Anbefalt lesestoff: Arctic Race of Norway

Hushovd, samisk kultur, ishavsfiskere og Kremlins trojanske hester. Ingen har sagt at Arctic Race er det mest spennende eller prestisjefylte rittet på UCI-kalenderen. Men der hvor timene blir lange med tre ryttere i brudd og et hovedfelt i hvilemodus frem til spurten, fanger rittet vår oppmerksomhet med sin rike kultur, eksotiske befolkning og ville natur.

Continue reading «Anbefalt lesestoff: Arctic Race of Norway»

Arctic Race drar utenlands

Arctic Race of Norway svinger innom Finland på den andre etappen av neste års utgave. Det ble klart da etappene ble presentert i Narvik tirsdag. Rittet går fra 6. til 9. august.

– Vi skal tilbake til gamle tomter og vi skal bokstavelig talt krysse en grense, sa daglig leder av Arctic Tour of Norway Knut-Eirik Dybdal.

Statsminister Erna Solberg, idrettspresident Berit Kjøll og Troms og Finnmarks nye fylkesordfører Ivar B. Prestbakmo var også til stede under presentasjonen.

– Dette er et idrettsarrangement i særklasse. Utrolig hva dere har fått til her i Nord-Norge. Dette er knallsterkt og knallbra. All honnør til arrangørene, sa idrettspresident Kjøll.Slik blir etappene:

1. etappe, 166 km Tromsø – Tromsø

2. etappe, 172 km Nordkjosbotn – Kilpisjärvi (Finland)

3. etappe, 184,5 km Finnsnes – Målselv

4. etappe, 161 km Gratangen – Harstad.

– De to første etappene er godt tilpasset sprinterne, så her blir det garantert fart inn til mål. De to neste etappene er nok mer tilpasset de beste klatrerne, og jeg forventer at ledertrøya kommer til å skifte eier her, slik vi så det i årets ritt, sier Thor Hushovd i en pressemelding

– Den tredje etappen vil nok framkalle en følelse av déjà vu for dem som har fulgt sykkelrittet tidligere. Traseen på 184,5 km mellom Finnsnes og Målselv vil være den samme som i 2015 med bare ett unntak, og det er at den første sløyfen rundt Senja vil gå i motsatt retning, sier Dybdal.

Kremls Trojanske hester

Ingen har sagt at Arctic Race er det mest spennende eller prestisjefylte rittet på UCI-kalenderen. Men der hvor timene blir lange med tre ryttere i brudd og et hovedfelt i hvilemodus frem til spurten, fanger rittet vår oppmerksomhet med sin rike kultur, eksotiske befolkning og ville natur. Dette er fire etapper av Arctic Race sett ovenfra.

Etappe 1 Vadsø > Kirkenes

De politiske undertonene mange spådde ville prege etappen, var så absolutt til stede. Rytterne som snart skulle passere Russermonumentet i sentrum av Kirkenes ble passende nok ringt ut på siste runde av forsvarsminister, Frank Bakke-Jensen. Som finnmarking vet også ministeren veldig godt at krigsmonumentet står der som en påminnelse om Sovjetunionens innsats i frigjøringen av Øst-Finnmark høsten 1944, og at norsk frigjøring etter andre verdenskrig handler om mer enn 8. mai.

Åpningsetappen i Arctic Race 2018 spilte rittet i så måte inn som en noe ufrivillig part i norsk utenrikspolitikk. Lokalbefolkningen snakket om hvordan de ville ha Vladimir Putin på plass når 75-årsmarkeringen av frigjøringen finner sted neste år. Det vil trolig ikke mannen med bjella, Bakke-Jensen, og resten av de norske styresmaktene.

Til lyden av svirrende sykkelhjul kom nemlig den utvetydelig titulerte rapporten «Kremls Trojanske hester». Der ble nordmenn beskrevet som delt i holdningene til Russland. Nordlendingenes positive syn av naboen i øst, kan gjøre det fruktbart for Russland å drive politisk krigføring mot Norge, mente rapportens far, den amerikanske tenketanken Atlantic Council. En kort sykkelspurt fra Russermonumentet, i kafelokalene til Terminal B, hadde forfatteren Øystein Bogen forelest om den udemokratiske Putin, og hans destabiliserende og fryktskapende metoder.

«I det gamle Sovjet hadde man i alle fall Politbyrået. Det kunne i alle fall tre inn og justere statslederen om han gikk for langt i en eller annen retning. I dag finnes ikke noe sånt,» advarte Bogen – foran en skeptisk lokalforsamling.

Tilbake på landeveien. Ordfører Rune Rafaelsen hadde stolt tatt på seg ordførerkjedet for anledningen, og syklet helt i front når deltakerne i «Border Crossing Cycling» ankom Kirkenes. På hjul lå selveste Thor Hushovd og resten av feltet.

Prosjektet er et samarbeid mellom Sirbma IL, Sør-Varanger kommune, Arctic Race of Norway og Barentssekretariatet. Målet har vært å få deltakere i alle aldre til å melde seg på sykkelrittet som startet i den russiske bosetningen Nikel.

«Det er Sirbma IL som har vært motoren i det hele. De har i 14 år hatt et samarbeid med den russiske sykkelklubben Pilgrim,» forteller leder for Barentssekretariatet, Lars Georg Fordal, «og det er de som har tatt initiativet til dette prosjektet, som handler om å ta med barn og voksne på sykkel over grensa fra Nikel til Kirkenes.»

Den Nato-vennlige tenketanken Atlantic Council finansieres av blant andre det norske Forsvaret, og foruten å peke på nordlendingene hevder rapporten at Rødt, SV og Frp er blant de europeiske partier som er mest åpne til det demoniserte, russiske Putin-styret. Men nordlendingenes prosaiske tilknytning til Russland betyr vel nødvendigvis ikke at de svelger propaganda?

«Vi er veldig for å ha kontakt med det russiske folk, og her i Kirkenes kjører vi ofte til Russland for å fylle bensin, få en hårklipp eller spise middag på restaurant. På samme måte kommer det russere hit for å handle,» sier Silja Støyva Arvola, leder av Finnmark SV – en av de som støttet Arctic Race sine planer om en etappe til russisk jord, planer som foreløpig er skrinlagt.

 «Det er typisk at ”de store” prøver å gjøre et folk-til-folk-samarbeid til noe skummelt – det er jo noe de ikke kan kontrollere.»

Tilbake på landeveien skulle feltet ha full kontroll på utbryterne, og Mathieu van der Poel vinne åpningsetappen inn til Kirkenes. Det gjorde han foran Sergej Tsjernjetskij.

«Det er fint. Det er fint å høre folk snakke russisk i målområdet. Til og med noen russiske flagg her,» sier Tsjernjetskij – russeren som noen dager senere vant rittet sammenlagt. Etter alt å dømme uten involvering fra Kreml.

Det alminnelige ved å ha Russland som nabo

Passeringen av Russermonumentet i Kirkenes sentrum var en påminnelse om viktigheten av å lytte til erfaringer fra Finnmark i norsk utenrikspolitikk.

Continue reading «Det alminnelige ved å ha Russland som nabo»

So close but still so far away

Selv om tidenes startfelt står klar, betyr ikke det at vi får et spektakulært sykkelritt.

Continue reading «So close but still so far away»

Ukens profil: Jan-Oddvar Sørnes

– Det er et umulig prosjekt det også, men jeg har funnet ut at det umulige tar bare litt lengre tid.

Continue reading «Ukens profil: Jan-Oddvar Sørnes»

Slik blir Arctic Race 2016

For første gang går rittet sør for polarsirkelen .


Sammen med Thor Hushovd og ASO-general manager Jean-Etienne Amaury, offentliggjorde Knut-Eirik Dybdal 2016-løypa for det nordnorske rittet fra Oslo Plaza onsdag. UCI 2.HC-rittet arrangeres fra 11. til 14. august.

– Vi tror vi har funnet noe veldig spennende. Vi skal inn i et nytt område og den sportslige utfordringen blir bra. Jeg er ikke enig med Thor som sier en klatrer vinner sammenlagt. Hvis du ikke taper så mye på siste bakke på etappe tre, vil vi har flere med i sammendraget enn det vi tror, sier Dybdal til Sykkelmagasinet.

For det er et mer klatrepreget race enn tidligere. Første etappe har start på Fauske i Nordland fylke, og går i mål i samfylkingen Rognan. Deler av første etappe fra debutåret 2013 tas i bruk, blant annet stigningen Ljøsenhammeren. I år skal imidlertid bakken klatres fra motsatt side, og fra toppen og til mål er det bare 20 kilometer. Totalt er etappen 176 kilometer.

ARN16_MAP_ET1
Kjente trakter: Første etappe skal også innom Bodø hvor det hele startet i 2013. Også Saltstraumen skal passeres. Foto: ASO

OMAN15_PROFIL ETAPE 1-CHARTE

På etappe to har ARoN-feltet for første gang beveget seg sør for polarsirkelen da det hele starter i Mo i Rana. Rytterne får tidlig smake på Korgfjellet etter 44 kilometer, men resten av etappen inn til målbyen Sandnessjøen er flat. Etappen er 198 kilometer.

– Her blir det nok garantet samlet spurt til mål. Etappen kommer til å bli kontrollert av laget som leder sammenlagt, analyserer Thor Hushovd overfor Sykkelmagasinet.

ARN16_MAP_ET2
Avsluttende runder: Sandnessjøen besøkes for første gang i rittets historie hvor det hele skal avsluttes med runder i sentrum av byen. Foto: ASO

Skjermbilde 2016-01-06 kl. 12.59.53

Tredje etappe er utvilsomt rittets dronningetappe med avsluttende stigning opp Korgfjellet, en ni kilometer lang stigning på 6,5 prosent i snitt. Det hele starter på Nesna hvor etappen er totalt 160 kilometer.

– Han som bærer sammenlagttrøya etter denne etappen, blir vinneren av rittet, mener Hushovd som altså er uenig med Dybdal.

– Men hver etappe har et fjell den skal over, så det blir spenning hele veien og en utfordring hver dag, legger Hushovd til.

ARN16_MAP_ET3
Tilbake til Rana. Rittet legger en rundtur innom Mo igjen, før løypen slynger seg ut mot Nesna. Foto: ASO

Skjermbilde 2016-01-06 kl. 13.05.59

Arctic Race 2016 avsluttes hvor det hele begynte for fire år siden: I Bodø sentrum. Etappen starter på spektakulært vis på polarsirkelen, ved selve Polarsirkelsenteret. Fra Saltfjellet og gjennom Junkerdalen skal rittet igjen over Ljøsenhammeren (samme som på første etappe), denne gang samme vei som i 2013. Klatringen Kvikstadheia suger mer krefter enn profilen tilsier, og via Saltstraumen skal rytterne inn til Bodø hvor feltet avslutter i trolig samme rundløype som NM 2016, rundløypen skal sykles tre ganger. Etappen er totalt 193 kilometer.

– Jeg gleder meg stort til å komme tilbake til Bodø allerede på første etappe. Det skal i tillegg skje mye i byen der med blant annet Heros of Tomorrow-rittet på søndagen, i tillegg til lagpresentasjon på onsdagen, stråler Dybdal.

ARN16_MAP_ET4_ARCTIC CIRCLE
Likt som i 2013: Fra Rognan går rittet i samme løype som i 2013 inn mot Bodø sentrum hvor det avsluttes i en rundløype. Foto: ASO

OMAN15_PROFIL ETAPE 1-CHARTE