Ble verdensmester for tredje år på rad da storfavoritten sprakk

Wout Van Aert utilnærmelig i Valkenburg....

TEKST: Knut Andreas Lone FOTO: Pressesport


Duellen i sykkelkross-VM mellom Mathieu van der Poel og regjerende verdensmester Wout Van Aert har vært antesipert lenge. Førstnevnte har vært totaldominerende denne sesongen og vunnet omtrent alt av rittene han har stilt i. Deriblant syv av ni verdenscupritt, hvor han også tok sammenlagtseieren.

Prestisjen i å vinne årets sykkelkross-VM ble heller ikke mindre av at mesterskapet ble avholdt på van der Poels hjemmebane, i velkjente Valkenburg i Nederland. Med seire i de to siste verdenscupene virket han å være klar for å vippe Van Aert, som har vunnet de to siste årene, av tronen.

Mens van der Poel har kjørt mye ritt og prestert på toppnivå hele sesongen har Van Aert hatt en litt annen tilnærming, og prestert mer ustabilt. I verdenscupåpningen i Iowa, hvor van der Poel vant, ble belgieren nummer 14, men har sakte men sikkert bygget opp formen, og i desember vant han den femte og sjette verdenscuprunden.

Tidlig trøbbel for van der Poel

Forholdene som ventet rytterne søndag var brutale. Mye regn hadde ført til en rundløype bekledd hovedsakelig av gjørme, noe som gjorde rittet svært krevende. Rundløypen var uten noen hindere, men med en del løpepartier. Ut fra start var det som forventet van der Poel som tok initiativet. Duoen skilte seg raskt ut og alt lå til rette for den duellen publikum forventet.

Det ble imidlertid tydelig fra start av, at van der Poel var ukomfortabel i løpedelene, som også er hans svakhet i forhold til Van Aert. Mens belgieren hadde et godt steg, var det langt mer kronglete med nederlenderen. Etter hvert tok også Van Aert over initiativet i front.

Han holdt likevel godt følge, men ut på den andre runden begynte det å gå tråere for ham. Etter noen glipper i løpebakkene og i gjørmen var det plutselig en betydelig luke opp til 23-åringen.

Den luken maktet aldri van der Poel å tette.

Utilnærmelige Van Aert

Van Aert så seg aldri tilbake og holdt fokuset oppe hele veien, selv etter å ha opparbeidet seg en behagelig ledelse. van der Poel fortsatte å tape og luken ble etter hvert over to minutter.

Belgieren kjørte teknisk perfekt og gjorde ingen feil underveis. Dermed ble det en klar seier og hans tredje verdensmestertittel på rad, en bragd bare fire ryttere har klart før ham.

– Jeg følte meg sterk på den andre runden. I starten var det en stor utfordring å følge Mathieu. Jeg visste at den vanskeligste delen for meg var å følge ham på den første runden. Etter det visste jeg at jeg hadde en god mulighet på den andre runden. Jeg fikk umiddelbart en god luke. Jeg var i en rytme som jeg kunne holde resten av rittet, fortalte Van Aert i seiersintervjuet.

van der Poel mobilsererer

For verdensmesteren fra 2015, vokste bare problemene utover. Michael Vanthourenhout kom opp til ham og kjørte etter hvert fra ham, i det luken nærmet seg to minutter.

Like før man tok fatt på den syvende og siste runden fikk han besøk av nok en belgier, da Toon Aerts tok ham igjen. Nederlenderen viste imidlertid stor mental styrke og kjørte en sterk sisterunde. Ikke bare parkerte han Aerts, men han knappet også godt inn på Vanthourenhout, men maktet ikke å ta ham igjen. Dermed ble det bronsemedalje på 23-åringen.

– Jeg gjorde ikke mange feil. Wout var langt over alle andre i dag. Mentalt var det veldig vanskelig å komme her med mål om å bli verdensmester og så innse allerede på den andre runden at det ikke kommer til å skje. Det var mentalt tøft. Publikum, som var veldig bra publikum, fikk meg gjennom de tunge øyeblikkene i dag.

(artikkelen fortsetter under)

Tung dag for flere forhåndsfavoritter

I kvinnenes sykkelkrossritt lørdag var det forventet en langt mer åpen kamp om medaljene, men flere av forhåndsfavorittene falt igjennom i den tøffe løypen.

Verdensmesteren fra 2016, Pauline Ferrand-Prévot, slet med ettervirkningene etter en stygg velt forrige helg, mens syv ganger verdensmester Marianne Vos var langt unna sitt beste.

Dermed var det åpent for Sanne Cant til å ta tidlig iniativ. Etter å ha ligget noen posisjoner i bakgrunnen i starten tok hun ledelsen på slutten av den første runden.

Den regjerende verdensmesteren, som sikret verdenscupseieren forrige helg, hadde en ledelse på drøyt ti sekunder til forfølgerne, ut på den andre runden.

Amerikansk veteran utfordrer

I tredjeposisjon ut på den andre runden fulgte amerikanske Katie Compton. 39-åringen er trolig på tampen av karrieren og jaktet sitt første VM-gull. Tidligere har hun sølv fra 2013, da VM ble avholdt på hjemmebane i Louisville, Kentucky.

Den amerikanske veteranen tok opp jakten på Cant på den andre runden og kjørte seg opp til belgieren. Snart ble det også tydelig at kampen om seieren kom til å stå mellom duoen.

Cant viste finesse i de tekniske bitene av løypen, hvor hun skapte trøbbel for Compton, men den amerikanske jenta slo tilbake. Ut på den siste runden var hun i ledelsen med åtte sekunder tilbake til Cant, som virket å være på defensiven.

Intens kamp om seieren

27-åringen slo imidlertid tilbake i de tekniske bitene av løypen og sykkelbyttet tidlig på den siste runden viste seg å være avgjørende. Cant gjorde et effektivt bytte og dro med seg momentumet. Compton mistet litt fart under byttet og på vei ut igjen dro Cant forbi.

På den siste biten var hun klart best og sikret seieren med god margin, 16 sekunder foran Compton.

– Løypen var virkelig hard, den hardeste jeg noen gang har kjørt. En liten feil… Det var ingenting over. Vi måtte løpe mye. Beina mine eksploderte, fortalte hun etter å blitt verdensmester for andre år på rad.

Belgieren sa også at hun var litt lei seg på Comptons vegne og at hun også hadde fortjent tittelen. Amerikaneren hadde også bare superlativer å komme med til sin overlegne konkurrent.

– Hun er trolig den sterkeste og mest velbalanserte verdensmesteren vi har hatt. Hun vinner i sand, hun vinner i gjørme, hun vinner i raske løyper. Hun vinner tidlig i sesongen, hun vinner sent i sesongen, roste hun i intervju med VeloNews.

Nederlandske Lucina Brand tok tredjeplassen.

KATEGORIER
AktueltSykkelritt

RELATERTE INNLEGG