Dirty cash

Hvor mange kameler klarer sykkelfansen å svelge?...

Hvor mange kameler klarer sykkelfansen å svelge?

Trenden er klar. Flere og flere lag selger sjela si til stadig mindre attraktive sponsorer. Rittarrangører leter etter å etablere seg i etiske tvilsomt terreng. Eksemplene hoper seg opp som mørke oljeflekker i sanddynene.

Dubai og Abu Dhabi, begge jevnlig vertskap til WorldTour-ritt, scorer høyt hva gjelder menneskerettighetsbrudd, ifølge ourworldindata.org. Samme gjør Bahrain, som sponsor et WorldTour-lag, og ikke minst Saudi Arabia, hvor syklingens adel, ASO, har rykket inn og stablet på plass et nytt ritt.

Tour de France-arrangøren siste trekk kommer selvsagt i forlengelsen av en lengre pågående trend. I Midtøsten har RCS og ASO satt i gang en kald krig i kamp om innflytelse og penger. Det arabiske kjærlighetsforholdet er også et resultat av landeveissportens økende desperasjon for å sanke bærekraftige inntektskilder.

Den triste sannhet er at faktisk ganske få av rittene til ASO og RCS er bærekraftige. Stor sett er det inntektene fra henholdsvis Tour de France og Giro d’Italia som holder dem i live. Uten dem hadde man ikke hatt tradisjonsrike arrangementer som Paris-Nice og Tirreno-Adriatico.

Av samme grunn var det derfor heller aldri et alternativ å si nei, da RCS ble tilbudt store penger for å flytte sitt største ritt til Israel i 2017, selv om det da skulle foregå i et land mange mener står i strid med internasjonale konvensjoner.

Den rosa sykkelfesten gjorde forresten ingenting for å oppmuntre til debatt rundt det vanskelige spørsmålet om palestinske rettigheter. På sitt eget vis, tråkket arrangementet seg gjennom, uten bemerkelsesverdig mye kontrovers. Giroen er tross alt et relativt lite arrangement, sett opp mot et massivt fotball-VM, som etter planen skal avvikles i Qatar i 2022.

Faktum er at sykkelsportens kjerneområder ikke ønsker eller evner å støtte sporten de skapte. I kampen for å overleve har de besluttet å holde seg for nesen mens de inngår den ene lugubre avtalen etter den andre. Som pirater på det åpne hav søker de rikdom der de måtte finne den.

Ta Nasser bin Hamed al-Khalifa for eksempel. Sykkelsportens kanskje mektigste lageier, Prinsen av Bahrain, har lenge hatt en leksikonlang liste av torturanklager rettet mot seg.

Så er det opp til oss fans og TV-seere, hvor lenge skal vi tolerere disse mørkere kreftenes økende innflytelse før vi sier i fra? Hvor mange kameler klarer vi å svelge?

KATEGORIER
Aktuelt

RELATERTE INNLEGG