«Større klasseforskjell mellom lagene»

Med OL på kalenderen kan man vente seg spisse albuer og ekstra kamp om plassene til de store rittene. Men 2020 blir også interessant når lagene må innordne seg en helt ny organisering av divisjonene.

2020 er et OL-år, og jeg tipper sesongen blir litt spesiell. Ikke bare for dem som skal delta i OL, men for hele damefeltet. Det husker jeg fra sesongen 2016. På våren var «alle» mer enn normalt opptatt av å vise seg frem på ritt, og alle hadde store forventninger til seg selv om å kjøre inn resultater.

På Hitec-laget hadde vi den gangen flere gode internasjonale ryttere, blant annet fra Australia, Italia og Tyskland – land der man må være helt i verdenstoppen for å bli tatt ut, spesielt til OL der det maksimalt bare er fire ryttere per land. Hele feltet er bare 67 ryttere.

Jeg husker at det var litt kamp i laget om å kjøre de beste rittene. Skuldrene og spenningen var litt høy underveis for mange, og hvis man ikke klarte å kjøre inn et topp resultat var det mye følelser. Så jeg forventer litt mer armer og bein i felt på vårensesongen, og folk som tar noen ekstra sjanser.

Det ser ut som de norske jentene starter sesongen i Dubai Women’s Tour 17. februar med Hitec og i Setmana Ciclista Valenciana 20. februar med landslaget og Drops. Det ryktes om mye bra trening om vinteren for de aller fleste, så det blir spennende å se hva de får til etter lange forberedelser og mange timer med trening.

Det som er litt annerledes i år er endringer i lag- og rittstruktur. Nå er det åtte UCI Women’s WorldTeams, mens resten av lagene heter UCI Women’s Continental Teams. Det har blitt klasseforskjell på disse to type lagene. Dette innebærer blant annet at Women’s WorldTeams har bedre ordninger som for eksempel minstelønn, diverse rettigheter som forsikringer, fødselspermisjon m.m.

Også rittene har blitt mer polarisert enn før. På noen ritt er det begrenset antall WorldTeams som kan delta. Dette gjøres for at nivået ikke skal blir for høyt. Mens på WorldTour-ritt er det begrenset antall Continental Teams som kan delta. På sikt vil kanskje bare WorldTeams kunne delta i ritt som Flandern Rundt og Amstel Gold Race.

Siden OL er midt i sesongen, påvirker det deltakelse i rittene rett før, under og etter OL. Det er noen som må ta en mental pause etter OL, men det er også noen som til og med gir seg for sesongen. Jeg husker jeg syntes det var rart at Kristin Armstrong som vant temporittet i Rio, ikke stilte i VM i Doha. Den fysiske formen hennes var sikkert fortsatt bra en måned etter OL. 

For alle som følger med norsk damesykling, er det bare å glede seg til 2020-sesongen. De som var gode i fjor, har blitt bedre og i tillegg er det også andre som har tatt steg gjennom vinteren. Ikke minst de unge jentene. 

Foss skadet etter velt i Valenciana

Tobias Foss (22) fra Jumbo-Visma-laget pådro seg brudd i kragebeinet da han veltet på 2. etappe i sykkelrittet Volta a la Comunitat Valenciana torsdag.

Han var en av flere ryttere i hovedfeltet som veltet noen kilometer før mål på den 181 kilometer lange etappen fra Torrent til Cullera, og den det gikk verst ut over. Overfor TV 2 bekrefter Foss at kragebeinet er brukket.

TV-bildene viste ikke selve velten, men fanget opp den norske 22-åringen liggende i veibanen med store smerter. I tillegg til bruddet pådro han seg stygge skrubbsår.

Foss syklet sitt første ritt for Jumbo-Visma. Han ble nummer 68 på den første etappen onsdag, da han kom inn rett bak hovedfeltet der Alexander Kristoff spurtet til tredjeplass.

Torsdagens etappe passet ikke Kristoff, som kom til mål til 91.-plass fire og et halvt minutt bak vinneren. Han kunne derimot glede seg over at lagkamerat Tadej Pogacar i UAE-laget vant etappen og erobret ledertrøya.

Sloveneren slo Alejandro Valverde i spurten på en etappe som ble avsluttet med en bratt stigning.

Jumbo-Visma bekreftet tidlig på  Twitter at Tobias Foss er ute av rittet og at han var sendt til sykehus med mistanke om kragebeinsbrudd.

 Volta a la Comunitat Valenciana i Spania torsdag:2. etappe, 181 km Torrent – Cullera:

1) Tadej Pogacar, Slovenia (UAE Emirates) 4.14.26, 2) Alejandro Valverde, Spania (Movistar) samme tid, 3) Dylan Teuns, Belgia (Bahrain-Merida) s.t.

Norske: 91) Alexander Kristoff (UAE Emirates) 4.33 min. bak. Veltet og brøt: Tobias Foss (Jumbo-Visma)Sammenlagt:

1) Pogacar 8.22.09, 2) Jack Haig, Australia (Mitchelton-Scott) s.t., 3) Valverde s.t.

Norsk: 80) Kristoff 4.30.

Rittet avsluttes søndag.

CADF legger Fuglsang-saken død

Antidopingstiftelsen CADF kunngjør at den ikke har gått videre med etterforskningen av den danske sykkelprofilen Jakob Fuglsang.

Dermed blir det ikke opprettet disiplinærsak verken mot Fuglsang, lagkameraten Aleksej Lutsenko eller laget deres, Astana.

Tidligere i uken ble det kjent at Fuglsang har vært etterforsket av CADF, som er sykkelsportens uavhengige antidopingenhet. Stiftelsen  bekrefter onsdag at den på et tidspunkt etterforsket Fuglsang, Lutsenko og den omstridte og utestengte legen Michele Ferrari.

Samtidig har CADF etter en nøye vurdering konkludert med ikke å sende sin rapport videre til Det internasjonale sykkelforbundet (UCI) med det hensyn å starte en disiplinærsak.

Fuglsang-etterforskningen ble gjort kjent av VG og de danske mediene Politiken og DR, basert på en hemmeligstemplet rapport de har fått tilgang til. CADF avviser at lekkasjen stammer fra deres rekker og uttaler samtidig at de «dypt beklager at rapporten ble lekket».

Det pågår nå en undersøkelse internt i sykkelmiljøet for å finne ut hvordan rapporten havnet på avveie.

Fuglsang hevder han ikke har møtt «dopinglegen» Michele Ferrari. Også laget hans avviser samarbeid.

Ifølge en hemmeligstemplet rapport som VG og de danske mediene Politiken og DR har fått tilgang til, ble Fuglsang i fjor etterforsket av sykkelsportens uavhengige antidopingenhet, CADF, for forbindelser til Ferrari. Rapporten er utarbeidet av et eksternt selskap for CADF.

Mandag kveld kommenterte hovedpersonen for første gang saken.

– Jeg avviser at jeg har møtt dr. Ferrari, skriver Fuglsang i en melding til den danske storavisen  BT.

– Jeg er ikke bevisst på eksistensen av en rapport, og jeg kan bekrefte at det ikke er åpnet noen sak fra kompetente antidopingmyndigheter mot meg. Så jeg har ingen det skal svares på, skriver sykkelprofilen også.

34-åringen gir deretter uttrykk for at han er «ekstremt bekymret over at sånne rykter kan bli spredd i pressen».

Astana: – Kun beskyldninger og rykter

Tidligere mandag kom også Astana med en reaksjon i saken.

– Vi blir ringt opp av danske og norske journalister som åpenbart hadde tilgang til rapporten. De ønsker svar, men ettersom den ikke inneholder verken fakta eller bevis, men kun beskyldninger og rykter, ønsker vi ikke å svare, sa Astanas pressetalsmann Sven Jonker til den belgiske avisen Het Nieuwsblad.

– Så lenge det ikke er noen fakta, ser vi ingen grunn til å komme med noen offisiell uttalelse, sier Jonker og legger til at Astanas advokater er satt på saken.

Likevel la lagledelsen senere ut en melding på hjemmesiden der de benekter enhver befatning med Michele Ferrari.

– Vi samarbeider ikke med mistenkelige leger som Michele Ferrari. Rytterne har ingen autorisasjon til å kontakte leger utenfor laget, slik at de kan utføre aktiviteter eller få rådgivning og dietter og annen behandling relatert til prestasjon, heter det i uttalelsen.

Omstridt

Ferrari er utestengt fra all idrett på livstid etter at han ble dømt for å ha hjulpet blant andre Lance Armstrong med hans dopingprogram. Det er derfor også straffbart å bruke Ferrari som rådgiver, trener eller lege.

– Etterretning indikerer at Astana-sykkelrytteren Jakob Fuglsang er underlagt Michele Ferraris dopingprogram, og at lagkameraten Aleksej Lutsenko var til stede under minst ett møte mellom de to i Nice eller Monaco, står det blant annet i rapporten.

Fuglsang er en av Danmarks største idrettsstjerner. Han har vært tilknyttet Astana-laget siden 2013 og har en fyldig merittliste. Han avsluttet fjoråret som nummer tre på verdensrankingen.

(©NTB)

NCF velger norske Orack som ny draktleverandør

Den norske merkevaren Orack blir fra 2020 offisiell klesleverandør til det norske sykkellandslaget.

Norges Cykelforbund (NCF) inngår en avtale med den norske merkevaren Orack som ligger innunder Ultimate Nordic AS. Orack ble kjøpt opp av Ultimate Nordic AS denne sommeren og er en del av satsingen mot teamtøy for bedrifts- og klubbmarkedet. Avtalen begynner allerede i OL-sesongen 2020 som finner sted i Tokyo, Japan.

– Jeg personlig synes det er veldig spennende at en norske merkevare som Orack kommer på banen som draktleverandør for sykkellandslaget. Vi har et veldig positivt inntrykk av Orack og deres ønsker rundt avtalen og mulig synergier for begge parter utover det at de blir en ny tøy leverandør, sier generalsekretær i Norges Cykleforbund Eystein Thue Stokstad.

 – Jeg er veldig stolt av at Orack nå blir draktleverandør for sykkellandslaget. Det blir en veldig spennende periode for Orack som har stort potensiale både i Norge og utlandet fremover. Vi skal sammen utvikler nye produkter og bygge merkevaren Orack og Sykkellandslaget, sier Svein Lierstuen hos Orack.

Orack har vært en aktør på det norske markedet flere år allerede og har blant annet levert sin bekledning til kjente klubber og bedrifter. Orack har satset på å skille seg ut fra sine konkurrenter med å ikke ha krav om minstebestilling, noe som gjør en handel enkelt for mindre klubber og bedrifter.