poenget.

Continue reading «Bruken av Froome som posterboy for Ocean Rescue-kampanjen er symptomatisk for Skys arroganse»

Ber publikum oppføre seg

UCI-presidenten oppfordrer Tour de France-publikumet til å sikre at Chris Froome, som er renvasket for dopinganklager, kan sykle under trygge omgivelser.

Når verdens største sykkelritt starter lørdag, er det med Sky-rytter Chris Froome på startstreken. Det skjer få dager etter at Det internasjonale sykkelforbundet (UCI) avsluttet dopingsaken mot den britiske sykkelstjerne.

Det har opprørt mange.

UCI-president David Lappartient sier i en YouTube-video lagt ut på Twitter at frikjennelsen må respekteres. Han mener Froome har rett til å ferdes i trygge omgivelser, og legger til at han har fått med seg at enkelte har oppfordret til vold under Tour de France.

– Jeg kan ikke akseptere det, og jeg oppfordrer alle tilskuere om å beskytte utøverne og respektere avgjørelsen slik at Froome kan konkurrere i trygge og rolige omgivelser på lik linje som alle andre utøvere.

Ville utestenge Froome

Froome avga en prøve som inneholdt det dobbelte av lovlige verdier av astmamedisinen salbutamol under fjorårets Vuelta a España.

I helgen ble det kjent at Tour de France-arrangøren ASO ville nekte Froome å delta i årets utgave. De fryktet britens dopingsak kom til å skade rittets omdømme, med den da pågående dopingsaken mot han.

Men mandag kom nyheten om at Froome er frikjent av Det internasjonale sykkelforbundet (UCI).

Froome er regjerende mester i alle de tre store Grand Tour-rittene. Han har vunnet Tour de France fire ganger de fem siste årene.

Kaggestad: – Trodde det skulle ende i dom

Sykkelekspert Mads Kaggestad trodde dopingsaken mot Chris Froome ville trekke ut ytterligere i tid. Han trodde også den britiske sykkelstjernen ville bli dømt.

Mandag kom nyheten om at Froome er frikjent av Det internasjonale sykkelforbundet (UCI), og at han dermed trolig sykler årets Tour de France.

Froome avga en dopingprøve som inneholdt det dobbelte av lovlige verdier av astmamedisinen salbutamol under fjorårets Vuelta a España, men er nå frikjent av UCI.

– Jeg er litt overrasket. Jeg hadde trodd det skulle ende i en dom fordi det finnes lignende saker, også i sykling, som har ført til en dom, sier Kaggestad til NTB.

Prioriterte saken

Han føler sykkelsporten svært tett, og er også overrasket over at det kom en avklaring i saken allerede nå.

– Jeg hadde kanskje forventet at det skulle trekke ytterligere ut i tid, men jeg tror de prioriterte å få saken gjort, forteller Kaggestad og legger til at han har full tiltro til det uavhengige antidopingpanelet som håndterer dopingsakene i sykling. Det er et panel hvor blant annet norske Rune Andersen sitter i styret.

Etter UCIs avgjørelse kan Froome nå forberede seg på Tour de France. Briten, som vant treukersrittet både i 2013, 2015, 2016 og 2017, har tidligere vært en upopulær mann blant fansen langs løypa.

Ikke alltid publikumsyndling

Frifinnelsen betyr ikke nødvendigvis at han vil bli hyllet av alle i Frankrike.

– Jeg tror det er grunn til å tro at han fortsatt kommer til å bli trakassert, sier Kaggestad.

TV2s sykkelekspert har videre liten tro på at det ville komme noen anke mot frifinnelsen av Froome. Verdens antidopingbyrå (WADA) kunne anket avgjørelsen, men de har selv vært en delaktig rådgiver i saken som til slutt endte med frifinnelse.

Tour de France starter 7. juli. Første etappe går fra Noirmoutier-en-l’Île til Fontenay-le-Comte, mens det hele avsluttes i Paris 29. juli.