Kristin Roset – Sykkel

– Min første seier i år, den betyr ganske mye

Med etappeseier og sammenlagtseier til Erlend Blikra og Idar Andersen kunne Uno-X Pro Cycling Team konstatere at Tour de la Mirabell gikk svært bra.

24-åringen Blikra spurtet inn til seier på den tredje etappen i det som var rogalendingens første triumf for sesongen, den andre i Uno-X-trøya totalt.

– Målsetningen før Tour de la Mirabelle var tydelig; vinne rittet sammenlagt med Idar og ta med seg så mange etappeseire som mulig, sier Blikra til Sykkelmagasinet.

– Dette ville bare bli min fjerde rittdag denne sesongen, så jeg var litt usikker på hvordan dette kom til å gå for min egen del. Det begynte veldig bra med seier til Idar på prologen. Med gul trøye i laget, og som eneste Pro-Team på start i Mirabelle, var det tydelig at vi måtte gjøre det meste av jobben i feltet på første etappe. Det ble da Martin og Jonas sin jobb å holde farten opp i feltet. Finalen på første etappe inneholdt en bratt bakke rett før mål, som ble for hard for oss spurtere, men Idar beholdt ledertrøyen. På andre etappe ble rollefordelingen byttet om. Da ble det meg og Daniel sin oppgave å taue feltet inn til fjellene begynte. Deretter ble det opp til de andre å passe på Idar så lenge som mulig. Idar satt med tetgruppen inn, og beholdt dermed ledertrøyen. For min del kostet denne etappen mye krefter, da jeg ikke går så bra oppover.

– Tredje etappe hadde en snillere profil i finalen, så her øynet vi muligheten for en samlet spurt hvor jeg skulle spurte. Forrige etappe satt godt i beina fra start, så det ble en ganske seig dag frem til finalerunden. Igjen var det Martin og Jonas som gjorde mesteparten av jobben i feltet underveis. Siste 9 km var helt flate med litt vind fra siden, så her satte vi frem hele laget og kjørte med kontroll. Lars og Daniel plasserte meg i optimal posisjon på hjulet til et Canyon DHB opptrekk, hvor jeg åpnet spurten i fra. Idar satt lett med inn og vant dermed sammenlagt.

Trønderen Idar Andersen brakåpnet rittet ved å vinne prologen, og med det la 22-åringen grunnlaget for en sammenlagtseier i det franske 2.2-rittet.

–Det var gøy det! Det var min første seier i år, så det betyr ganske mye for meg. Jeg vant prologen, så da var det bare å ikke tape tid til noen på de neste etappene for min del. Og det klarte jeg med god hjelp fra laget.

–Vi gjør hverandre bedre

Uno-X Pro Cycling mønstret et sterkt mannskap i Tour de la Mirabelle. Med raske Daniel Hoelgaard, klatresterke Jonas Abrahamsen, anvendelige Lars Saugstad og temposterke Martin Urianstad og Idar Andersen utgjorde det norske laget en formidabel kraft i rittet hvor de forsvarte ledertrøyen med bravur de tre siste dagene.

Blikra sier firedagersrittet ble en god opplevelse for laget i det som var det norske lagets første seier i 2021, før dansken Niklas Larsen et par dager senere vant Fyen Rundt i Danmark.

– Det som skilte oss fra de andre lagene i dette rittet, var ikke nødvendigvis at vi var så mye sterkere, men at vi kjørte så bra sammen. Vi gjør hverandre bedre når vi jobber sammen om et felles mål. Uten å nøle ofrer vi oss for hverandre. Det er helt spesielt å være en del av et lag som kjører på denne måten. Og det er dette som gjør det mulig å vinne sykkelritt, sier Blikra.

Tobias Foss med norsk bestenotering

En noe skuffende avsluttende tempo til tross, Tobias Foss kunne enkelt sikre 9.-plassen i sammendraget i Giro d’Italia, det beste av en nordmann noen gang.

Dag Erik Pedersen 10.-plass fra 1984 var det beste resultatet av en nordmann før 2021-versjonen av rittet. Foss’ sammenlagtresultat er dessuten det nest beste av en nordmann i enten Giro d’Italia, Tour de France eller Vuelta a España, sykkelsportens Grand Tours. Carl Fredrik Hagen ble nummer 8 i Vueltaen i 2019.

– Nå er jeg sliten og trøtt, det er godt å være ferdig. Det har vært tre kjempefine uker, som har gått fort. Jeg har kost meg masse, sier Foss til NTB etter rittet.

Foss ble nummer 13 på den avsluttende etappen, 58 sekunder bak vinner Filippo Ganna.

– I dag var jeg sliten, også mentalt. Sammenligner man mot tempospesialistene, som har fått spart seg de siste dagene, har man ikke det siste lille å gi. Ser jeg på de andre sammenlagtrytterne, er det bra. Det var ikke en gulldag, men ikke veldig dårlig heller.

Bernal: – Utrolig følelse

Egan Bernal holdt unna på den siste etappen og vant rittet sammenlagt. Det er colombianerens andre seier i en Grand Tour. Han vant Tour de France i 2019.

– I dag var det bare å holde fokus på rittet. Jeg tenkte at jeg ikke skulle tape Giroen i en sving. Jeg kjørte hardt der jeg kunne, men tok ingen sjanser i svingene. Det er det første tempoen jeg har kost meg i, sa Bernal til arrangøren etter rittet.

– Det var spesielt å sykle i mål. Jeg så mange colombianske flagg. Det er en utrolig følelse å ha vunnet, sa Bernal.

Italienske Damiano Caruso ble 2.-mann, slått med 1.29 minutt, mens briten Simon Yates tok 3.-plassen.

Startet som hjelperytter

Tobias Foss har imponert gjennom det som er hans første virkelige Grand Tour. Han startet Giro d’Italia også i fjor, men den gang valgte laget hans, nederlandske Jumbo-Visma, å trekke seg etter en positiv virustest.

Vingrom-mannen startet rittet med 3.-plass på åpningstempoen i Torino, men var etter det tiltenkt en hjelperytterrolle for George Bennett. Etter at newzealenderen fikk det tungt allerede på første klatreetappe fikk Foss kapteinsrollen.

Med sterk kjøring på flere av de tyngste etappen klatret han i sammendraget, og den siste uken har topp-10-plasseringen virket relativt sikker. Han måtte derimot komme seg gjennom uten den store sprekken eller et uhell.

Tror på framtiden

For han har årets ritt vært en bekreftelse på at han kan kjempe blant de store sammenlagtrytterne.

– Drømmen er å bli en slik rytter. Dette er en god bekreftelse på at jeg kan være en mann for laget og at jeg kan fortsette å utvikle meg, sier 23-åringen.

Han tror han kan nå vesentlig lengre i sammenlagtkampen.

– Jeg tror nok podiet i en Grand Tour er godt innenfor. Jeg har motivasjon, og jeg ser det er mye å hente. Jeg regner med å være proff i ti år til, og i løpet av den tiden er pallen oppnåelig.

Søndag skulle Foss nyte en pizzamiddag med laget, før turen går hjem til Norge. 20. juni står NM i Kristiansand på planen, før OL-rittet i Tokyo sykles 24. juli.

Hjemmetriumf

Hjemmehåpet Ganna var den store favoritten på etappen før start, og til tross for punktering og sykkelbytte leverte han en tid ingen kunne tukte.

Franske Rémi Cavagna kjørte en sterk tempo. Han lå an til å kunne true Gannas ledertid, men veltet med om lag 500 meter til mål. I mål var han 12 sekunder bak.

Dermed gjorde Ineos-rytteren som på åpningstempoen i Torino for tre uker siden og vant etappen. Cavagna fikk 2.-plassen, mens Edoardo Affini ble nummer tre.

Tobias Foss imponerer i Giroen og forlenger kontrakten

Tirsdag er hviledag i Giro d’Italia. Tobias Foss (23) fra Vingrom, Lillehammer har «trillet en tur» på 45 kilometer på halvannen time, har spist og skal få massasje på ettermiddagen.

– Det har gått i ett. Det er derfor deilig med en fridag der vi kan fokusere på restitusjon, lett trening, massasje, Netflix og søvn, forteller Tobias som nylig inngikk kontraktforlengelse JumboVista.

Foss er Norges store sammenlagthåp i årene som kommer. I 2019 vant han prestisjetunge Tour de l’Avenir – et slags ungdommens Tour de France. Foss har allerede imponert i storrittet som de fleste regner som nest størst etter Tour de France. Etter ti etapper er han nummer 18 sammenlagt, bare drøye to minutter bak lederen Egan Bernal. I fjorårets Giro d’Italia fikk Foss bare ni etapper. Jumbo-Visma-laget måtte trekke seg på grunn av en positiv koronaprøve. Dermed går han inn i nytt territorium nå.

Han har aldri kjent på siste halvdel av et treukersritt – og smerten det medfører. Men Foss er ikke skremt – snarere tvert imot.

– Jeg kommer bedre og bedre inn i løpet. Jeg tror også jeg kan komme nærmere og nærmere for hver etappe som kommer, sier Foss.

Foto: Jumbo Vista

Gått fort

Han synes Giroen har gått fort til nå;
– Selv om det kjennes vondt til tider, har det gått overraskende fort. Det går litt i samme «duren». Opp om morgenen, gjøre seg klar for ritt og bare kjøre på. Etterpå er det inn i bussen, spise litt, få massasje, spise mer og sove.

Tobias er skulle egentlig være hjelperytter. Men Jumbo-Visma-lagkaptein George Bennett slet med kulden både på etappe 4 og 6. På førstnevnte etappe måtte Foss ofre seg og taue på Bennett. Men under etappe 6 fikk Foss en ny beskjed fra laget.

– De sa jeg kunne kjøre på for meg selv. Det var årleit, sier Foss.

Og den beskjeden gjelder nå for hele Giro d’Italia.

– Jeg får muligheten til å kjøre full gass hver dag for å være i toppen i sammendraget. Det er en kul mulighet å få, sier han.

 

Pappa Alf Magne og Tobias!

Pappa om Tobias

Pappa Alf Magne Foss hjemme på Vingrom snakker ikke med sønnen hver dag, men sender noen sms-er. Pappa er veldig klar på at Tobias må fokusere på restitusjon.

– Ja der er jeg ganske klar i talen. Så mye som Tobias trener, og ikke minst bruker av energi i de rittene han deltar i, så er jeg som pappa veldig forsørgende på at sønnen min får restituert seg nok. Jeg vet selvsagt at han er fulgt opp av laget (Jumbo Vista), men det er noe med å være i familie, sier Alf Magne.

– Jeg tror Tobias kan oppnå det han vil med pågangsmot, og med den treningsviljen han har.

Tobias selv som bor i Andorra mellom «slagene» gleder seg til morgendagens etappe. Da venter fire grusparti – ja Giroens kuleste etappe.

– Jeg gleder meg! Ja det er litt vondt å stå opp om morgenen, men når jeg kommer i gang. Da er det fullt kjør. Jeg ser virkelig i mot morgendagens etappe, og selvsagt de siste etappene. Jeg gir alt, sier Tobias.